Ajax Dossier: De eerste minuten van Cruijff

Cruijff (vierde van rechts) in 1964 als jonkie tussen de basisspelers. Foto ANP Beeld
Cruijff (vierde van rechts) in 1964 als jonkie tussen de basisspelers. Foto ANP

Ajax is een grote club met een rijk verleden. Het Parool belicht de belangrijkste periode. Tussen 1965 en 1966 vormde Rinus Michels Ajax om tot een profclub. Deel 9. De eerste minuten van Johan Cruijff in Helmond.

Ada Kok werd op de schouders genomen vanwege haar zilveren medaille in Tokio en de Russen stelden Polen gerust over Chroesjtsjovs afzetting. Labour overwoog afschaffing van de doodstraf en het Nederlands elftal had met 2-0 van Albanië gewonnen, in Tirana. Al die informatie is terug te vinden in Het Parool van 26 oktober 1964, maar er stond geen letter over de eerste wedstrijd die Johan Cruijff in het eerste elftal van Ajax had gespeeld.

Daarmee vormde deze krant geen uitzondering, want de hele Nederlandse sportpers vond dat er belangrijkere zaken waren dat weekend. In Sport en Sportwereld stond een kort bericht over de vriendschappelijke wedstrijd die Ajax op zaterdagmiddag 24 oktober had gespeeld in Helmond, dat was het wel. De uitslag stond erin (Helmondia'55-Ajax 2-3), de doelpuntenmakers (2 x Vesters en Henk Tijm voor Ajax, Kreekels en Clynck voor Helmondia) en het aantal toeschouwers (4000), maar de naam van Cruijff ontbreekt. Zelfs voor medespeler Klaas Nuninga vormen de eerste schreden van Cruijff in het eerste elftal een vage herinnering. ''Johan Cruijff tegen Helmondia'55?'' vraagt Klaas Nuninga. ''Dat staat me niet meer bij.''

Toch kan Lambert Kreekels zich die wedstrijd nog goed herinneren. ''Mij viel op dat Cruijff destijds al bezig was met wijzen en doen,'' herinnert de voormalige rechtsbinnen van Helmondia'55 zich. Kreekels was slechts twee jaar ouder dan de zeventienjarige Cruijff, maar toen al gedroeg Cruijff zich als regisseur van het elftal. ''Hij kwam heel volwassen over. Hij had een geweldige uitstraling. Cruijff maakte toen al de dienst uit op het veld.''

''Johan was altijd al een praatgraag mannetje,'' zegt Bennie Muller. ''Aan de ene kant zat dat in zijn karakter en aan de andere kant kende hij alle spelers van de selectie al goed, dus hij keek helemaal niet tegen ons op. Zijn moeder werkte in De Meer en ook Johan was er kind aan huis. Als kleine jongen viste hij al ballen voor de selectiespelers uit de sloot bij de trainingen.''

Het was Vic Buckingham die Cruijff in 1964 liet opdraven in Ajax 1, maar de Engelsman stelde hem slechts twee keer op. Ook Michels maakte in zijn eerste seizoen weinig gebruik van de jonge aanvaller. Hoewel Cruijff bij de eerste wedstrijd onder leiding van Michels twee doelpunten maakte (9-3 zege op MVV, 24 januari 1965), werd Cruijff geen basisspeler in het voetbaljaar 1964-'65. ''Dat had te maken met het gebrek aan kracht van Johan,'' zegt Nuninga. ''Als hij in het begin op goal schoot, was het een rollertje. Hij moest nog sterker worden, maar technisch en tactisch had hij het al allemaal dik voor mekaar.''

Drie weken na de wedstrijd tegen Helmondia'55 maakte Cruijff zijn officiële debuut. Op 15 november 1964 verloor Ajax met 3-1 GVAV. Cruijff scoorde. ''Maar ik was erbij toen Cruijff in Helmond werkelijk zijn eerste minuten in het het eerste van Ajax maakte,'' aldus Kreekels. (JOP VAN KEMPEN)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden