Update

Algerijns vliegtuig met 116 mensen aan boord gecrasht

Het eerder vandaag van de radar verdwenen vliegtuig van Air Algérie met 116 mensen, onder wie veel Fransen, aan boord is in het noorden van Mali neergestort. Dat heeft commandant Koko Essien van de VN-missie in Mali bevestigd. Het toestel is neergekomen ergens tussen Gao en het 450 kilometer noordelijker gelegen Tessalit, aldus Essien. Fox News meldt dat Franse vliegtuigen het wrak hebben gevonden.

Beeld REUTERS

De Algerijnse regering heeft bevestigd dat het toestel is neergestort. De Algerijnse premier Abdelmalek Sellal zou hebben gezegd dat het toestel waarschijnlijk bij Gao is neergekomen. In die plaats zijn Nederlandse militairen in het kader van de VN-missie gelegerd.

Volgens Michiel Severin van Weerplaza hing er boven Mali, op het moment dat het vliegtuig verdween, een onweersbui. Deze bui zou volgens Severin een rol gespeeld kunnen hebben, maar hij houdt een slag om de arm: 'Dit soort buien leidt normaal gesproken tot weinig problemen. Er lijkt immers genoeg ruimte om er omheen te vliegen, wat doorgaans gedaan wordt.'

'Geen aanslag'
Een Franse regeringswoordvoerder acht het vooralsnog uitgesloten dat het toestel door islamitische rebellen in Mali het toestel uit de lucht is geschoten. Volgens hem hebben de opstandelingen daarvoor de wapens niet. De Fransen hebben twee in West-Afrika gestationeerde vliegtuigen de lucht in gestuurd om het neergestorte toestel te zoeken.

Het vliegtuig was een MD-83, een soort verlengde DC9. Er heerste grote verwarring over het lot van het vliegtuig dat in de nacht van woensdag op donderdag verdween, nadat het was opgestegen van de luchthaven van Ouagadougou, de hoofdstad van het West-Afrikaanse Burkina Faso.

Canadezen en Libiërs
Aan boord van het vliegtuig van Air Algérie waren zeker 50 Fransen, zei een zegsman van de getroffen luchtvaartmaatschappij in Ouagadougou. Ook waren vijf Canadezen en 16 Libiërs aan boord volgens de Algerijnse autoriteiten. De bemanning bestond uit zes Spanjaarden. Air Algérie had het toestel van de Spaanse maatschappij Swiftair gehuurd. Er zouden reizigers van zeker tien nationaliteiten aan boord zijn geweest.

De minister van Transport van Burkina Faso zei dat de bemanning vanwege een storm een andere route wilde nemen. De bemanning vroeg de luchtvaartautoriteiten daarom, zei de bewindsman. Het vliegtuig zou in buitengewoon slechte weersomstandigheden zijn verdwenen.

Gevechten
Het gebied waar het voor het laatst vloog, is het toneel van gevechten tussen vooral Franse en Afrikaanse troepen enerzijds en jihadisten en bendes anderzijds. Frankrijk greep er begin vorig jaar militair in, toen jihadisten een opstand van Toearegs aangrepen voor hun offensief. Ze liepen toen Mali bijna onder de voet. Het straatarme en verscheurde land moet nu met hulp van de VN-missie weer op de rails gezet worden. Meer dan 350 Nederlandse militairen zijn in Mali voor die missie die door de Nederlander Bert Koenders wordt geleid.

'Franse gevechtsvliegtuigen vinden wrak Mali'
Wrakstukken van het vandaag neergestorte toestel van Air Algérie zijn gevonden. Volgens Franse media liggen de brokstukken bij de plaats Aguelhoc in de regio Kidal in het noordoosten van Mali.

Het toestel was van Burkina Faso op weg naar Algerije toen het van de radar verdween. De brokstukken zijn waarschijnlijk gevonden door de Franse luchtmacht die twee Mirage 2000-gevechtsvliegtuigen de lucht instuurde om te zoeken naar het toestel.

Nederlandse eenheden
De VN heeft nog geen opdracht gegeven om de Nederlandse eenheden gestationeerd in Gao in te zetten in de zoektocht, meldde het ministerie van Defensie in Den Haag.

Wel is het medisch personeel, onder wie Nederlanders, op stand by gezet. Nederland heeft enkele honderden militairen in het noorden en vier Apache-gevechtshelikopters. Zij maken deel uit van VN-missie Minusma.

Beeld Weerplaza
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden