Amsterdamse computer moet wereldspeler worden

De Jaguar van Cray, de krachtigste supercomputer ter wereld. Foto AP Beeld
De Jaguar van Cray, de krachtigste supercomputer ter wereld. Foto AP

AMSTERDAM - De Amsterdamse supercomputer Huygens moet wereldspeler worden. Universitair rekencentrum Sara wil over twee jaar de rekenkracht van de Huygens in de top van krachtigste rekenmachines ter wereld krijgen. Vorig jaar werd bij Sara in de Watergraafsmeer voor dertig miljoen euro een nieuwe supercomputer geïnstalleerd, die nu in staat is maximaal 65 biljoen berekeningen per seconde uit te voeren.

Het rekencentrum van de UvA en de VU wil de capaciteit over twee jaar uitbreiden tot ten minste duizend biljoen (één miljoen miljard) berekeningen per seconde - in computertermen één pe­taflop.

Dat is ruwweg vijftien keer zo krachtig als nu, en vergelijkbaar met de rekenkracht van circa 150.000 doorsnee thuiscomputers.

Daarmee zou de Huygens nu op de derde plaats komen op de lijst met krachtigste computer ter wereld en de nummer één worden in Europa. In de deze week verschenen top vijfhonderd van supercomputers staat de machine op de 93ste plaats. Amsterdam heeft in het vijftienjarige bestaan van de lijst nooit hoger gestaan dan de 41ste plaats.

Sara is nu op zoek naar geld om de uitbreiding van 'de nationale supercomputer' te financieren en heeft daarvoor in Den Haag aangeklopt.

''We willen in Nederland een knooppunt vestigen voor computing, netwerken en dataopslag,'' zegt een woordvoerder van het rekencentrum, ''inclusief een upgrade van de Huygens tot petaflopniveau in 2011, 2012. Het kabinet is zich bewust van het belang hiervan en onderzoekt momenteel hoe deze investeringen bekostigd kunnen worden.''

Over de exacte kosten is nog niets bekend. ''Maar het is natuurlijk wel zo dat, net als bij thuiscomputers, de prijzen voor deze hardware steeds lager worden.''

De Huygens wordt vooral gebruikt voor fundamenteel onderzoek in de natuur-, sterren-, schei- en materiaalkunde. Daarnaast is de Sara-computer één van de breinen die de data zullen verwerken die afkomstig van de deeltjesversneller van Cern bij Genève.

Aan de top van de supercomputerlijst is een heuse coup gepleegd. De nieuwe nummer één, de Jaguar van Cray, is bijna zeventig procent krachtiger dan de voormalige alleenheerser, de Roadrunner van IBM. De Jaguar staat in het Amerikaanse atoomonderzoeksinstituut Oak Ridge en wordt waarschijnlijk gebruikt om het effect van kernexplosies te berekenen. Het apparaat is ruwweg 27 keer zo krachtig als de Saracomputer. (HERMAN STIL)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden