Plus

Ajax moet zich herpakken: 'Ik ben niet in paniek'

Welk Ajax krijgen we woensdagavond te zien in de Johan Cruijff Arena? Het elftal dat dit seizoen zoveel opzien baarde in de Champions League of de ploeg die de afgelopen wekenin Rotterdam en Almelo geen schim was van zichzelf?

Frenkie de Jong tijdens een rondootje op de training. Hij kwakkelt de laatste weken met een hamstring­blessureBeeld BSR Agency

Wat is er met Ajax aan de hand? Het is een van de meest gestelde vragen in kroegen, kantoren en kantines.

Matthijs de Ligt maakte zaterdagavond na het echec tegen Heracles in een boze bui al veel duidelijk. Nu de oplossingen nog.

Gepraat en gepraat werd er bij Ajax na de vernedering (6-2) tegen Feyenoord. En na de 1-0 nederlaag tegen Heracles zei aanvoerder De Ligt: "Je kunt wel steeds bij elkaar gaan zitten praten, maar als toch niet wordt uitgevoerd wat is afgesproken, heb je er niks aan."

"Natuurlijk corrigeren we elkaar, maar blijkbaar heeft het geen effect." En, alsof zijn eerste opmerkingen nog niet pijnlijk genoeg waren, over het leiderschap in de selectie: "Ik vind dat altijd een lastig begrip. Wat is leiderschap? Wat er nu gebeurt, heeft misschien ook wel met karakter te maken."

Niet in paniek
De Ligt velde een hard oordeel, maar hij trad niet in detail, noemde geen namen van de medespelers die in zijn ogen in gebreke waren gebleven. Dat is verstandig, hij is aanvoerder, geen coach. Maar als de aanvoerder aangeeft dat praten geen zin meer heeft, omdat de taken en opdrachten kennelijk aan de laars worden gelapt, dan is het woord aan de trainer.

Die trainer, Erik ten Hag, noemde het dinsdagmiddag in een bomvolle perszaal van de Johan Cruijff Arena logisch dat iedereen naar hem kijkt.

"Ik moet oplossingen aandragen. Dat is onderdeel van mijn vak. Ik ben niet in paniek. Geen enkele voetbalploeg vertoont een almaar stijgende lijn. Soms heb je dalen nodig om het team verder te ontwikkelen. Wij zitten in zo'n fase en daar moeten we mee dealen."

Maar welke oplossingen gaat Ten Hag aandragen? Durft hij te snijden in zijn elftal?

Het is vrijwel zeker dat hij David Neres woensdagavond eindelijk weer eens een basisplaats gunt, maar wie moet er voor de kleine Braziliaan wijken? Gaat die ingreep ten koste van Kasper Dolberg en staat Dusan Tadic in de spits, net als tegen Bayern München? Of spelen zij allebei en zakt schaduwspits Donny van de Beek een linie terug, zodat Lasse Schöne of Frenkie de Jong op de reservebank belandt?

Povere optredens
Welke keuze Ten Hag ook maakt, vrijwel geen van zijn spelers heeft op dit moment recht van spreken. Al zou het voor De Jong wel heel zuur zijn als hij tegen Real Madrid niet in de basis staat. De ogen in Spanje zijn op hem gericht sinds hij bekend heeft gemaakt zijn carrière na dit seizoen voort te zetten bij Barcelona.

Voor De Jong, een beetje kwakkelend met een hamstringblessure, lijkt die beslissing eerder een last dan een zegen, gezien zijn laatste povere optredens. Ten Hag: "Ik weet zeker dat Frenkie zijn periode bij Ajax goed wil afsluiten. En deze wedstrijd zal hem nog meer motiveren als toekomstig speler van Barcelona. Hij zal zich tegen Real willen bewijzen."

Op basis van zijn spel tegen Heracles verdient De Jong woensdagavond geen basisplaats, maar dat geldt voor het gros van de Ajacieden die in Almelo in actie kwamen.

Volgens Dusan Tadic moet Ajax de recente teleurstellingen in de eredivisie vergeten. "We hebben eerder tegen Bayern München, ook een topploeg in Europa, laten zien waartoe we in staat zijn. We moeten ons focussen op ons eigen spel, plezier hebben en zorgen dat de vonk weer overslaat naar de tribunes."

Hoog moyenne
Dat klinkt simpel. Ook volgens Ten Hag is de oplossing voor de problemen van zijn ploeg geen hogere wiskunde. "Voetbal is een simpel spel, mits je alles 100 procent uitvoert. Daar ontbreekt het de laatste weken aan. De ene keer is het verdedigend niet goed, tegen Heracles was de opbouw slecht. Alles moet kloppen om te winnen."

Ajax kan vertrouwen hebben in de eigen kwaliteiten, stelt Ten Hag. Zijn selectie overleefde drie voorronden van de Champions League en staat nu in de achtste finales van het toernooi tegenover de winnaar van de laatste drie edities. "Een tegenstander die ons ongelofelijk uitdaagt."

En Dusan Tadic: "Dit is het goede moment om te laten zien dat we hard en sterk zijn. We moeten onze verantwoordelijkheid nemen."

Voor wedstrijden als deze is Tadic (30) naar Ajax gekomen. Hij had voor dit seizoen nog nooit in de Champions League gespeeld. Zijn inbreng is uitmuntend. Tadic maakte vijf van de laatste zes goals voor Ajax in het toernooi, uit elf doelpogingen: een ongekend hoog moyenne. Alleen Robert Lewandowski (Bayern München, 8 goals) en Lionel Messi (Barcelona, 6 goals) doen het beter dan de Servische aanvaller, die in de voorronden ook al drie keer scoorde.

Wie weet, als Ajax zich kan herpakken van een sportieve inzinking, is het verschil met Real Madrid niet zo groot als in de laatste zes ontmoetingen met de Spaanse topclub. Die leverden zes nederlagen op, met duidelijke cijfers.

Ten Hag: "We zijn misschien wat dichterbij gekomen, maar of dat werkelijk zo is en hoe dichtbij, dat zal woensdagavond duidelijk worden."

Volg alles over Ajax - Real Madrid in ons liveblog.

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden