Ajax Dossier: De grote opknapbeurt

Doelman Gert Bals en Johan Cruijff. Archieffoto ANP

Ajax is een grote club met een rijk verleden. Het Parool belicht de belangrijkste periode. Tussen 1965 en 1966 vormde Rinus Michels Ajax om tot een profclub. Deel 16: een grote opknapbeurt.

De voorbereiding mocht er wezen. Bij de presentatie aan het eigen publiek kon Ajax niet alleen een vernieuwd elftal laten zien, maar ook een opgeknapt stadion. Na drie oefenwedstrijden buiten Amsterdam ontving Ajax op 7 augustus 1965 Stoke City in De Meer. Er kwamen 19.000 toeschouwers op de wedstrijd af en er was hoog bezoek bij.

''Veel succes met de vernieuwde tribune en het nieuwe elftal,'' zei burgemeester Gijs van Hall bij de opening van de Jack Reynolds-tribune. Voor het eerst kwam er een dak boven de stoeltjes aan één van de lange zijden van het veld. De verbouwde tribune kreeg de naam van de vier jaar eerder overleden oud-trainer Jack Reynolds. Van Hall en voorzitter Jaap van Praag hesen de vlag.

Ajax had de zomer van 1966 aangewend voor een grote opknapbeurt. Door de uitgifte van obligaties was er geld beschikbaar gekomen voor de huishoudelijke vernieuwing. Behalve de nieuwe tribune kwam er ook een uitschuifbare loopkooi ter bescherming van de spelers en de leidsmannen. Zo waren de acteurs bij het betreden en het verlaten van het veld veilig voor bierflessen en zitkussens.

Ook het elftal werd opgetuigd. Er zat nog wat geld in kas en ook bevriende zakenlieden hielpen een handje. Zo werd Co Prins teruggehaald van Kaiserslautern en Henk Groot verliet Feyenoord voor een transfersom van 375.000 gulden om terug te keren naar Amsterdam. Die overstap was verrassend, omdat Groot drie maanden eerder kampioen en bekerwinnaar was geworden in De Kuip. De Rotterdammers zouden in het Europa Cuptoernooi tegen Real Madrid spelen.

Ajax nam ook afscheid van spelers. Henk en Siem Tijm verlieten de club en doelman Bertus Hoogerman vond het tijd worden voor een maatschappelijke loopbaan. Hij stond zijn plek in het doel af aan Gert Bals, die werd overgenomen van PSV.

Op de dag dat Stoke City op bezoek kwam bij het nieuwe Ajax werd Hoogerman uitgezwaaid door de toeschouwers en de spelers.

Van aanvoerder Ton Pronk kreeg Hoogerman een bos bloemen.

De oefenwedstrijd tegen de Engelse full-profs was veelbelovend. In het verslag in Het Parool kreeg de voorhoede een pluim: 'Vooral Piet Keizer speelde schitterend.' Ajax won de wedstrijd met 5-3 en dat was een resultaat waar de Amsterdammers trots op konden zijn. Behalve Keizer, Prins, Groot en Johan Cruijff kende Ajax in 1965 alleen maar semi-profs.

Dat de grote opknapbeurt Ajax goed had gedaan was al een beetje af te lezen uit een andere wedstrijd die Stoke City in Nederland speelde. Regerend kampioen Feyenoord kwam in de voorbereiding niet verder dan 1-1 tegen de Engelsen. Ook de cijfers in Sport en Sportwereld toonden dat Ajax het tegen Stoke beter deed dan Feyenoord. Kijkspel: 8 en techniek Ajax een 8, oordeelde het weekblad. Feyenoord scoorde tweemaal een 7.

''Met dit elftal worden we kampioen,'' zei de Prins dan ook. Het seizoen daarvoor was Ajax als dertiende geëindigd. (JOP VAN KEMPEN)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden