'Al-Qaida-groep Syrië was van plan VN-medewerkers te ontvoeren'

De leider van het Nusra Front, een aan Al-Qaida gelieerde rebellengroep in Syrië, is van plan geweest medewerkers van de Verenigde Naties te ontvoeren. Dat is de Iraakse inlichtingendienst te weten gekomen na de arrestatie van leden van een andere Al-Qaida-beweging, lieten bronnen weten.

Leden van al-Nusra checken identiteitsbewijzen bij een checkpoint in Aleppo.Beeld reuters

De arrestanten overhandigden een foto van Abu Mohammad al-Golani en brieven van zijn hand. Het is de eerste foto die bekend is van de schimmige leider van het Nusra Front. De rebellengroep is een van de machtigste en meest gevreesde in de Syrische burgeroorlog.

Associated Press ontving de foto en fragmenten van de brieven van de Iraakse bronnen. Wanneer de brieven zijn geschreven is niet bekend. In andere brieven zouden ook plannen zijn beschreven voor de ontvoering van en moord op andere buitenlanders, Syriërs en Iraakse burgers. Ook gaat Al-Golani in op zijn eventuele opvolging, voor het geval hij wordt gedood.

In Syrië werd in oktober een VN-medewerker vrijgelaten die acht maanden eerder was ontvoerd. Nog eens ruim twintig blauwhelmen werden eerder dit jaar korte tijd vastgehouden. Of deze ontvoeringen in verband stonden met het Nusra Front is onduidelijk.

Leraar Arabisch
Al-Golani zou leraar Arabisch zijn geweest voor hij aan zijn opmars in de gelederen van Al-Qaida begon. Er is maar weinig bekend over de man. Zelfs zijn naam staat niet vast, Al-Golani is zijn nom de guerre en wijst er op dat hij geboren is in de Golan-hoogvlakte, die door Israël bezet wordt. Hij zou 39 jaar oud zijn.

De rebellenleider zou zich bij de opstand hebben aangesloten nadat hij naar Irak was vertrokken, zeggen bronnen bij inlichtingendiensten. Uiteindelijk zou hij een trouwe bondgenoot zijn geworden van Abu Musab al-Zarqawi, de in Jordanië geboren leider van Al-Qaida in Irak.

In januari 2012 wordt voor het eerst van het bestaan van het Nusra Front gerept. Inmiddels is de beweging een van de machtigste rebellengroepen die strijdt tegen de troepen van de Syrische president Bashar Assad en telt zij zes- tot zevenduizend strijders.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden