Ajax simpel naar halve finales

TILBURG - Een vlakke 2-0 overwinning op het matige Willem II was voor Ajax genoeg om de halve finales van het bekertoernooi te bereiken. Daarin ontmoeten de Amsterdammers op 18 april opnieuw een laagvlieger: RKC.De Amerikaanse overheid heeft zelf twee vliegtuigen in de Twin Towers gevlogen, Elvis Presley woont ergens incognito op een Texaans boerderijtje en de KNVB heeft de loting van het bekertoernooi voorgekookt. Met die drie stellingen zouden aanhangers van complottheorieën gemakkelijk enkele dagen vooruit kunnen.

Gisteravond voedde de voetbalbond de liefhebbers van samenzweringstheorieën opnieuw. Van de vier overgebleven clubs in het bekertoernooi lootte Ajax thuis tegen de zwakke broeder RKC. AZ stuit in die andere halve finale op NAC, ook al in eigen huis. Dankzij de loting in de vorige ronde, waarbij de topclubs AZ, PSV en Ajax op tegenstanders uit de eerste divisie stuitten, was er eerder al genoeg om over te speculeren. 'De KNVB stuurt aan op een finale tussen twee grote clubs,' hoor je complotdenkers prevelen.

Zonder hen in gelijk te stellen: opmerkelijk is het natuurlijk wel, die loting. Het bekertoernooi is al het lelijke eendje van het prijzencircus en dat karakter zal het zeker houden als een club als Ajax op

6 mei in de Kuip kan aantreden voor de bekerfinale na wedstrijdjes te hebben gespeeld tegen Jong RKC (5-2), ADO (2-0), HFC Haarlem (4-0), Willem II (2-0) en RKC. Mocht Ajax ook van de Waalwijkers winnen, dan is Willem II op grond van de ranglijst waarschijnlijk de zwaarste tegenstander geweest. De ploeg die met onnodig veel moeite opzij werd gezet, staat veertiende in de eredivisie.

Hoewel Ajax dit seizoen in de competitie met 6-0 won van de Tilburgers, wekte het team van coach Dennis van Wijk gisteravond niet de indruk die wanprestatie recht te willen zetten. Sterker, het eerste half uurtje legden de Tilburgers de rode loper uit. Tom de Mul (schot) en John Heitinga (kopbal) hadden het matig spelende Ajax een makkelijker avond kunnen bezorgen als ze wat zorgvuldiger met hun grote kansen waren omgesprongen. Ook Nicolae Mitea, kort na rust de vervanger voor de bokkige Leonardo, miste na een uur een dot van een schietkans.

Huntelaar was na zeventien minuten wel trefzeker. Na een steekbal van Zdenek Grygera bleef rechtsback Jens Janse als enige in de Tilburgse verdediging staan, zodat de centrumspits een vrije doortocht had naar het doel van Maikel Aerts: 1-0. Tien minuten voor tijd klutste Heitinga er nog een corner in en was de hoop van Willem definitief de bodem ingeslagen: 2-0.

Opvallend was dat Ajax het duel moeiteloos naar zich toe trok totdat aanvoerder Jaap Stam in de veertigste minuut met een lichte hamstringblessure uitviel. Met Hedwiges als Stams minder imposante vervanger kropen de Tilburgers prompt uit hun schulp. Vlak voor rust kregen ze de eerste kansjes en ook na de pauze roken ze rood-wit bloed, maar bijten kon Willem II niet.

Behalve het wegvallen van Stam zorgde ook de vermoeidheid voor een terugval in het spel, stelde Ten Cate vast. ''Dit is ons derde duel in zeven dagen. Zondag tegen AZ speelden we bovendien met tien man. Dan gaan de zware velden ook een rol spelen.''

Urby Emanuelson maakte zijn rentree, na drie weken aan de kant te hebben gestaan met een knieblessure. Op het hobbelige veld maakte hij een solide indruk als linksback. De terugkeer van de twintigjarige international gaf Ten Cate weer de mogelijkheid met zijn gangbare verdediging te beginnen. Na de mislukte experimenten tegen Werder Bremen (rood voor Olaf Lindenbergh) en AZ (rood voor Edgar Davids) was dat een verademing.



© Het Parool, 01-03-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden