Interview

Amsterdams modellenbureau ontdekt 's werelds meest gewilde catwalkmodel (17)

Vanuit haar knusse huiskamer op de Koninginneweg runt Micha Emmering Krijger (38) sinds 2006 haar modellenbureau Micha Models. Een van haar ontdekkingen is de 17-jarige Maartje Verhoef, die van alle modellen ter wereld de meeste modeshows liep tijdens de internationale modeweken.

Beeld Migjen Rama

Met haar bedrijf vertegenwoordigt Emmering Krijger zo'n twintig jonge meisjes, die allemaal in het hoogste segment van de mode werken. Ze draaien hun hand niet om voor campagnes voor Valentino, Prada of Victoria's Secret en covers of fotoshoots voor de internationale edities van Vogue of Harper's Bazaar. Emmering Krijger kent de modellenwereld van binnenuit; jaren werkte ze als model. 'Ik werkte veel in het buitenland, maar wilde per se terug naar Amsterdam.'

Haar nieuwste ontdekking is Maartje Verhoef, een meisje van amper zeventien uit Eindhoven. Tijdens de modeweken van New York, Londen, Milaan en Parijs, die zo'n anderhalve maand in beslag namen en begin oktober eindigden, liep zij mee in 66 modeshows (Het zouden er 67 zijn, maar een ontwerper raakte haar jurk kwijt). En dan alleen het neusje van de zalm, zoals Chanel, Louis Vuitton, Burberry Prorsum en Calvin Klein.

Het is niet overdreven te zeggen dat modemerken van over de hele wereld om haar staan te springen. Aan Emmering Krijger de taak dat in goede banen te leiden. 'Ik wil modellen bijstaan zoals ik zou willen dat mijn dochter, mocht ze ooit die ambitie krijgen, wordt begeleid. Mijn mobiele telefoon staat dag en nacht voor ze aan. Mijn man zegt wel eens gekscherend: 'Je hebt geen twee kinderen, je hebt er zestien!''

Hoe heeft u Maartje ontdekt?
'Dat ging heel toevallig. Twee jaar geleden stuurde een bevriende fotograaf een paar foto's die hij van Maartje had gemaakt. Ik heb haar zo snel mogelijk gevraagd met haar ouders langs te komen. De eerste testfoto's liet ik zien aan de casting director van Prada, die wilde haar gelijk hebben. Dus terwijl ze nog op de havo zat, liep ze haar eerste modeshow, als exclusive voor Prada (dan mag een model niet voor andere merken lopen tijdens dezelfde Fashion Week, red.). Ze mocht de show ook nog eens openen, wat een big deal is in de modellenwereld.'

Wist u met haar meteen dat u raak schoot?
'Ja. Maartje is echt heel bijzonder. Ik was meteen verliefd.'

Wat is het dan dat haar zo speciaal maakt?
'Ze heeft een bijna symmetrisch gezicht en een huid waar je u tegen zegt; zelfs na die 66 modeshows was er geen pukkeltje te bekennen. En ze heeft fantastische wenkbrauwen - ik heb haar al tijdens onze eerste kennismaking gevraagd ze nooit te plukken. Dat fijne gezichtje met die volle wenkbrauwen... fenomenaal.'

In september draaide ze voor het eerst fulltime mee tijdens de modeweken. Hoe is dat voor een zeventienjarig meisje?
'Het is net topsport. Mensen denken vaak dat dit werk makkelijk is, dat je even op en neer loopt en dat is het. Maar in het haar en de make-up gaat zo al drie uur zitten. Ze maakte dagen van vijf uur 's ochtends tot twee uur 's nachts. Anderhalve maand sliep ze drie à vier uur per nacht. Vandaar dat modellen fysiek sterk moeten zijn.'

Al uw modellen zitten internationaal aan de top. Hoe komt u ze op het spoor?
'Vroeger zocht ik vaak meisjes via Hyves. Dat was fantastisch: dan had je de 'Volleybal-hyve' en de 'Basketbal-hyve' waar meisjes zich op aansloten en dan wist ik al dat ze sportief én lang waren. Nu vind ik ze via Facebook en Instagram. Maar ook gewoon op straat: je wilt niet weten hoe vaak ik de tram ben uitgerend om een meisje aan te spreken, terwijl mijn kinderen zich dood schaamden.'

Wat valt u dan op aan zo'n meisje dat u achterna gaat?
'Het is moeilijk te omschrijven, maar ik zie iets in een gezicht. Over het algemeen vind ik een gezicht het mooist als het net niet helemaal klopt. Een neus moet wat grover zijn, de wenkbrauwen afwijkend - zoiets. Daardoor krijgt een gezicht iets fascinerends en wil je ernaar blijven kijken.'

Nederlandse modellen doen het erg goed in het buitenland. Hoe verklaart u hun succes?
'Mijn theorie is vanwege het buitenleven dat veel Nederlandse meisjes leven. Al dat fietsen naar school levert ongemerkt heel veel lichaamsbeweging op. Nederlanders zijn één van de langste volken ter wereld, dat helpt natuurlijk ook. Maar het allerbelangrijkste: Nederlandse meisjes hebben een enorm nuchtere mentaliteit en dat is broodnodig. Het is hard werken, iedereen maakt heel lange dagen. En dan moet een model vooral niet zeuren.'

Wat is uw rol in Maartjes carrière?
'Nu plan ik haar opdrachten zo in dat ze niet non-stop in het buitenland is: ze is steeds een paar dagen weg en dan weer een paar dagen in Nederland, zodat ze haar vrienden en familie kan zien. Terwijl het geen enkel probleem is haar alle dagen van de week geboekt te hebben.'

Maartje VerhoefBeeld Migjen Rama
Beeld Migjen Rama
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden