Ajax Dossier: 'De ziekte van Koppelaar'

Ajax is een grote club met een rijk verleden. Het Parool belicht de belangrijkste periode. Tussen 1965 en 1966 vormde Rinus Michels Ajax om tot een profclub. Deel 11: 'De ziekte van Koppelaar'.

'Goed voor je toekomst, dat je hier loopt.'' Cees Koppelaar weet nog precies waar (op het trainingsveld van Ajax) en op welk moment (mijn tweede training) Johan Cruijff die woorden tot hem sprak. ''Cruijff was een tiener, een curriculum vitae bestond nog niet, maar hij wist precies wat hij zei. Ajax heeft een gigantische invloed gehad op mijn carrière. Ik geef nu nog geregeld trainingen, ik houd lezingen en altijd leggen de mensen de link met Ajax.''

Koppelaar was atleet, en een goede ook. Hij kwam in 1961 en 1962 op de 800 meter en op de 4 x 400 meter uit voor de nationale ploeg. Op jonge leeftijd werd hij atletiektrainer, bij Sagitta op het Olympiaplein, de club van Jan Blankers, de man van Fanny. Koppelaar: ''Ik kreeg vrij snel mot met Jan Blankers. We wilden allebei met de beste atleten werken, dat schuurde. Ik ben ermee gekapt. Een jaar later zocht Rinus Michels een looptrainer voor Ajax. Blankers heeft mij toen aanbevolen.''

Koppelaar kende Michels niet. In zijn herinnering ontmoetten de twee elkaar voor het eerst op de sintelbaan van AV'23 in Oost, waar Koppelaar na zijn aanstelling de spelers van het tweede van Ajax eens per week onder handen nam. ''Ruud Krol, Arie Haan en Arie van Eijden zaten in die ploeg. Michels sloeg geen looptraining over, maar zei hij nooit iets. Na tien trainingen kwam hij ineens bij me staan en zei: Denk je dat je voor het eerste elftal ook wat kunt betekenen? Ik zei: ik denk het wel. Na tien trainingen bij het eerste zei Michels: Je kan blijven.''

Snelheid was en is essentieel in voetbal. En snelheid is altijd trainbaar, ook op latere leeftijd, anders zou een sprinter van 25 ook niet meer hoeven trainen, zegt Koppelaar. ''Maar een looptrainer die op gestructureerde basis met voetballers werkte, dat bestond beginjaren zestig nog niet. Ik was denk ik de enige. Het paste in de vernieuwende aanpak van Michels.''

Koppelaar moest het vak nog leren. ''Ik had toen niet het inzicht wat ik nu heb. Ik deed oefeningen die ik nu niet meer doe. Maar Michels heeft zich nooit met mijn werk bemoeid. Nooit gezegd: zou je het niet eens zus of zo doen. Dat was de kracht van zijn leiderschap. De spelers probeerden me ondertussen aan alle kanten uit. Een jongen als Ruud Krol, die van nature niet heel snel was, was zeer geïnteresseerd in de oefenstof, maar Wim Suurbier stond maar een beetje te lachen. Hij liep toch iedereen eruit.''

Delegeren was een grote kwaliteit van Michels. Dat onderdeel waar voetballers geen trek in hebben, liet hij aan anderen over. De baas observeerde en als het niet naar zijn zin was, greep hij in.

Koppelaar: ''Mijn trainingen duurden een uur. Er zat bijna geen uithoudingsvermogen in. Het was puur looptechniek, snelheid en startsnelheid. Maar als dokter Rolink langskwam, had ik het zwaar. Dan voelden ineens heel veel jongens een pijntje. De 'ziekte van Koppelaar' werd dat genoemd. Michels hield dat goed in de gaten. Als er bij mij niet goed getraind was, hield hij de groep daarna extra lang op het veld. Michels zei niets, hij liet het je altijd voelen.''

Koppelaar moest alle zeilen bijzetten om 'dat spul in het gareel te houden'. ''De voetballers waren beginnende vedetten met de uitstraling die daarbij hoort. De club was in beweging, iedereen voelde dat bij Ajax iets bijzonders stond te gebeuren.'' De junior Cruijff maakte hem daar tijdens zijn tweede training al opmerkzaam op: ''Goed voor je toekomst, dat je hier loopt.'' (DICK SINTENIE)

Ruud Krol was zeer geïnteresseerd in de looptrainingen. Archieffoto ANP Beeld
Ruud Krol was zeer geïnteresseerd in de looptrainingen. Archieffoto ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden