Ajax vergeet de wet van Litmanen

BREDA - ''Voetbal is een spel van fouten,'' zei Jari Litmanen ooit. ''Als je een fout meer maakt dan de tegenstander, verlies je.''Ajax maakte gisteren veel meer fouten dan het agressievere NAC en is zodoende uitgeschakeld in het bekertoernooi: 4-2.

Litmanen sprak de nuchtere woorden nadat Ajax op 23 april 2003 op het nippertje had verloren van AC Milan (3-2). In de slotfase maakte Jon Dahl Tomasson de treffer die Ajax de toegang versperde tot de halve finales van de Champions League.

Hoewel de sfeer in het stadion van NAC uitstekend was, speelde Ajax in een volledig andere setting dan destijds in San Siro. En te vrezen valt dat het nog wel even kan duren voordat de Amsterdamse club weer op het Europese niveau komt dat de beleidsmakers voor ogen hebben.

Waar Kozakken Boys in september van het vorig jaar na een verlenging nipt van Ajax verloor (2-1) in het bekertoernooi, was NAC gisteravond heer en meester. Alleen het eerste kwartier na rust speelde een aanvallender ingesteld Ajax goed.

Maar net nadat Luis Suárez tijdens die kortstondige opleving de 1-1 had binnengefrommeld, trad de wet van Litmanen in werking. Drie minuten na de gelijkmaker stond Ajax dankzij een handvol verdedigingsfouten weer met 3-1 achter. Ahmed Ammi en Patrick Zwaanswijk scoorden.

Vooral George Ogararu en Jan Vertonghen mochten zich die doelpunten aanrekenen. Bij de 1-0 van NAC werd linksback Urby Emanuelson al uitgespeeld met een simpele één-twee, waarna de aanvalslustige rechtsback Kurt Elshot met een prachtig afstandsschot scoorde. Van de laatste linie verdedigde alleen John Heitinga eigenlijk als een verdediger. De balans in de selectie is, mede door blessures en het vroegtijdige afscheid van Jaap Stam, duidelijk zoek.

Voor Ajax, de vorige twee seizoenen nog bekerwinnaar, is het verloop van het seizoen door de nederlaag erg overzichtelijk geworden. Na de eerdere uitschakelingen in de voorronde van de Champions League en het Uefa-Cuptoernooi heeft de ploeg alleen nog de competitie om het seizoen te redden.

Aan de beginopstelling was al te zien dat interimtrainer Adrie Koster de bekerwedstrijd niet als belangrijkste wedstrijd van de week zag. Met het oog op het drukke competitieprogramma -met duels tegen Feyenoord, PSV en FC Utrecht (thuis) en NEC, Vitesse en Roda JC (uit)- ontbrak Edgar Davids zoals verwacht in de selectie.

Hoewel de voetballende bijdrage van de 34-jarige Davids zich na één wedstrijd (6-1 winst op AZ) nog moeilijk laat vaststellen en nog maar moet blijken of de nieuwe aanvoerder opnieuw zijn niveau haalt van vóór zijn beenbreuk, lijkt Davids wel van grote invloed op het zelfvertrouwen van Ajax. Want met de geblokte rastaman aan zijn zijde voetbalde de veel balverlies lijdende Gabri bijvoorbeeld aanzienlijk beter.

Ook rechtsback Ogararu heeft wel eens overtuigender gespeeld, al kan zijn wankele spel ook te maken hebben gehad met de pogingen van Ajax om met Bruno Silva een nieuwe rechtsback in te lijven. Uitblinker Anthony Lurling, die na twee assists zelf de 4-1 binnenschoot, liep de Roemeen aan alle kanten voorbij.

Ajax, dat gisteravond zonder linksbuiten aantrad en met de bijna onzichtbare Kennedy Bakircioglü op rechts begon, was wel nog bijna op voorsprong gekomen. Na twintig minuten schoot Jan Vertonghen een opzij gelegde vrije trap met ziedende vaart op de lat. Kort daarop scoorde Elshot met zijn afstandsschot.

Ook in de competitie leed Ajax dit seizoen al een nederlaag tegen NAC (3-1). ''En ook toen hadden we veel moeite met de lopende mensen,'' aldus Koster. ''Uiteraard hebben we geprobeerd dat beter op te vangen. We hebben erop getraind, maar we bleven moeite houden.''

Met het stevige competitieprogramma op komst kunnen de mannen van Koster de borst nat maken. Troost is dat Davids dan weer van de partij kan zijn. En technisch directeur Martin van Geel zal binnenkort wel een nieuwe verdediger vastleggen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden