Amsterdams kickboksgala niet langer 'netwerkbijeenkomst voor criminelen'

Er liepen wel een paar omstreden figuren rond op het kickboksgala in de RAI, maar zonder viptafels en alcohol was het evenement zeker niet de 'netwerkbijeenkomst voor criminelen' van voorheen. Het ging weer om de sport.

Rico Verhoeven wint met een knock-out van Benjamin Adegbuyi. Beeld anp
Rico Verhoeven wint met een knock-out van Benjamin Adegbuyi.Beeld anp

Geen viptafels waaraan bekende koppen uit de onderwereld openlijk hun zaken bespreken rond de sterke dranken van het moment. Sowieso geen alcohol. Het zijn deze twee aanpassingen die de wereld van verschil maken op Glory 26 in de RAI, het eerste grote kickboksgala in Amsterdam sinds vijf jaar.

Ja, een misdaadverslaggever ziet volop bekenden uit het milieu, onder wie ook best wat (gewezen) figuren uit het ruige deel van de motorwereld - incognito zonder hesjes. Ja, ook wel omstreden betrokkenen bij de organisatie van de vijf jaar geleden verbannen vechtgala's.

Bewijzen als topsport
Toch: de organisatoren van Glory 26 hebben het voor elkaar. In de RAI heerst vanavond de gemoedelijke vechtsportsfeer op de met goed zevenduizend bezoekers afgeladen tribunes rond de ring.

De bassende opkomstmuziek, de over de tribunes glijdende spots, de helverlichte ring waarin de matadoren elkaar tegen het canvas werken. Het publiek op enigszins spartaanse stoelen; op 'rij nul' pal aan die ring, naast K1-iconen als de enorme Sem Schilt en Remy Bonjasky, burgemeester Eberhard van der Laan, sportwethouder Eric van der Burg én sportminister Edith Schippers.

Sportsfeer
De boodschap: hier krijgt het kickboksen, en de full contact vechtsport in het algemeen, een kans zich ook in Nederland weer te bewijzen als topsport, en níet als 'netwerkbijeenkomst van criminelen'. Een sportsfeer zoals de goedwillenden in de vechtsportwereld hadden gehoopt.

De organisatie zit strak in elkaar. Gasten worden deugdelijk gefouilleerd, stelt ook de aanwezige recherche vast, en de vele beveiligers manen gasten vriendelijk hun plaatsen in te nemen als zij lang in de gangpaden blijven staan.

Tegen elven kunnen de smartphones massaal uit de zakken voor de opkomst van zwaargewicht Rico Verhoeven - regerend Glory-kampioen. Hij slaat zijn Roemeense rivaal onder luid gejoel in de eerste ronde in goed twee minuten knock-out.

Gastoeters
Dan de partij waarnaar iedereen heeft uitgekeken, om de Glory-wereldtitel, tussen Amsterdammer Murthel Groenhart en de Brabantse weltergewicht Nieky Holzken, ook buiten de scene bekend van zijn televisieserie vanaf het woonwagenkamp. Zijn grote fan­schare is in fluorescerende gele shirts gehuld en uitgerust met gas­toeters.

Na een slopende partij van de volle vijf rondes claimen beiden de zege. De verdeelde jury roept Holzken uit tot de winnaar. Een vrolijke burgemeester Van der Laan poseert daarna net als Sem Schilt met de vechtsportfans. 'Volgens mij was het ontzettend goed georganiseerd. Het voelde gedisciplineerd, maar ontspannen. Ze zijn eindelijk weggegaan uit de ontkenning van misstanden. Als zij het zo blijven regelen, hou ik me erbuiten.'

null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
null Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden