Ajax wil schade beperkt houden

ZAGREB - Henk ten Cate kroop woensdagavond in de rol van underdog. ''Vanavond is Dinamo Zagreb favoriet,'' zei de trainer van Ajax over het eerste van twee duels in de eerste ronde van het Uefa-Cuptoernooi. ''We moeten proberen de schade beperkt te houden.''Ten Cate voerde het aantal geblesseerden aan voor het defensieve uitgangspunt. De trainer mist Edgar Davids, Kennedy Bakircioglü, Leonardo, Laurent Delorge, Robbert Schilder, Jurgen Colin, Nicolae Mitea en Edgar Manucharyan.

Ook kampen Urby Emanuelson en Luque met lichte blessures, maar zij kunnen wel spelen. Jeugdspeler Siem de Jong werd twee dagen voor het duel van het veld geplukt om de selectie compleet te maken. Om te laten weten hoe groot de personele problemen zijn, liet Ten Cate de blessurelijst een dag voor het duel al op de website van de club zetten. Want Ajax is niet in goeden doen, weet Ten Cate. Reden waarom de ploeg waarschijnlijk in een veiliger, verdedigender systeem dan normaal aantreedt. ''We moeten in het toernooi blijven. Ik schat Dinamo hoger in dan Slavia Praag.''

Dinamo verkeert wel in goede vorm. De Kroatische kampioen won de laatste 28 competitieduels van de overigens niet bijster sterke competitie. Dinamo is nog maar één zege verwijderd van het Europese record van Benfica, dat in de jaren zeventig 29 opeenvolgende competitieduels won. En al 57 wedstrijden op rij hebben de Kroaten minstens een keer gescoord.

Coach Branko Ivankovic laat zijn team in een aanvallend 4-2-3-1 systeem spelen, waarbij de backs veelvuldig de aanval kiezen en uitblinker Luka Modric achter goaltjesdief Bosko Balaban speelt.

Ivankovic is sinds november 2006 trainer van Dinamo. Eerder baarde de oud-speler en docent van de Kroatische versie van de Academie voor Lichamelijke Oefening opzien door Iran naar het WK van 2006 te leiden. Ook was hij assistent-coach van het Kroatische nationale team dat in 1998 derde werd op de WK in Frankrijk.

Na zeges op Khazar Lenkoran uit Azerbeidzjan en NK Domzale uit Slovenië in de voorronden, drong Dinamo bijna door tot het hoofdtoernooi van de Champions League. Met twee zwaarbevochten overwinningen (2-1 en 3-2) versperde Werder Bremen de Kroaten echter de weg. Het team, met een gemiddelde leeftijd van 24 jaar, bestaat voornamelijk uit Kroaten.

Bosko Balaban, Dino Drpic en Ognjen Vukojevic behoren ook tot de Kroatische selectie die als koploper in een groep met Rusland en Engeland al bijna zeker is van kwalificatie voor de EK 2008. Er staan ook enkele Braziliaanse spelers onder contract bij Dinamo, van wie Jorge Sammir Cruz Campos vanavond waarschijnlijk in de basis begint. Eduardo da Silva, de tot Kroaat genaturaliseerde Braziliaan die dit seizoen voor Arsenal speelt, speelde vijf jaar in Zagreb.

Behalve een geduchte tegenstander wacht Ajax ook een kolkend stadion. Het duel is bijna uitverkocht (40.000 bezoekers). Met de zogenaamde Bad Blue Boys heeft Dinamo een aanhang die zelfs in de categorie van de zware jongens onder de zware jongens valt. Het is al eens gebeurd dat de Dinamo-fans na een nederlaag de Dinamo-spelers mishandelden vanwege een gebrek aan inzet.

Drie jaar geleden speelde Klaas-Jan Huntelaar met SC Heerenveen al eens tegen Dinamo. Na een 2-0 achterstand kwamen de Friezen onder meer door een strafschop van Huntelaar nog terug tot 2-2. ''Maar het was een erg goede ploeg,'' zegt Huntelaar. ''Beter dan Slavia Praag in elk geval.''

© Het Parool, 20-09-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden