Ajax dun in de verdedigers

AMSTERDAM - Met zware wedstrijden tegen Werder Bremen en AZ op komst mist Ajax de verdedigers Zdenek Grygera, Thomas Vermaelen en Urby Emanuelson. Trainer Henk ten Cate: ''Werder is op dit moment een maatje te groot voor ons.''Hoewel Ajax morgen tegen ADO Den Haag speelt, uitte Ten Cate al zijn zorgen voor de wedstrijd in het Uefa Cuptoernooi met Werder, aanstaande woensdag. Behalve de drie verdedigers mist Ajax dan ook Edgar Davids, die eerder dit seizoen al voor Tottenham Hotspur in Europees verband speelde en dus aan de kant moet blijven.

''Werder is op dit moment een maatje te groot voor ons,'' aldus Ten Cate. ''In dat team zit alles: fysieke kracht, slimmigheid en een goed verdedigingscentrum. In het voetbal is niets onmogelijk, maar Werder is nu beter dan Ajax.''

Met die woorden doet Ten Cate waarschijnlijk recht aan de realiteit, maar tegelijkertijd tempert hij mede vanwege de blessures de verwachtingen.

Ook in de competitie kunnen de kwetsuren Ajax nog opbreken. Volgende week treffen de Amsterdammers het relatief zwakke Excelsior, maar over twee weken gaan ze op bezoek bij AZ. Vermaelen (knieband, nog zes tot acht weken) is er dan zeker niet bij. Of Grygera (hamstring, nog twee tot drie weken) en Emanuelson (knieband, nog twee tot drie weken) dat duel halen, is nog niet te voorspellen.

Alleen Jaap Stam en John Heitinga zijn nu over als centrale verdedigers, al speelt Heitinga ook vaak als verdedigende middenvelder.

Om de defensieve problemen op te lossen zou Ten Cate kunnen schuiven met zijn spelers. ''Hedwiges Maduro kan ook centraal in de verdediging spelen. Davids kan eventueel op de linksbackplaats uit de voeten, Gabri kan dat op rechts.''

Ironisch genoeg verhuurde Ajax Donovan Slijngaard, de linksback van het tweede, tien dagen geleden aan FC Groningen. Ook de verdedigers Jan Vertonghen (RKC Waalwijk) en Emmanuel Boakye (Heracles) zijn tijdelijk onder de pannen bij andere clubs.

Wel contracteerde de club gisteren de jeugdige linksback Christian Supusepa (17) voor drie jaar en de linkermiddenvelder Jan-Arie van der Heijden (18) voor twee jaar. Zij zullen niet bij de selectie worden gevoegd.

Het is voor het eerst dat Ajax zoveel geblesseerden heeft. De drie kwetsuren lijken een kwestie van pech: ze vielen allemaal tijdens wedstrijden.

© Het Parool, 10-02-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden