Plus

Amsterdamse hotelier in Gambia: na ebola getroffen door politieke crisis

Nederlandse reisorganisaties halen 1600 toeristen terug uit Gambia. Amsterdammer Peter Engels, eigenaar van een hotel in Fajara deed woensdag hetzelfde. Zijn relaas over hoe veilig of onveilig het er is.

Ngala Lodge aan de kust in Gambia. Beeld TON DAMEN
Ngala Lodge aan de kust in Gambia.Beeld TON DAMEN

Voor een ondernemer in de toeristenbranche is de situatie dramatisch, zegt Peter Engels (64) vanuit zijn boetiek hotel NgalaLodge in de Gambiaanse kustplaats Fajara. "Ik haal nu alle gasten terug uit mijn hotel," zegt hij. "En dan ben ik leeg. Zicht op nieuwe gasten is er niet, al verwacht ik niet veel verontrustende ontwikkelingen."

Engels is in Amsterdam bekend als een van de drie zoons van de man die in de jaren vijftig de gelijknamige verfwinkel aan de Elandsgracht in de Jordaan opende. Hij verliet eind jaren negentig de zaak voor een toekomst in Gambia, maar dinsdag was hij net als de reisorganisaties TUI, Corendon en Thomas Cook, die 1600 toeristen terughalen, bezig met zijn gasten te repatriëren. Dat gebeurde nadat veel landen, waaronder Nederland, een negatief reisadvies voor Gambia publiceerden.

Stuiptrekkingen
Aanleiding is het risico op ongeregeldheden, rondom de machtsoverdracht van het presidentschap. President Yahya Jammeh heeft dinsdag de noodtoestand uitgeroepen. Donderdag moet hij plaats maken voor de voormalige oppositieleider Adama Barrow. Die bereidt zich streng beveiligd in Senegal voor op de inauguratie. Het zijn naar verluidt de laatste stuiptrekkingen van een dictatoriale president die niet wil opgeven. De Economische Unie van Westafrikaanse Staten stuurt onder leiding van Nigeria oorlogsschepen. Want, wordt gezegd, Afrikaanse landen willen niet tolereren dat zo iemand aan de macht blijft.

Engels denkt overigens niet dat veel geweld gebruikt zal worden. "De Gambianen demonstreren niet, komen niet in opstand, maar gaan gewoon naar hun werk."

De 48 gasten van Ngala Lodge vertrekken woensdag naar huis. Het betreft 44 Britten en vier Nederlanders. Engels heeft ze persoonlijk uitgezwaaid. Zijn klanten wachten op de luchthaven in Banjul tot hun vliegtuigen mogen vertrekken.

Engels vindt de situatie "besodemieterd" maar is vol goede moed. Gambia is een pure dictatuur, waarbij het oude regime zomaar ambassadeurs het land uit zette. Nu zou het land weg zijn naar een meer bij de bevolking betrokken regime.

Steun Europa
"Wij hopen op nieuwe steun van Europa, dat veel subsidiekranen heeft dichtgedraaid," zegt Engels. "Europa heeft er namelijk belang bij dat minder Afrikanen als vluchteling uit ontvolkte dorpen vertrekken om dat ze geen werk hebben." De lokale bevolking is volgens Engels betrokken, gastvrij, positief en heeft werklust.

De politieke situatie is pas recent instabiel. Engels was tien dagen geleden nog in zijn huis aan de Nassaukade in Amsterdam. Toen het politieke klimaat grimmiger dreigde te worden nam hij het vliegtuig. "Als het gaat stormen moet kapitein op de brug zijn," zegt Engels. "Ik wil niet dat ons personeel zou kunnen denken dat ik uit angst verantwoordelijkheden ontloop."

Engels ziet de politieke crisis als domme pech. Enkele jaren geleden werd de toeristenbranche in Gambia getroffen door berichten over het ebola-virus. Volgens Engels is in Gambia niemand van het virus ziek geworden, maar boekten toeristen geen reizen meer.

De huidige situatie beoordeelt hij ook niet als ernstig. "Ik kan niets voorspellen, maar in het verleden is hier nooit wat gebeurd. Ik arriveerde hier een jaar na de coup van 1994. Die speelde zich alleen in Banjul af. Er zijn meen ik zes mensen omgekomen. Na enkele dagen was het rustig en in Fajara heeft niemand iets gemerkt."

Ondernemer Peter Engels in het restaurant van zijn boetiek hotel Ngala Lodge in Gambia. Beeld TON DAMEN
Ondernemer Peter Engels in het restaurant van zijn boetiek hotel Ngala Lodge in Gambia.Beeld TON DAMEN
Peter Engels in de tuin van zijn resort. Beeld TON DAMEN
Peter Engels in de tuin van zijn resort.Beeld TON DAMEN
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden