Ajax slaat toe in klein kwartier

AMSTERDAM - Ajax heeft de achterstand op PSV zondag verkleind van acht naar vijf punten. Met drie goals binnen een kwartier beteugelden de Amsterdammers de dadendrang van Feyenoord en legden ze de basis voor de 4-1 zege. Koploper PSV verloor zaterdagavond thuis van AZ (3-2).Wellicht luisterend naar Hello of Dancing on the ceiling kreeg Henk ten Cate met zijn ploeg de kans zich weer voorzichtig te mengen in de titelstrijd. Want op het moment dat AZ de Nederlandse competitie weer wat levendiger maakte, was de trainer van Ajax in Carré, bij het concert van Lionel Richie.

Een dag later greep Ajax die kans met een klare zege op Feyenoord. Elf wedstrijden voor het einde van de competitie melden de Amsterdammers zich onverwacht aan het front, voor mogelijk meer dan een bijrol.

Hoewel Ten Cate alleen wenst te spreken over zijn eigen ploeg, kon ook hij constateren dat de voorsprong van PSV na de tweede nederlaag in een week was geslonken van elf tot vijf punten. Van de twee Ajax-zeges die daarvoor nodig waren, was die op Feyenoord een stuk eenvoudiger dan de winst bij FC Groningen. In veertien minuten zette Ajax het duel met wervelend spel volledig naar zijn hand. Tussen de twintigste en de 34ste minuut scoorden de Amsterdammers via uitblinker Wesley Sneijder (2) en Tom de Mul drie keer. Vlak voor tijd bekroonde Sneijder zijn puike wedstrijd nog met een derde doelpunt.

Met Davids en Gabri als sterk verdedigend blok achter zich kon gelegenheidsaanvoerder Sneijder (schorsing Jaap Stam) zich uitleven achter de centrumspits.

Dat was verrassend genoeg niet Klaas-Jan Huntelaar, maar Ryan Babel. Hoewel de voortekenen zich de laatste maanden al hadden opgestapeld, knipperde iedereen in de Arena toch even met de ogen toen Huntelaar op een verwarmde fauteuil plaatsnam. ''Huntelaar is minder goed in vorm,'' verklaarde Ten Cate de enorme statusdaling van de spits.

Babel speelde een goede partij. Hij was vaak aanspeelbaar en leed weinig balverlies. Met zijn snelheid en schotkracht is de twintigjarige altijd dreigend. Ook toonde hij goed oog voor de vrije man te hebben toen hij Sneijder na een half uur een opgelegde kans gaf: 2-0.

Zelf scoren ging Babel echter minder goed af. Vlak voor tijd had hij met een volley nog de 5-1 kunnen maken, maar een meter of vijf van het doel raakte hij de bal verkeerd. Ook Gabri miste in de eindfase nog een dot van een kans, maar met hakjes (Sneijder) en frivole passeerbewegingen (Tom de Mul, George Ogararu) had Ajax op dat moment vooral oog voor de amusementswaarde.

Hoewel Ajax net als in de Kuip (4-0) afgetekend van Feyenoord won, was het verschil tussen de ploegen gisteren niet zo groot. Zo was de beginfase voor Feyenoord. En voordat Ajax de wedstrijd besliste, raakte oud-Ajacied Angelos Charisteas de paal. Nadat hij vlak voor rust had gescoord uit een voorzet van de sterke Tim Vincken, trof de Griek na rust nogmaals het aluminium.

Met zware uitwedstrijden tegen AZ (25 febuari), FC Twente (11 maart), PSV (18 maart) op het programma lijkt de rol van Ajax aan het front vooralsnog beperkt. Maar toch is de competitie wel weer levendiger geworden.

© Het Parool, 05-02-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden