Amerikaanse 'nepkerk' moet gedupeerden 7 miljoen betalen

Een Amerikaans bedrijf dat zich voordeed als een religieuze organisatie en volgelingen beloofde om te bidden in ruil voor geld, moet volgelingen hun geld teruggeven. In totaal gaat het om meer dan 7 miljoen dollar, verdeeld over zo'n 125.000 mensen. Dat meldt The Guardian.

Beeld anp

De website Christian Prayer Center en een Spaanstalige versie daarvan waren bedenksels van een zakenman uit Seattle. Ze stonden vol met positieve reacties van mensen waar zogenaamd voor gebeden was. Deze mensen waren op miraculeuze wijze genezen of wonnen de loterij nadat ze geld hadden gestuurd naar de fictieve pastoor John Carlson.

Hoopvolle gelovigen die geld stuurden, kregen van Christian Prayer Center de belofte dat er hard voor hen gebeden werd door 'duizenden andere Christenen'. Veel mensen die in eerste instantie vrijwillig gaven, kregen vervolgens te maken met nog meer fraude: er werden bedragen van hun credit card afgeschreven waar ze nooit toestemming voor hadden gegeven.

De zakenman had nog twee andere misleidende websites, die ook zijn opgedoekt. In totaal maakte hij meer dan 165.000 slachtoffers. De advocaat-generaal van Washington is blij dat slachtoffers van de fraudeur hun geld terugkrijgen. 'Ik geloof in de kracht van gebed, waar ik niet in geloof en wat ik niet tolereer, zijn bedrijven die buiten de wet om mensen oplichten.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden