Interview

Amstelveense superster Martin Garrix (18) draait het liefst in z'n slaapkamer

De Amstelveense dj Martin Garrix (18) staat vanaf donderdag vier keer op het Amsterdam Dance Event. Na Animals is zijn leven een rollercoaster. 'Je moet het meemaken, anders klinkt het zo ongelooflijk bizar.'

Martin Garrix. Beeld Piper Ferguson

Deze drie weken is Martin Garrix 'vrij': slechts vier optredens in Amsterdamse clubs, een optreden bij RTL Late Night en een interview met Het Parool. 'Ik wil nu vooral veel muziek maken voor mijn nieuwe album.' Daar komt hij al twee jaar weinig aan toe. Ter illustratie: vorige week trad hij op in Moskou, Bangkok, Tokio en Atlanta - en dat gebeurde allemaal binnen drieënhalve dag. In het vliegtuig rust hij vooral uit. 'Met een oogkapje en oordopjes. Dan lig ik acht uur knock-out.'

Maar deze weken slaapt hij bij zijn ouders en zusje (16) in Amstelveen, in een rijtjeshuis. 'Het is perfect. Ik maak mijn muziek nog steeds in mijn slaapkamer. Veel mensen zeggen: what the fuck, waarom ga je niet naar een studio? Maar geen enkele studio klinkt zoals mijn kamer.' Gisteren lunchte hij met zijn opa in Amstelveen en 's avonds werd hij 'keihard geweigerd' bij club Palladium, omdat hij geen id-kaart bij zich had.

Wanneer besloot je: ik word een professionele dj?
'Dat moment is er nooit geweest. Ik was een computernerd, dat ben ik eigenlijk nog steeds. Ook speelde ik veel gitaar en ik wilde iets met die melodieën doen. Er is veel muziek bij ons in huis: mijn zusje zingt en speelt viool en piano, net als mijn ma, en mijn pa speelt gitaar. Ik installeerde op elfjarige leeftijd een draaiprogramma op mijn computer en begon te prutsen. Een paar jaar later tekende ik bij Spinnin' Records (groot Nederlands label voor dancemuziek, red.) en opeens werd alles wat serieuzer.'

Ho, ben je niet eerst gaan leuren met een usb-stickje vol muziek?
'Ik heb een keer een track naar Spinnin' Records gestuurd, maar nooit een reactie gekregen. Misschien maar beter ook, want dat nummer was een drama. En ik besefte: ik kan allemaal labels lastigvallen met mijn muziek of ik kan doorgaan met oefenen, zodat mijn tracks nog beter klinken en dat die labels mij vinden. Ik produceerde een track onder de naam Martie, die werd bij Spinnin' Records uitgebracht en deed het goed. Zij checkten de credits en daar stond mijn naam. Ik mocht mijn beste tracks laten horen en niet veel later onderhandelden we over een contract.'

Op zestienjarige leeftijd vertelde je je vader te willen stoppen met het vwo.
'Toen ik dat contract tekende zat ik in 4 vwo. Thuis ging ik direct naar mijn kamer om muziek te maken en vlak voor de les schreef ik het huiswerk over van een klasgenoot. Een vriend van mij, Julian Jordan, zat op de Herman Brood Academie. Dat is een mbo-opleiding voor producers, muzikanten en bandjes. Met mijn eigenwijze hoofd mailde ik die school om te vragen of ik nog kon instromen. Ik moest direct beslissen, dus op een donderdagavond vertelde ik mijn ouders dat ik muziek maken leuk vind en geen motivatie meer had voor school. Geef me twee jaar de tijd, zei ik. Mijn pa antwoordde: 'Als jij daar gelukkig van wordt, zijn wij ook gelukkig.''

Welk moment is jouw doorbraak geweest?
'Animals was de eerste track die, tot mijn grote verbazing, ook werd opgepikt door de radio. Het is een housenummer zonder vocalen, er wordt één of twee keer gezegd: 'we're the fucking animals', that's it. Vaak doen die nummers het alleen goed bij liefhebbers van housemuziek, maar ik kreeg de daytime radio te pakken, heel vet.'

Waarom ben jij nou zo bekend, en al die andere achttienjarige dj's niet?
'Dat is deels geluk. Bijvoorbeeld het geluk dat Spinnin' Records míj heeft gevonden. Het zijn allemaal puzzelstukjes die perfect in elkaar zijn gevallen. Maar ik hoor soms plaatjes van niet-bekende dj's en dan denk ik: holy fuck, hoe kun jij nog niet heel hard zijn doorgebroken?'

Sommige mensen hebben kritiek op jouw muziek. Zo zegt Silvar Laidlow, een Britse rapper en producer, dat al jouw nummer 1-hits op elkaar lijken. Raakt dat je?
'Shit, dacht ik toen ik zijn bericht zag. Het kwam toevallig voorbij op mijn Twittertijdlijn. In een video laat hij vier tracks horen die allemaal in dezelfde toonhoogte zitten. Alleen heeft hij lopen schuiven in de structuur.'

En toen stuurde jij een snerende reactie via Instagram.
'Ik werd helemaal gek en stuurde die gozer inderdaad een bericht, heel dom. Hij postte mijn reactie direct online en daardoor kreeg het opeens veel aandacht. 'Martijn, dat is niet slim,' reageerde mijn team. Maar het is goed afgelopen. Mijn nieuwe track Virus, een heel ander soort nummer, is net uit en ik keek toevallig laatst op de pagina van die hiphopgast. Iedereen postte mijn nieuwe clip met reacties als 'How does this fit your formula?''

Hoe maak jij dan een nummer?
'Het is een creatief proces. Soms schiet er een melodie in mijn kop, maar is er geen computer in de buurt. Dan neem ik neuriënd een voice note op met mijn iPhone. Bij Animals kwam ik eerst op een vette melodie, dus 'dum dudum dum dum dudududum'. Een nummer maken kost mij twintig tot vijftig uur.'

Werk je twintig uur achter elkaar?
'Dat verschilt. Ik werk graag in het donker, ik zit dan echt in mijn eigen wereldje. Een track maken is trouwens best een leuk proces om te zien. Soms komt mijn ma in mijn kamer zitten en kijkt ze mee, of er komen vrienden langs. Ze chillen dan een beetje terwijl ik aan het werk ben.'

Hij neemt zijn vrienden en ouders gaan vaak mee op tournee. 'Zij vonden een muziekinstrument belangrijk voor mijn opvoeding. Dat heeft veel positieve invloed op me gehad, want ik begrijp akkoordenschema's heel goed. Zonder hun steun zou ik hier nu niet staan.' Hij vindt het ook gewoon 'heel erg leuk' om ze mee te nemen. 'Het is moeilijk uit te leggen wat ik allemaal zie en doe. Je moet het meemaken, anders klinkt het zo ongelooflijk bizar.'

Laatst vloog hij met acht vrienden naar Ibiza. Daar organiseerde hij een festival met dj David Guetta. Ze kregen allemaal een eigen hotelkamer in een luxe hotel. 'Mijn suite bleek zó groot! We pasten er gemakkelijk allemaal in. Dus we hebben alle matrassen de suite ingetrokken en na het optreden de hele nacht met zijn negenen gefeest in die kamer. Dan vergeet je helemaal dat je daar bent om te werken.'

Vader Garritsen, eigenaar van een veilingbedrijf gespecialiseerd in postzegels, gaat dit jaar mee naar Zuid-Amerika. 'Mag ik een vriendin meenemen naar Sensation in Dubai?' vroeg zijn moeder, maag- en leverspecialist, laatst toen ze in zijn agenda keek.

'Weet je, het klinkt heel fout, maar als je de hele tijd met limousines wordt rondgereden kan dat normaal gaan voelen. Het speciale gaat er snel van af, daar moet je voor uitkijken. Als ik met mijn vrienden of ouders reis, besef ik dit weer. Mijn ma roept steeds: 'Jongen dit is absurd!'. En dat is het natuurlijk ook.'

Martin Garrix treedt vier keer op tijdens Amsterdam Dance Event. Het optreden in Escape (16/10) is uitverkocht. Verder staat hij nog op Kings of Ace (17/10), Spinnin' Sessions (17/10) en Amsterdam Music Festival (18/10).

Beeld anp
Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden