Ajax gelijk tegen Excelsior

AMSTERDAM - Ajax droomde de afgelopen weken over een spannende titelrace met de tot voor kort ongenaakbare koploper PSV en AZ. De Amsterdammers konden zondag echter niet voorkomen dat het nietige Excelsior na tien nederlagen op rij weer succes boekte: 2-2.Ajax heeft na de tweede wanprestatie binnen vier dagen alweer vijf punten minder dan PSV. Trainer Henk ten Cate beweert al het hele seizoen dat zijn ploegen vaak vanaf de maand maart tot het beste voetbal komen. Met het oog op de meest recente optredens van de Amsterdamse ploeg in Bremen en Amsterdam is het zeer de vraag of de oefenmeester nog gelijk krijgt.

In de huidige vorm kan het bijna niet anders of de Amsterdammers haken de komende maand definitief af in de titelrace met PSV en AZ. De club moet in dat geval net als vorig seizoen in de play-offs een ticket voor de voorronde van de Champions League veiligstellen.

Ajax staat de komende maand voor een serie loodzware opgaven. De formatie moet achtereenvolgens op bezoek bij AZ, FC Twente en PSV. Na het duel met de nummer drie uit Alkmaar treedt Ajax ook nog op als gastgever van subtopper Heerenveen.

Morrend publiek

Tot grote onvrede van het luidkeels morrende publiek verzuimde Ajax het verschil in doelsaldo met koploper PSV drastisch te verkleinen. De formatie kon zelfs niet voorkomen dat de koploper uit Eindhoven weer dichter bij prolongatie van de landstitel kwam. ''We hebben ons zelf een hele slechte dienst bewezen'', begreep Ten Cate.

De oefenmeester zag zijn formatie in een veel te laag tempo spelen. ''We kregen nauwelijks kansen. Dit was een collectieve wanprestatie. Het was helemaal niets'', foeterde de trainer die geen oorzaken voor het slechte spel van zijn ploeg kon aandragen. ''Deze dingen gebeuren gewoon een keer. Al mag dit natuurlijk nooit gebeuren.''

Ajax begon de thuiswedstrijd tegen de derde club van Rotterdam met Klaas-Jan Huntelaar in de punt van de aanval. De populaire topschutter van het vorige seizoen kreeg de voorkeur boven Ryan Babel. Voor de tweede keer binnen een week profiteerde Vurnon Anita van de personele problemen van Ajax in de defensie. Na de goede invalbeurt tegen Werder Bremen verving de 17-jarige speler de geschorste George Ogararu als basisspeler rechts in de defensie. Zdenek Grygera, Thomas Vermaelen en Urby Emanuelson ontbraken nog steeds wegens blessures.

Blunder van John Heitinga

Ajax kwam na 19 minuten nog wel op voorsprong door een treffer van Edgar Davids. De linkermiddenvelder schoot schitterend raak na een slim genomen vrije trap: 1-0. Excelsior kwam op gelijke hoogte na een blunder van John Heitinga. De verdediger verspeelde knullig de bal en keek vervolgens machteloos toe hoe Andwele Slory gelijkmaakte: 1-1.

De van Vitesse overgekomen Eldridge Rojer liet doelman Maarten Stekelenburg in de 30e minuut voor de tweede keer kansloos: 1-2. Huntelaar voorkwam dat Ajax met een achterstand aan de tweede helft moest beginnen. Hij kopte na een hoekschop van Tom de Mul raak: 2-2.

Bij het uitblijven van een derde doelpunt bracht trainer Ten Cate na een uur met Ryan Babel een vierde aanvaller in het veld. Kenneth Perez mocht Tom de Mul vervangen. Ajax verhoogde met de komst van de twee nieuwelingen de druk op de defensie van Excelsior maar kwam net zoals het vorige seizoen onder de later ontslagen trainer Blind nauwelijks tot uitgespeelde aanvallen. ''We scoorden uit een vrije trap en hoekschop. Dat zegt genoeg'', verzuchtte Ten Cate. ''Het was helemaal niets.'' (ANP)



© Het Parool, 18-02-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden