Ajax blijft Ten Cate verrassen

KAAPSTAD - Ondanks een spectaculaire terugval in de laatste maanden en een achterstand van elf punten op PSV, is Ajax-trainer Henk ten Cate 'niet ontevreden' over de eerste seizoenshelft. ''Vorig jaar rond deze tijd stond Ajax vijfde, nu staan we tweede.''In de lobby van het Radisson SAS-hotel in Kaapstad blikte de trainer terug op de maanden die achter hem lagen. Wat Ten Cate had gezien, had eigenlijk iedereen gezien. Voor de 1-0 nederlaag tegen PSV (12 november) was de trainer 'verrast' hoe ver het team was. Na die wedstrijd was hij 'verrast' hoe ver zijn team kon terugzakken. ''Dat verschil in niveau is te groot.''

Net als Ajax-voorzitter John Jaakke en Ten Cates voorganger Danny Blind zocht de trainer de oorzaak in het mentale aspect. Kort na die wedstrijd tegen PSV nam de druk op het elftal toe na de schorsingen van Kenneth Perez en Wesley Sneijder, en daar kon het team niet goed mee omgaan.

Ten Cate wilde niet prijsgeven wat zijn team in die periode precies doormaakte en welke maatregelen hij nam. Wel stak hij de hand ook in eigen boezem. Hij vond zichzelf in zijn commentaren soms overkritisch. ''Ik ben in de beoordeling van mijn team niet altijd even positief geweest. Dat was niet altijd terecht.''

Jaakke brak in zijn nieuwjaarstoespraak een lans voor psychologische bijstand om het team evenwichtiger te maken. Ten Cate staat daar niet afwijzend tegenover. ''Bij Barcelona was ook zo iemand bij het team betrokken. Maar als spelers met een zielenknijper gaan praten, moet het wel op vrijwillige basis zijn. Als je er niet voor openstaat, werkt het niet. En ik zeg trouwens ook niet dat er een mentale begeleider móet komen.''

Buiten de mentale terugval was Ten Cate 'niet ontevreden' over de prestatie van zijn ploeg. ''Het elftal speelt beter dan vorig seizoen. En dat is toch de graadmeter.''

Om zijn ploeg in de tweede helft van het seizoen beter voor de dag te laten komen betrad de trainer oude paden. Net als in het begin van het seizoen pleitte hij voor lef en moed om toch vooral te blijven voetballen.

Ten Cate toonde wat betreft moed het goede voorbeeld. Geheel conform het beleidsplan van de club zei hij dat Ajax volgend seizoen kampioen moet worden. Dat plan schrijft immers voor dat de club eens in de twee jaar Nederlands beste moet zijn. Aangezien PSV dit seizoen al bijna niet meer te achterhalen is, wacht Ajax volgend seizoen een jaar met veel druk.

''Maar daar mogen ze mij op afrekenen,'' zei Ten Cate. Die uitspraak is een beetje vreemd, omdat het contract van de trainer aan het einde van het volgende seizoen sowieso afloopt.

Ten Cate wil ook meer het accent leggen op vooruit verdedigen. Met die speelwijze heeft Ajax het beste voetbal laten zien. Tijdens de trainingen in Zuid-Afrika legde hij ook veel nadruk op oefenvormen die dat aspect erin moeten slijpen.

Gisteren bezocht de trainer met de hele selectie Robbeneiland, waar Nelson Mandela achttien jaar gevangen had gezeten. Ten Cate mocht de cel van de latere president van Zuid-Afrika bezoeken.

''Ik vond het een eer te zien waar die man zolang heeft vastgezeten. Het was een ruimte van 1 meter 80 bij 1 meter 80.'' De trainer was geraakt. ''Ik weet niet het goede woord om te omschrijven hoe ik me daar voelde.''

© Het Parool, 13-01-2007

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden