Interview

Amsterdammer breekt door bij BBC met satirische videoblogs

De populaire satirische videoblog 'What's up Africa' van Amsterdammer Ikenna Azuike (35) wordt vanaf volgende week vrijdag uitgezonden door de BBC. 'Er zijn veel ogen op mij gericht, want het is voor het eerst dat de BBC satire introduceert in een nieuwsprogramma.'

Ook de Amsterdamse cultuur begin ik al behoorlijk onder de knie te krijgenBeeld Mark van der Zouw

Zijn videoblogs hebben nu al meer dan 2,5 miljoen views op YouTube, maar het aantal mensen dat hij bereikt zal verviervoudigen, doordat de blog vanaf volgende week is opgenomen in het nieuwsprogramma 'Focus on Africa' op BBC World News. Een primeur, want het is voor het eerst dat de BBC een satirisch programma binnen een nieuwsprogramma uitzendt.

'What's up Africa' valt het beste te omschrijven als een kruising tussen Jon Stewarts 'Daily Show' en de komische typetjes van 'Koefnoen'. In een moordend tempo stelt Azuike in zijn 'vlogs' over Afrika in drie tot vier minuten actuele kwesties aan de kaak.

Persiflage
Corrupte politici, seksuele ongelijkheid of de neerbuigende manier waarop de westerse wereld bericht over Afrika. Uitgedost als Pastor Azuike, een persiflage op evangelische priesters in Afrika die het volk uitbuiten en zelf rondrijden in dikke bolides, gaat hij de straten op van zijn geboorteland Nigeria en vraagt hij de bevolking om hun mening over bijvoorbeeld de antihomowetgeving.

Hoewel het lijkt alsof hij hiervoor in de wieg is gelegd, begon zijn carrière op een groot advocatenkantoor in New York. Hij werd geboren in Nigeria en groeide op in Londen. Zijn ouders waren verhuisd om hun zoon het beste te kunnen geven en ze werkten keihard om hem het beste onderwijs te laten volgen. Azuike werd een succesvolle jurist. Totdat er een omslag kwam. Gek genoeg na het aanschaffen van een elektrische tandenborstel.

Tandenborstel
'Ik ging op een dag tijdens mijn lunchpauze in New York even wat boodschappen doen. Ik kwam thuis met een tandenborstel van 200 dollar. 200 dollar?! Dat kwam opeens binnen. Ik had de duurste gepakt en afgerekend. Ik schaamde me rot. Daar zat ik dan: een succesvolle advocaat met een belachelijk dure tandenborstel, maar doodongelukkig. Ik ben op zoek gegaan naar iets wat me voldoening zou geven.'

In december 2008 verhuisde Azuike met zijn Nederlandse vriendin naar Amsterdam en ging hij stage lopen bij Radio Netherlands Worldwide (RNW). Hij bleef plakken en anderhalf jaar later ontstond het idee voor What's up Africa.

Waarom wilde je dit programma maken?
'Ik heb me altijd verbonden gevoeld met mijn geboorteland Nigeria. Het gebrek aan nieuwsgierigheid naar Afrika in de westerse media frustreerde me. Echte interesse bedoel ik dan, hè? De berichtgeving was veel te eenzijdig en zat vol met clichés. Armoede, hongersnood, terwijl er ook zoveel moois gebeurt. Daar wilde ik graag over praten. Ik weet nog goed dat de pilots werden beoordeeld. Eén was heel grappig, maar bij de andere moest niemand lachen. Dat was vreselijk. Gelukkig hebben ze me toch een kans gegeven.'

Het is geen traditioneel nieuwsprogramma. Waarom de keuze voor het genre satire?
'Ik was geïnspireerd door de Daily Show van Jon Stewart en de YouTubecultuur. Het leek me een goed format om in dit digitale tijdperk de aandacht van jonge mensen te krijgen en ze te bombarderen met informatie over belangrijke kwesties. Satire is een geweldig middel om jongeren te bereiken, iets wat de traditionele nieuwsmedia niet altijd lukt. Bovendien kunnen autoriteitsfiguren als politici, mensen van het koningshuis of rijke mensen zo intimiderend overkomen dat je geen kritische vragen meer stelt. Als je iemand belachelijk maakt, verdampt die wolk van autoriteit en intimidatie, en zie je de persoon in een nieuw kritisch licht.'

Je vraagt mensen op straat of ze hun beste vriend zouden aangeven bij de politie als hij homo was. Durft iedereen daarop wel eerlijk antwoord te geven, gezien de gevolgen die dat kan hebben?
'Er waren natuurlijk ook mensen die me niet te woord wilden staan, maar omdat ik er zo overduidelijk komisch gekleed bijloop met mijn hysterische typetjes en kostuums, begrijpen ze de knipoog die ik maak en gaan ze erin mee. Het is fijn dat zulke belangrijke zaken door een komische aanpak bespreekbaar worden gemaakt. Ik heb me de laatste maanden meer verdiept in het vak satire om de show te verbeteren. Het is heel makkelijk oneerbiedig te zijn en domme grappen te maken, maar het is moeilijker echt gevat te zijn.'

Toch kan niet iedereen fan zijn, want je kaart precaire zaken aan. Heb je wel eens serieuze bedreigingen gekregen?
'Ik krijg wel eens doodsverwensingen via Twitter of Facebook, maar die zijn zo overduidelijk niet serieus dat we er eigenlijk vooral grapjes over maken.'

Toch moet de aanslag op het satirische tijdschrift Charlie Hebdo jou wel aan het denken hebben gezet.
'Ik was op de redactie toen het nieuws binnenkwam. Ik zag de gruwelijke beelden en voelde me letterlijk misselijk worden. Vooral de reacties vond ik confronterend. Men beschreef hoe Charlie Hebdo handelde en dat ze dit dus al jaren hadden uitgelokt. Daar schrok ik van, want ik dacht: dat doen wij ook. Wij zijn dus ook een doelwit. Maar ik laat me de mond niet snoeren. Het is mijn taak te provoceren. Ik ontmoet mensen die zich voor dezelfde zaken hard maken als ik en die dat niet doen vanuit een veilige studio in Hilversum. Die kan ik niet in de steek laten.'

Je krijgt een vast item bij BBC World News. Hoe heb je dat voor elkaar gebokst?
'Eén woord: stalken. Haha, nee - ik werd vorig jaar in het BBC programma 'Focus on Africa' geïnterviewd door de Ghanese journalist Komla Dumor en toen heb ik hem voorgelegd dat ik graag een coproductie zou willen maken. Hij heeft zich daar echt hard voor gemaakt. Des te droeviger is het dat hij in januari 2014 ineens overleed.'

'Ter voorbereiding heb ik een stage gelopen bij de BBC en ik voelde een behoorlijke druk. Ze verwachten dat ik heel grappig ben, dacht ik. Er zijn veel ogen op mij gericht, want het is voor het eerst dat de BBC satire introduceert in een nieuwsprogramma.'

Je woont inmiddels al een tijd in Amsterdam. Voel je je Nederlands of Nigeriaans?
'Ik voel me Nigeriaans-Brits. Ik voel me bevooroordeeld dat ik de keuze heb beide culturen te leren kennen. In Amsterdam bezoek ik vaak evenementen over Afrika. Daarnaast word ik voorzitter van Africa Connection, een nieuw initiatief dat ervoor wil zorgen dat Afrikaanse artiesten en kunstenaars in Nederland hun werk kunnen tonen. Ik doe vrijwilligerswerk voor Amsta en laatst hadden we een avond waarbij een Jordanese volkszanger kwam zingen. Ook de Amsterdamse cultuur begin ik al behoorlijk onder de knie te krijgen.'

Ikenna AzuikeBeeld Mark van der Zouw
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden