Ajax trekt minimale winst na uur over de streep

Het kan nog. Ajax heeft in aanloop naar de topper tegen PSV volgende week geen schade opgelopen. Thuis tegen Heracles Almelo werd het 1-0.

Feest na de enige goal, maker David Neres is het middelpunt.Beeld Pro Shots

Peter van Ooijen wordt vervangen door Vincent Vermeij

Klaas-Jan Huntelaar wordt vervangen door Kasper Dolberg

David Neres wordt vervangen door Noussair Mazraoui

Lerin Duarte wordt vervangen door Brahim Darri

Rasmus Kristensen wordt vervangen door Siem de Jong

Brandley Kuwas wordt vervangen door Sebastian Jakubiak

Doelpunt David Neres

Gele kaart Maximilian Wöber

Ajax miste de ene na de andere kans tegen Heracles Almelo. Uiteindelijk volstond een doelpunt van David Neres voor een kleine zege (1-0) in de ArenA, die volgend seizoen eindelijk vernoemd wordt naar clubicoon Johan Cruijff.

Ajax kan de tweede plaats nauwelijks meer ontlopen met de huidige voorsprong van acht punten op nummer drie AZ. Maar na de spectaculaire ontsnapping van PSV in Alkmaar (3-2) beseffen ze ook in Amsterdam dat hun club hard op weg is naar een vierde jaar op rij zonder prijs. Komende zondag al moet Ajax voorkomen dat het in een feestelijk Eindhoven figureert in de kampioenswedstrijd van PSV.

De tragedie rond Abdelhak Nouri laat zich nog dagelijks voelen bij de meeste spelers van trainer Erik ten Hag. Maar de beleidsbepalers zullen zich de komende weken net als veel fans ook opnieuw afvragen waarom een eigen vermogen van 175 miljoen euro en een uitstekende jeugdopleiding weer niet volstaan voor succes. In alle evaluaties zal de keuze voor de onervaren trainer Marcel Keizer en de beslissing om hem alweer snel te ontslaan zeker worden meegenomen. Net als de aanstelling van Ten Hag, onder wie Ajax niet leuker is gaan voetballen en ook niet dichter bij PSV is gekomen.

Tegen Heracles startte Ajax voortvarend. De bezoekers speelden met vijf verdedigers maar moesten toestaan dat de thuisploeg de ene na de andere kans kreeg. Donny van de Beek en Rasmus Kristensen raakten de paal. Verder was het vooral doelman Bram Castro die Heracles overeind hield. Ajax kwam alleen voor rust al tot 22 doelpogingen, tegenover drie voor de bezoekers.

Pas met de 27e doelpoging had Ajax wel succes. David Neres scoorde in de 63e minuut, na een afgemeten voorzet van Hakim Ziyech. Ajax kreeg daarna voldoende mogelijkheden om verder uit te lopen. Het bleef echter bij die ene treffer van de Braziliaan. Ook invaller Kasper Dolberg, die na ruim vier maanden zijn rentree maakte, kon dat niet veranderen.

Einde tweede helft!

Heracles kwam er nog even met z'n drieën uit maar komt niet door de Ajaxverdediging heen.

Ziyech levert een mooie voorzet op de teruggekeerde Kasper Dolberg, maar die is net niet scherp genoeg om erbij te kunnen.

Lasse Schöne nu van afstand. Hoog over.

Hij wil er niet meer in. Huntelaar op aangeven van De Jong met een schot van dichtbij. Hoog over. Het is meteen de laatste actie van de spits.

Twee Ajacieden op de grond. Huntelaar kreeg een tik, Ziyech, lijkt zich te hebben verstapt bij een passeerbeweging.

Weer lukt het niet de voorsprong uit te breiden. Huntelaar zet zijn hoofd tegen een vrije trap van Ziyech maar scoort niet.

Justin Kluivert probeert het nog maar eens. Zijn lage inzet wordt door een mazzelende Castro over getikt. Corner Ajax. Die plukt de keeper van de bezoekers zo uit de lucht.

Een verdediger voor een aanvallend ingestelde speler. Ten Hag is misschien toch nog niet helemaal gerust op de voorsprong.

Heracles probeert in de laatste fase wat meer aan te zetten, en dat zou ruimte op kunnen leveren voor Ajax. Na de treffer van Neres is de zaak weer iets ingedut.

Bijna de 2-0! Kluivert knalt over nadat Huntelaar een scherpe voorzet van Neres laat lopen voor de jongeling.

De voorzet van Hakim Ziyech is fraai en Neres loopt precies op het juiste moment weg om binnen te hengelen. De goal heeft de schijn tegen van buitenspel, maar wordt geteld. Ajax op 1-0.

Justin Kluivert zet Kuwas van de bal voordat die uit kan halen en stoomt dan een heel eind de andere kant op. De counter eindigt als corner, waarmee de kans is verkeken voor Ajax. Er wordt voorzichtig aan gefloten in de Johan Cruijff Arena.

Een voorzet van Kluivert belandt via oud-Ajacied Lerin Duarte in handen van keeper Bram Castro.

Donny van de Beek lijkt er van te schrikken als de bal plots midden in het strafschopgebied voor z'n voeten komt. De middenvelder schiet gehaast over.

Heraclied Monteiro dolt Kristensen tot twee keer toe en brengt voor, maar De Ligt kan de voorzet wegkoppen voor gevaar dreigt.

Kluivert, Ziyech en Kristensen zien hun pogingen achtereenvolgens stuk lopen in de Heracles-verdediging. Ajax zet aan maar kan de opening maar niet vinden.

Een hoekschop van Heracles draait weg bij het doel waarna Ajax met vier man eruit kan maar Neres verkijkt zich op Navratil, die terug kan spelen op Castro.

Een indraaiende corner wordt weggewerkt door Heracles, maar de counter is snel voorbij. Ziyech daarna met een afstandsschot vanaf linkerzijde.

Tweede helft begonnen

Einde eerste helft

Brandley Kuwas van Heracles moppert op de scheidsrechter nadat hij in z'n opmars gestuit wordt door Kristensen. De Deense back speelt sterk.

Ajax combineert er mooi op los in het strafschopgebied. De aanval eindigt bij Rasmus Kristensen, die maar net op de lat schiet.

Wout Droste produceert namens Heracles een afzwaaier. De bezoekers laten zich langzaamaan iets meer zien.

André Onana met een van z'n eerste acties: Hij stompt een vrije trap van Kuwas naar veiligheid toe.

Ajax is de bezoekers in het eerste half uur eenvoudig de baas. Nu dat veldoverwicht nog om zien te zetten in doelpunten.

Ajax komt in een counter met z'n drieën voor de Heracles-goal, maar omdat Huntelaar slecht inschiet staat het nog steeds 0-0

Heracles-keeper Castro houdt z'n ploeg opnieuw op 0-0. De Belg pakt nu een kopbal van Kristensen uit een vrije trap van Schöne.

De eerste mogelijkheid voor Heracles. Aanvallers Navratil en Kuwas gaan samen op het doel van Onana af, maar die laatste maait hoog over.

Laag afstandsschot van Klaas-Jan Huntelaar gaat naast.

Justin Kluviert schiet van afstand maar nét over het doel van Heracles. De aanvaller omspeelde kort daarvoor nog twee tegenstanders.

David Neres bijna met de 1-0, maar een Heracles-verdediger zet z'n voet net iets eerder bij een voorzetje van Kristensen. Wat volgt is nog maar eens een corner.

Een nieuwe hoekschop voor Ajax nadat een poging van David Neres van richting wordt veranderd.

Direct daarna komt Huntelaar in de buurt met een kopkans uit een corner.

Lasse Schöne met een vrije schietkans van afstand. Mooie redding van Heracles-keeper Bram Castro voorkomt de 1-0

Na tien minuten spelen is Heracles voor het eerst langer op de helft van Ajax te vinden. De Almeloërs spelen afwachtend.

Rasmus Kristensen onderschept een balletje breed van Heracles maar loopt zich dan vast in de verdediging.

De verdediger werd daarbij bovendien afgefloten om gevaarlijk spel.

Nico Tagliafico stoomt op en levert een afstandsschot af, dat via Droste tot corner wordt. Matthijs de Ligt probeert het daarna met een omhaal, maar die mislukt.

Goede kans voor Ajax. Neres dribbelt een paar man voorbij en bereikt Donny van de Beek die midden in het strafschopgebied vrij staat maar hard de buitenkant van de paal raakt.

Kristensen produceert een afstandsschot, dat hij ver naast ziet gaan.

Heracles Almelo begint met z'n elven op eigen helft aan de wedstrijd. Ajax zoekt naar gaatjes en geeft al twee doeltrappen weg.

Aftrap eerste helft!

Hassane Bandé werd deze zomer aangekocht van KV Mechelen en hoewel er hard aan hem is getrokken, maakt de Burkinees het huidig seizoen nog wel af in België. Dat weerhoudt de jonge aanvaller er niet van zondag al een wedstrijdje mee te pakken in de Johan Cruijff Arena.

De basisopstelling die Erik ten Hag voor het duel met Heracles Almelo heeft geformuleerd is nagenoeg dezelfde als vorige week tegen FC Groningen. Joël Veltman ontbreekt door eigen toedoen: hij is geschorst na een rode kaart in het hoge noorden. Op zijn plek staat Max Wöber.

Het kan nog, in ieder geval op papier, maar langzaam maar zeker lijkt de kampioensstrijd beslist.

PSV knokte zich zaterdagavond tegen AZ terug uit geslagen positie, waardoor de Eindhovenaren nu een voorsprong van 10 punten hebben op Ajax.

Daardoor kan de club volgende week kampioen worden, in een thuiswedstrijd tegen Ajax. Zelfs als de Amsterdammers vandaag tegen Heracles winnen.

Tenzij er nog een wonder gebeurt, zal Ajax dus de komende weken de tweede plek in de competitie moeten verdedigen.

Het goede nieuws dan maar? Kasper Dolberg is terug bij Ajax. Trainer Erik ten Hag heeft de aanvaller opgenomen in zijn selectie voor het thuisduel tegen Heracles, dat om 16.45 uur begint.

Dolberg liep tijdens de laatste wedstrijd voor de winterstop een voetblessure op en kwam sindsdien niet meer in actie.

Ajax waarschuwt supporters in de vakken 409 tot en met 415 trouwens vandaag op tijd naar de Johan Cruijff Arena te komen. Vanwege uitgelopen bestratingswerkzaamheden is ingang Noord C beperkt bereikbaar.

Volg de wedstrijd hier live vanaf 16.45 uur.

Lees ook ons interview met Donny van de Beek: 'Het was niet altijd makkelijk om te spelen'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden