Ajax blijft beducht voor Steaua: 'We zijn er nog niet'

Met het gevoel dat het nog lang niet zeker is van een plaatsje bij de laatste 16 van de Europa League start Ajax donderdagavond aan het uitduel met Steaua Boekarest.

Beeld anp

'We zijn er zeker nog niet', zei trainer Frank de Boer woensdagavond voor een ontspannen training op de beroerde grasmat van de fraaie National Arena in de hoofdstad van Roemenië. 'Maar we moeten zeker geconcentreerd zijn tegen een zeer goede ploeg als Steaua. We moeten ook niet denken dat we er met 2-0 al zijn.'

De Boer wilde zijn basisformatie nog niet prijsgeven. De coach liet wel doorschemeren dat hij met een andere ploeg dan zondag tegen RKC Waalwijk start. 'Het liefst speel je natuurlijk in een zo vast mogelijke samenstelling', zei hij. 'Maar je moet ook denken aan de fysieke gesteldheid van spelers. Het roteren van spelers is goed in een zwaar jaar, zeker als je op drie fronten actief bent', zo doelde hij op de overvolle speelkalender van Ajax met duels in de eredivisie, KNVB-beker en Europa League.

De trainer van de regerend kampioen van Nederland gunde zijn aanvallers Kolbeinn Sigthorsson, Isaac Cuenca en Viktor Fischer rust tegen RKC Waalwijk. De verwachting is dat het trio tegen Steaua Boekarest wel weer vol aan de bak moet. Voor de positie van verdedigende middenvelder moet De Boer een keuze maken tussen Christian Poulsen en Lasse Schöne, die overtuigde tijdens het thuisduel met de koploper van Roemenië.

De Boer had tijdens de persconferentie gezelschap van Viktor Fischer, de 18-jarige Deen die zich regelmatig als een Amsterdams lefgozertje gedraagt. Hij ruziede al eens opzichtig met Mark van Bommel, de ervaren aanvoerder van PSV. In aanwezigheid van veel Roemeense journalisten kende hij ook weinig angst.

Of hij niet bang was voor een vijandige stemming in het stadion, luidde een vraag. 'Ik wil zo veel mogelijk publiek', zei hij. 'Ik vind het ook mooi als de fans tegen ons zijn. Dat werkt motiverend.' Fischer kan zich niet meer veel van herinneren van Cristian Chivu, de Roemeen die tussen 1999 en 2004 bij Ajax onder contract stond. 'Want toen zat ik nog op de kleuterschool.'

Fischer verklapte ook dat hij nog nooit om 22.05 plaatselijke tijd aan een wedstrijd is begonnen. 'Dan ligt hij normaal allang op bed', wist trainer Frank de Boer. Misschien had George Becali, de controversiële eigenaar van Steaua Boekarest, dan toch een beetje gelijk toen hij na de loting zei dat zijn ploeg tegen kinderen moest voetballen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden