Amsterdamse Sahar Afzal (18) mag speechen bij VN-vergadering

Sahar Afzal (18) is gisteren verkozen tot jongerenvertegenwoordiger van de VN. De Amsterdamse staat daarmee volgend jaar oktober bij de Algemene Vergadering in New York naast Mark Rutte. 'Het lijkt me doodeng, maar fantastisch. Dit is wat ik wil.'

null Beeld Mats van Soolingen
Beeld Mats van Soolingen

Toen Sahar Afzal uit de Plantagebuurt hoorde over de VN-jongerenraad en het feit dat die leden zocht, besloot ze de dag voor de deadline 'even snel een brief te schrijven'. Met haar achttien jaar was ze een van de jongste sollicitanten. 'Ik dacht: ik stuur nu een brief en als ik het dan volgend jaar en het jaar daarop weer doe, word ik misschien uitgekozen.'

Tot Afzals grote verbazing mocht ze meteen al op gesprek komen, samen met negen andere sollicitanten. Ze bleef in de race en mocht zich na een succesvol debat finalist noemen. Daar nam ze het op tegen de Utrechtse Aileen van Leeuwen (21).

Inspraak
Als winnaar staat haar heel wat te wachten, zegt ze. 'Als jongerenvertegenwoordiger mag je aanwezig zijn bij VN-vergaderingen en heb je ook inspraak. En je mag speechen tijdens de Algemene Vergadering in New York.'

De behoefte om iets voor andere mensen te doen, voelde de jonge Amsterdamse al van kleins af aan. 'Als mensen iets aangedaan werd, ging dat me altijd aan het hart. Daar wil ik iets mee doen.'

De finalisten hadden allebei een onderwerp waarvoor ze zich hard maakten tijdens hun tiendaagse campagne. Afzals Utrechtse concurrent koos voor het vluchtelingenprobleem. Afzal: 'Slim, maar ik wil het breder trekken.'

Pepermuntjes
Daarom koos ze ervoor haar campagne te richten op gelijke kansen voor iedereen. 'Op sommige scholen krijgen allochtonen verkeerd studieadvies vanwege hun afkomst en ook op het gebied van acceptatie rondom geaardheid valt nog veel te halen. Ik vind het belangrijk dat jongeren hierover nadenken. Er is veel onwetendheid, die wil ik wegnemen.'

Afzal kreeg een aantal dagen vrij van school om zich volledig te kunnen richten op haar campagne. Ze zit op het Joke Smit College, waar ze nog een paar vakken moet halen voor haar vwo-diploma. Tijdens de campagne deed ze haar verhaal op verschillende scholen. Maar ook richtte zich op de feestbeesten van het Amsterdam Dance Event, aan wie ze lolly's en pepermuntjes, maar ook flyers uitdeelde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden