Ten Slotte

Amsterdamse 'alleskunner' Laurens Higler (26) sterft tijdens droomreis

Op papier woonde hij bij zijn broer in Almere, maar een vaste verblijfplaats had Laurens Higler (26) eigenlijk helemaal niet. Hij was een wereldreiziger. De Amsterdammer was al negen maanden bezig aan de reis van zijn leven toen hij - vlak nadat hij het meisje van zijn dromen had gevonden - op Puerto Rico overleed.

Beeld Facebook

Met elk scenario had zijn familie rekening gehouden; een wereldreis met jeugdvrienden Paul Jansen en Frederiek Looije op zijn zeilboot Wildevaart was gevaarlijk. 'Een schip dat zinkt halverwege de oceaan. Of misschien een giek tegen zijn hoofd,' zegt zijn drie jaar oudere broer André. Maar dat aanstormend politiek en wetenschappelijk talent Laurens Higler op 26-jarige leeftijd zou sterven op een rustige autoweg op Puerto Rico, behoorde niet tot die opties.

Net na de dagelijkse boodschappen in Guayama ging Higler vorige week donderdag naar de kapper. Hij had daarna een Skypeafspraak met zijn vriendin, Caroline, die in Londen woont. Toen hij terugliep naar de boot, werd hij van achter aangereden, met fataal gevolg. De automobilist reed door. Naast het lichaam werd echter een onderdeel van de auto gevonden waaruit het type herleid kan worden. Dat maakt de kans groot dat de politie de dader vindt.

Caroline
De reis moest een manier zijn om te ontdekken wat hij uit het leven wilde halen. Voor een 26-jarige had hij veel meegemaakt: zeven jaar geleden overleed zijn toenmalige vriendin tijdens een klimtocht in de bergen en vijf jaar terug verloor hij zijn vader aan slokdarmkanker. Het verlies tekende hem en hij was daarna voorzichtiger met het aangaan van relaties. Tot hij Caroline ontmoette, afgelopen december op Barbados. 'Je wist niet wat je zag, als je naar die twee keek,' zegt Jansen. De muur die Higler door de jaren heen rond zichzelf had opgetrokken, verdween in de buurt van Caroline. 'Hij wilde met haar gaan samenwonen in Londen.'

Voorzichtig dus, maar niet verlegen. Het recentste voorbeeld is het privéfeestje waar hij vorige week in de haven Marina de Salinas als crasher binnenviel. Hij liep gewoon binnen en maakte een babbeltje met de jarige. Hij was brutaal op een beleefde manier, volgens Paul. Iemand die zich overal naar binnen 'lult'. Hij mocht naar binnen, onder de belofte dat hij lekker door zou drinken. Dat was hem wel toevertrouwd. 'Vraag maar rond in De Gaeper, zijn stamkroeg. Of in de studentenflat Weesperflat, waar hij een kamer had.'

Dat hij niet uitgenodigd, maar wel heel welkom was, bleek uit de hartverwarmende reacties die Paul en Frederiek kregen, toen ze na Laurens dood weer aanmeerden in dezelfde haven. 'Het leek wel of hij het hele eiland had gesproken, zo veel steunbetuigingen kregen we.'

Jonge Democraten
De Amsterdamse D66-fractievoorzitter Jan Paternotte herkent het enthousiasme. Als bestuurslid van de Jonge Democraten zat Higler elke fractievergadering bij. Hij was nooit bezig met obstakels, altijd met kansen, zegt Paternotte. Veel leeftijdsgenoten maken zich hard voor ruimere openingstijden in de horeca, 'Laurens zette jeugdwerkloosheid op de agenda.'

Zijn vrienden stonden vaak te kijken van zijn ambitie. Higler rondde in vijf jaar een studie planologie én een studie politicologie af op de UvA. Daarnaast had hij altijd bijbaantjes. Een jaar voordat ze vertrokken, werkte hij overdag bij Randstad en 's avonds in de horeca om te sparen voor zijn reis. Dan waren er nog het bedrijf dat hij zou oprichten, de lezingen over oceaanbescherming die hij ook tijdens zijn tocht gaf, zeilschool Haddock in Almere, zijn politieke carrière, uitwisselingsprojecten in Mumbai en Istanboel en de onderzoeken waar hij aan meewerkte.

Uitstekende wetenschapper
Vier jaar hielp hij VU-docent Kees van der Veer met onderzoek en onderwijs in de sociale psychologie, waar hij ook al goed in was. 'Een uitstekende wetenschapper en een vrolijke collega. Ik zei dat we na zijn reis maar eens moesten gaan praten over een PhD,' zegt Van der Veer.
Maar zijn studie, de politiek - het was allemaal voor later. Nu wilde hij de wereld zien met de Wildevaart. Op zijn tiende had hij het al over deze reis, herinnert zijn moeder zich. 'Dat was zijn doel, eentje dat het grootste deel van zijn leven heeft beheerst. Het is een troost dat hij is gestorven tijdens de reis die hij zo graag wilde maken.'

Hieronder ziet u een filmpje dat Laurens en zijn vrienden maakten tijdens hun reis.

Met de Wildevaart was Laurens samen met twee vrienden op wereldreis. Beeld Facebook
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden