Amsterdamse scholen voeren actie voor gemengde school: 'Is dit wit genoeg?'

Twee zwarte basisscholen in Amsterdam-Zuid sturen morgen hun leerlingen de straat op in provocerende T-shirts om hun school gemengder te krijgen. Niet alle ouders zijn er blij mee.

Beeld Schoolbestuur Asko

De Avonturijn in De Pijp en de St. Catharinaschool in de Rivierenbuurt kampen met teruglopende leerlingenaantallen. Als er niets verandert, dreigen de scholen op termijn te moeten sluiten. Schoolbestuur Asko, een van de grootste van de stad, wil ingrijpen. Met een onconventionele methode.

Morgenochtend worden beide scholen één dag een 'witte school'. Kinderen gaan de straat op in T-shirts met de tekst: 'Is dit wit genoeg voor u?' en op de achterzijde: 'Elk kind heeft recht op integratie.' De websites van de scholen 'gaan op zwart'. Tweede Kamerlid Ahmed Marcouch (PvdA) is ambassadeur van de actie.

Alle manieren geprobeerd
In potentie is de actie explosief materiaal, maar dat is ook de bedoeling, zegt het bestuur. Er moet discussie ontstaan. Diane Middelkoop, bestuursvoorzitter van de Asko, wilde iets doen. Samen met haar collega Mirjam Leinders schakelde ze creatief ontwerpers Jeroen Leinders en Herbert van Hoogdalem in om met een provocerende actie de school gemengder te maken. 'De Avonturijn en de St Catharina zijn allebei goede scholen, maar wel zwarte scholen in gemengde wijken, en dat is eigenlijk vreemd. Een school zou een afspiegeling moeten zijn van de buurt,' zegt Leinders.

Op De Avonturijn zitten nu 135 kinderen, op de St Catharina 183, terwijl 194 kinderen als opheffingsnorm geldt in de stad. Op beide scholen is meer dan 90 procent van de leerlingen van allochtone afkomst. Volgens de bestuurders zijn alle manieren om de school gemengder te maken al geprobeerd. 'En de wens leeft niet alleen bij ons,' zegt Middelkoop. 'Laatst zei een ouder van Egyptische komaf: ik haal mijn kind van De Avonturijn, want die is te zwart. Hij wilde dat zijn kinderen ook opgroeiden tussen autochtone kinderen.'

Geëmotioneerde reacties
Zelf vinden ze de actie spannend. Maar het moest op het randje zijn, anders zou het niet genoeg aandacht krijgen. Middelkoop: 'Het is geen politieke, maar een ludieke actie. We willen vooral een maatschappelijk probleem aankaarten.'

Gisteravond werden de ouders ingelicht. Op De Avonturijn in De Pijp reageerden de pakweg veertig ouders geëmotioneerd. 'Ik heb er weinig vertrouwen in dat het werkt, maar ik vind het goed dat het gebeurt,' zegt Maureen Lank, die een zoon heeft op de school. Fatna El Guebli, moeder van drie kinderen, is kritischer. 'Mijn maag draaide zich om toen ik dit hoorde. Ik voel me gediscrimineerd. Waarom moeten er witte kinderen bij? Wij zijn toch ook Nederlands?'

Keuzevrijheid
Toch doet ze mee. 'Voor mijn part trek ik een witte djellaba aan en doe ik een witte hoofddoek om. Dit is een goede school, ik heb er zelf ook op gezeten, mensen moeten dat weten.'

Wethouder Simone Kukenheim (D66) moedigt scholen aan de segregatie te bestrijden, maar voert er geen beleid op. 'Keuzevrijheid vinden we erg belangrijk. We willen daar als overheid niet te sturend zijn.'

Vandaag (21-05) in Het Parool: Waarom lukt dat mengen niet?

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden