Ajax stap dichter bij Champions League

Marko Pantelic (R) van Ajax viert de 6-0 in de wedstrijd tegen VVV Venlo. Ajax won zondag met 7-0 van VVV-Venlo. Foto ANP Beeld
Marko Pantelic (R) van Ajax viert de 6-0 in de wedstrijd tegen VVV Venlo. Ajax won zondag met 7-0 van VVV-Venlo. Foto ANP

AMSTERDAM - De Champions League is voor Ajax gisteren een klein beetje dichterbij gekomen, maar is toch nog ver weg. De Amsterdammers staan wat steviger op de tweede plaats, die recht geeft op deelname aan de voorronden van het toernooi.

Ajax verpletterde VVV (7-0), terwijl PSV tegen Feyenoord bleef steken op 0-0. Het verschil tussen de nummers twee en drie op de ranglijst bedraagt nu drie punten.

Alleen de kampioen van Nederland plaatst zich rechtstreeks voor de meest aansprekende Europese bekerstrijd. Koploper FC Twente kan deze week een beslissende slag slaan, maar de te nemen horden (morgen AZ-uit, zondag Feyenoord thuis) zijn niet eenvoudig.

Voor FC Twente is de min of meer gegarandeerde opbrengst uit de Champions League - vijftien miljoen euro - een niet te versmaden douceurtje. Voor Ajax, de club met de duurste huishouding van Nederland, is het veel meer dan dat.

Financieel directeur Jeroen Slop rekende voor dat Ajax in dit boekjaar afstevent op een verlies van 25 miljoen euro. In dat licht bezien is de sluiproute naar het hoofdtoernooi van de Champions League voor de Amsterdammers de lucratiefste weg. Het scheelt immers een kampioensbonus voor de spelers en de staf - totaal zo'n zes miljoen euro - en met twee thuiswedstrijden in twee voorronden stromen nog eens wat extra miljoenen aan recette binnen.

Dat lijkt aanlokkelijk, ware het niet dat de overlevingskansen in die voorronden voor de nummer twee van de eredivisie met de jaren flink zijn afgenomen.

Al op 27 of 28 juli wacht de confrontatie met een runner-up uit één van de landen die qua niveau enigszins vergelijkbaar zijn met de Nederlandse competitie; dat zijn onder meer Portugal, Turkije, Griekenland, Denemarken en België.

De vijf winnaars van die duels spelen nog een play-offronde waarin ook de nummers drie van Duitsland en Frankrijk instromen, alsmede de nummers vier van Engeland, Spanje en Italië.

De laatste jaren konden FC Twente en Ajax geen vuist maken in het voorportaal van de Champions League. De Tukkers sneuvelden dit seizoen tegen Sporting Lissabon en een jaar eerder tegen Arsenal. In 2006 (FC?Kopenhagen) en 2007 (Slavia Praag) zakte Ajax door het ijs.

Daarbij wordt de voorbereidingstijd op die cruciale duels deze zomer ernstig beperkt door het WK, van 11 juni tot en met 11 juli. De Ajacieden Maarten Stekelenburg, Gregory van der Wiel, Demy de Zeeuw (allen Oranje), Eyong Enoh (Kameroen), Luis Suarez (Uruguay), Marko Pantelic (Servië) en Dennis Rommedahl (Denemarken) gaan vrijwel zeker naar Zuid-Afrika. (DICK SINTENIE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden