Amerikaans kwalletje plaag in IJ

De Amerikaanse kwal.

AMSTERDAM - De Amerikaanse ribkwal, afkomstig uit de Atlantische Oceaan bij Noord- en Zuid-Amerika, neemt in rap tempo de Amsterdamse haven en het IJ over. Zo'n zes jaar geleden moet het kleine kwalletje zijn meegereisd in het ballastwater van schepen, denkt stadsecoloog Martin Melchers. Inmiddels zwemmen er miljoenen exemplaren rond van het beest, dat tweeslachtig is en dus zichzelf kan bevruchten.

De waterdieren vormen geen gevaar voor mensen, wel voor de vissen. Melchers: ''Deze kwalletjes kunnen een grote impact hebben op het ecologische systeem. De kwalletjes eten kleine beestjes in het water, precies wat aal, snoekbaars, kabeljauw en tong ook eten.''

Op pad met beroepsvissers, ontdekte Melchers het kleine ribkwalletje, dat licht fluoresceert in het water. ''Een visser zei: ik til me een hernia als ik de netten binnenhaal. Met de gevangen aal kwamen honderden ribkwallen mee naar boven. Je had daarna haast letterlijk een aal in een emmer snot.''

De zeedieren bleken behalve plankton ook zuurstof uit het water op te nemen. ''Je moet snel het net binnenhalen, anders is de aal al dood voor die in de boot ligt.''

In de jaren tachtig dook de Amerikaanse ribkwal al op in de Zwarte Zee, waar het beest in korte tijd een groot deel van het plankton at. ''De ansjovispopulatie in de zee nam snel af. Voor de ansjovisvissers was het een commerciële ramp. ''
De ecoloog verwacht niet dat het zo'n vaart zal lopen in het IJ. Door de aparte samenstelling van het wateren achter het Centraal Station, zullen de vissen daar wel overleven, verwacht hij. ''Hier worden wellicht enkele beroepsvissers getroffen. In het IJ hebben we te maken met diep, ondiep, brak en zoet water. De ribkwal houdt vooral van brak en zeewater. Vissen die naar de zoete delen zwemmen, kunnen er redelijk aan ontsnappen. ''

De kwal is met het blote oog wel te zien, maar moeilijk te vangen. Melchers: ''Ze zijn heel teer, bestaan voor 97 procent uit water. Ze breken in je hand, lopen als het ware leeg.'' (MEREL STRAATHOF)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden