Update

Ajax gered door wanhoopsschot

Andreas Oper (L) van ADO Den Haag in duel met Enoh van Ajax. ANP Beeld
Andreas Oper (L) van ADO Den Haag in duel met Enoh van Ajax. ANP

DEN HAAG - Tegen negen veldspelers en een klein middenveldertje op een voor hem veel te groot doel had Ajax zondag een bevlieging van verdediger Toby Alderweireld nodig om ADO Den Haag te vloeren: 1-0.

De Amsterdammers hielden hun kampioensdroom levend dankzij een wanhoopsschot in de vierde minuut van de blessuretijd.

Ajax bleef in Den Haag met pijn en moeite op de been dankzij een alerte keeper (Maarten Stekelenburg), een onvermoeibare puinruimer op het middenveld (Eyong Enoh) en een puike verdedigingslinie. En dat was niet voor het eerst dit seizoen. Tegen FC Groningen trok Jan Vertonghen met twee kopdoelpunten de zege over de streep, nu was het zijn kompaan in het hart van de defensie die de beslissing forceerde.

Het lijkt een te wankele basis om de laatste competitieduels met vertrouwen tegemoet te zien, ook al komen drie van de vier tegenstanders uit dezelfde 'categorie' als ADO: VVV, Willem II en NEC.

Ajax leek geïntimideerd door de agressieve speelwijze van de thuisploeg en de verbale verwensingen die als vanouds van de tribunes rolden. Alsof iets anders te verwachten viel van de club in degradatienood, waarvan de spelers vorige week met succes in opstand kwamen tegen trainer Raymond Atteveld. De sportieve wederopstanding moest volgen op eerste paasdag tegen het toch al gehate Ajax.

ADO voetbalde op de grens van het toelaatbare en die grens was nogal rekbaar voor arbiter Jan Wegereef. In de chaos die dat tot gevolg had - het spel lag soms minutenlang stil - kwam het elftal van trainer Martin Jol niet in het ritme dat nodig is om een kwalitatief mindere opponent buiten adem te spelen.

Maar Ajax had vooral hinder van zijn eigen tekortkomingen. Spits Marko Pantelic wordt door Jol elke week eerder naar de kant gehaald vanwege zijn povere inbreng, aanvoerder Luis Suarez mist de vorm om het elftal in deze cruciale fase op sleeptouw te nemen, Urby Emanuelson had weer eens zo'n middag waarop het lijkt alsof hij als enige met een bowlingbal speelt en Demy de Zeeuw legde zich volledig toe op het gezelschapsspel 'provoceren en laten provoceren'.

Het ging hem beter af dan het voetballen zelf. In de 75ste minuut verzuimde De Zeeuw een listig hakballetje van de verder onzichtbare Siem de Jong langs de ingevallen doelman Barry Ditewig te schieten - hij verving de geblesseerd uitgevallen Robert Zwinkels - en hij struikelde vervolgens al dan niet bewust over de keeper. Ditewig hapte. Hij verkocht De Zeeuw een klap in de buik en in de nek.

De tweede keeper kreeg rood en toen moest middenvelder Ricky van den Bergh dus op doel. Waarom hij niet als 'Rick' door het leven gaat, werd nog eens extra duidelijk toen hij onder de 2.44 meter hoge lat ging staan. Een uitdaging voor elke aanvaller, zo'n klein en ongeoefend keepertje tussen de palen, maar niet voor de spitsen van Ajax, die de bal eindeloos bleven rondspelen. De invallers Dennis Rommedahl en Christian Eriksen deelden in de malaise.

Verdediger Alderweireld kwam in de vierde minuut van de blessuretijd met het verlossende woord, nadat hij in 89ste minuut al bijna trefzeker was geweest met een kopbal, die Jens Toornstra van de lijn haalde.

Ajax-voorzitter Uri Coronel veegde de zweetdruppels van zijn voorhoofd en financieel directeur Jeroen Slop wees na het wonder van Den Haag op zijn trillende vingers. Martin Jol was een kwartier later tijdens de persconferentie de rust zelve. ADO had het zijn Ajax 'heel moeilijk gemaakt' en 'misschien ook wel kunnen winnen', maar nee, hij had niet in de piepzak gezeten.

Dat Jol, en met hem de rest van de dug-out, een gat in de lucht sprong na het winnende doelpunt van Alderweireld vertelde het echte verhaal: Ajax was op miraculeuze wijze ontsnapt aan uitschakeling in de kampioensstrijd. (DICK SINTENIE)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden