Update

Ajax na één wedstrijd al in de achtervolging

Veloso (links) van Willem II en Suarez van Ajax duelleren. Foto ANP/Bart Bel Beeld
Veloso (links) van Willem II en Suarez van Ajax duelleren. Foto ANP/Bart Bel

TILBURG - Marco van Basten wilde na vier jaar bondscoach te zijn geweest graag een club trainen. Wel, hij kan aan de slag. Het seizoen 2008/2009 is één speeldag oud en Ajax is nu al weer in de achtervolging op PSV.

Afgelopen week sprak Van Basten over 'toeval' in het voetbal. Geconfronteerd met de woorden van collega Louis van Gaal - 'om te winnen moet het toeval zoveel mogelijk worden uitgesloten' - zei de trainer van Ajax dat toeval tijdens een wedstrijd niet per definitie negatief hoeft te zijn. Het toeval kan ook een handje helpen. Winnen, dacht Van Basten hardop, is misschien meer het uitsluiten van onzekerheden.

Het waren, achteraf bezien, profetische woorden. De onzekerheid in zijn elftal was zaterdag tegen Willem II zo groot dat ook het toeval de Amsterdammers niet meer kon helpen (1-2).

Wat is dat toch met Ajax, dat het zeventien minuten duurt voordat de eerste lange trap aankomt, en dat die bal dan ook nog eens komt van de voet van doelman Maarten Stekelenburg? Wat is dat toch met Ajax, dat linksback Jan Vertonghen nooit vooruit kan of wil voetballen en het spel eindeloos vertraagt? Waarom is er geen verdediger die initiatief toont, een beetje risico legt in zijn passing en daarmee wél de spelers bereikt die het verschil kunnen maken, in plaats van dat geschuif in de achterste linie waar niemand wijzer van wordt?

Wat is dat toch met Luis Suárez, die op een cruciaal moment (bij een 1-0 voorsprong, een prachtig schot van Miralem Sulejmani) zijn collega-spits Klaas-Jan Huntelaar over het hoofd ziet en faalt in de afwerking? Hoe kan het dat de spits van Willem II, Frank Demouge, kort na rust ongehinderd raak mag koppen uit een corner? Waar was Thomas Vermaelen op dat moment, en waar bleef Stekelenburg? Hoe is het toch mogelijk dat de centrale verdedigers Oleguer en Vermaelen elkaar even later zo in de weg zitten dat de bal voor de voeten rolt van Mehmet Akgün, die Willem II naar de overwinning schiet?

Het kan onwennigheid zijn, omdat de Spanjaard en de Belg elkaar pas een week kennen, maar soortgelijke knulligheden deden zich bij Ajax de laatste jaren zo vaak voor - ook toen Jaap Stam en John Heitinga nog in de buurt waren - dat het geen toeval meer is.

De oorzaken van de problemen zitten dieper en Van Basten is na Danny Blind, Henk ten Cate en tussenpaus Adrie Koster de vierde trainer die mag proberen de aanwezige kwaliteiten te bundelen tot een selectie die niet alleen de kleuren van Ajax draagt, maar daar ook naar voetbalt.

Want dat die kwaliteiten er zijn, blijkt wel uit de transferwaarde die de voetballers vertegenwoordigen en uit het feit dat Ajax zaterdag in het laatste kwartier zelfs met tien man - na een ongelukkige rode kaart voor Evander Sno - nog drie keer kad kunnen scoren. Maar het lot (lees: het toeval) was Willem II op dat moment gunstig gezind.

Ajax gaf zichzelf pas bloot nadat de ploeg op achterstand was gekomen. En dat strookt niet met het 'professionalisme' waaraan Van Basten de voorbije week refereerde. ,,Voetballers hebben recht op rust en regelmaat en dat moet de technische staf bieden. Als de voorwaarden er zijn om te presteren kun je ook meer van je spelers eisen.''

Van Basten mag véél meer van zijn spelers eisen dan ze zaterdag bij de seizoensouverture hebben laten zien. Er wacht hem nog een hoop werk, de komende maanden. In de wetenschap dat een groot deel van de selectie van Ajax anderhalve week op pad is voor interlandvoetbal. Clubtrainer zijn is soms ook niet alles. (DICK SINTENIE)

null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden