Ajax verwijst AZ naar middenmoot

ALKMAAR - Met dank aan een uitstekend spitsenkoppel en een doelman in vorm verwees Ajax zondag het ambitieuze AZ naar de middenmoot van de eredivisie.Luis Suarez (2) en Klaas-Jan Huntelaar zorgden voor de doelpunten in de door de Amsterdammers gewonnen uitwedstrijd (2-3). Maarten Stekelenburg stopte wederom een strafschop.

Waar AZ vorige maand nog droomde over een seizoen vol prijzen, vindt de club zich na vijf competitiewedstrijden terug in de grijze middenmoot van de hoogste Nederlandse voetbalklasse. De formatie zag in de thuiswedstrijd tegen Ajax het aantal verliespunten groeien tot acht. Veelzeggend voor de situatie bij AZ is dat de club voor Ajax in VVV, Excelsior, Vitesse en Sparta niet bepaald de sterkste ploegen van de eredivisie trof. Ajax sloot een vooraf bevreesde week uitstekend af. De formatie verschafte zich in Zagreb een prima uitgangspositie voor de groepsfase van de UEFA Cup. De Amsterdammers houden door de overwinning op AZ ook op nationaal niveau uitzicht op de hoofdprijs.

AZ en Ajax toonden in de eerste onderlinge ontmoeting van dit seizoen dat ze het vertrek van enkele bepalende spelers voorlopig slecht hebben verwerkt. AZ mist niet alleen Shota Arveladze en Danny Koevermans, die het vorige seizoen goed waren voor 36 doelpunten en 13 beslissende voorzetten.

Een blik op de spelopbouw van de thuisclub leerde hoe belangrijk Tim de Cler het vorige jaar voor de club uit Alkmaar was. Waar de naar Feyenoord vertrokken verdediger het afgelopen seizoen vaak als extra middenvelder fungeerde, hield AZ nu vaak vier verdedigers stijf achterin. Barry Opdam kreeg als linksback wederom de voorkeur boven aankoop Sebastien Pocognoli.

Ajax bleef ook bij AZ zoekend naar een leven na Wesley Sneijder. De Amsterdammers acteerden in Alkmaar zonder een creatieve middenvelder en vertrouwden bij gebrek aan al te veel alternatieven volledig op beide spitsen Klaas-Jan Huntelaar en Luis Suarez.

AZ en Ajax bleven niet alleen vanwege de in de zomer vertrokken spelers ver verwijderd van het vaak hoge niveau van de meest recente onderlinge ontmoetingen. Beide clubs kampen al vroeg in het voetbaljaar met groot blessureleed.

Trainer Louis van Gaal kon niet beschikken over Stijn Schaars, David Mendes da Silva, Gijs Luirink en Simon Cziommer. Zijn collega Henk ten Cate miste in Alkmaar Kennedy Bakircioglu, Edgar Davids, Leonardo, Laurent Delorge, Jurgen Colin en Nicolae Mitea.

Beide clubs verloren ook in de aanloop van de wedstrijd nog een basisspeler. Aanvaller Ari van AZ verscheen vanwege een liesblessure niet op het speelveld. Jaap Stam haakte in de warming up van de wedstrijd af met een spierblessure.

Zoals wel vaker dit seizoen nam Ajax de leiding dankzij Huntelaar en Suarez. De eerstgenoemde topschutter van de bekerwinnaar verraste doelman Boy Waterman in de 33e minuut met een vrije trap. Suarez liet de keeper van AZ in de 43e minuut kansloos: 0-2. AZ kwam terug in de wedstrijd nadat Thomas Vermaelen met een blessure was uitgevallen. Demy de Zeeuw strafte weifelend optreden van Urby Emanuelson goed af: 1-2.

Ajax bleef in het begin van de tweede helft overeind dankzij Maarten Stekelenburg die voor de tweede keer binnen een week een strafschop stopte. Mounir El Hamdaoui kon de keeper van Ajax net als aanvaller Everton van Heracles niet vanaf elf meter passeren. AZ was nog niet hersteld van de misser van El Hamdaoui toen Suarez met een fraai lobje de wedstrijd in het voordeel van Ajax besliste: 1-3. Moussa Dembélé verkleinde de achterstand van AZ pas in blessuretijd. (ANP)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden