Amsterdammer (27) photoshopt zich in vakantiefoto's van vrienden

Amsterdammer Bart Eysink Smeets (27) presenteerde vandaag zijn boekje Finding myself in India. Daar is hij letterlijk te vinden, gefotoshopt in de vakantie­kiekjes van zijn vrienden. 'Niet op reis gaan is ook oké.'

Op elke foto in Finding myself in India vind je Smeets terug in een andere pose, maar altijd in hetzelfde vrolijke vakantiepakje, vaak met zonnehoed. Niet dat hij ooit in India was: hij fotoshopte zichzelf in vakantiefoto's van vrienden. Het idee ontstond toen hij merkte dat al zijn vrienden al minstens één grote reis hebben gemaakt. Smeets: 'Op jonge leeftijd zijn ze allemaal op reis geweest en ze hebben al de halve wereld gezien. Ik heb daar nooit behoefte aan gehad, maar ik voelde bijna de sociale druk om toch te gaan reizen. Alsof je niet meetelt als je niet gereisd hebt.'

De foto's illustreren volgens Smeets het groeiende fenomeen van mensen die op reis gaan om 'zichzelf te vinden'. Smeets: 'Ik snap dat niet. Als je jezelf al niet eens kunt vinden in Nederland, het land waar je de weg kent en de taal spreekt, hoe kun je dan wel jezelf vinden in India of een ander vreemd tropisch land?'

Volgens de Amsterdammer kunnen mensen de pracht van ons eigen landje niet meer genoeg waarderen. 'Mensen zoeken schoonheid altijd maar ver van huis, terwijl Nederland zo veel te bieden heeft op het gebied van natuur en cultuur. Ik geniet meer van kleine, onontdekte dingen dan van met duizenden toeristen tegelijkertijd naar een of andere tempel kijken. Iedereen bekijkt dat ding al en maakt er een foto van, waarom zou ik dat dan ook nog eens doen? Ik googel het dan wel.'

Thuisblijvers
'Ik weet dat mijn werk vaak een beetje cynisch overkomt,' zegt Smeets. 'Maar dat is absoluut niet mijn bedoeling. Waar ik wel de kriebels van krijg: mensen die zeggen dat ze aan het aftellen zijn om weer weg te kunnen uit Nederland. Dat ze zichzelf moeten ­opladen ergens over de grens. Waarom ga je daar dan niet wonen?'

Smeets: 'Ik heb dit boekje gemaakt omdat ik dat leuk vind. En nu ik erover praat, kom ik toch achter het doel ervan: laten zien dat niet op reis gaan ook oké is. Dat de thuisblijvers ook heus wel leuke mensen zijn.' En nu kan Smeets zichzelf dus ook vanuit huis in India vinden, in zijn eigen boek. Tenminste, als je goed zoekt. 'Soms ben ik mezelf even kwijt.'

Bart Eysink Smeets
Bart verstopt in een foto van New Dehli
Bart verstopt in een foto van Barsai in India
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden