Afwezigheid Nadal bij US Open gemis voor liefhebbers

De afwezigheid van de geblesseerde Rafael Nadal is een grote aderlating voor de strijd om de titel bij de US Open. De Spaanse vechtjas weet met zijn optredens altijd veel kleur te geven aan een grandslamtoernooi.

Rafael Nadal.Beeld ap

'Dit is natuurlijk heel jammer voor hem, maar zeker ook voor de tennisliefhebbers. Zeker nu Andy Murray de olympische titel heeft gehaald vormt hij voor mij met Nadal, Roger Federer en Novak Djokovic de 'Big Four'.

In New York zal David Ferrer nu in de rangorde opschuiven. Een fantastische speler, maar niet zo gevaarlijk als Nadal. Het zal de strijd toch een stuk minder spannend maken', oordeelt oud-tennisser Raemon Sluiter.

John van Lottum deelt de mening van zijn voormalige Rotterdamse collega. 'Nadal is een icoon. Het is een gemis dat hij er niet bij is. Hij speelt altijd met passie en geeft kleur aan het tennis.'

Volgens Sluiter zullen andere spelers in New York alleen op een goede dag in staat zijn om Federer, Djokovic en Murray uit de halve finales te houden. Van Lottum betreurt het gebrek aan echte concurrentie voor de overgebleven drie. 'Het is jammer dat het draait om deze jongens en dat er niemand echt in slaagt erbij te komen.'

De situatie rond Nadal lijkt wel steeds zorgelijker te worden, want de knieproblemen keren steeds terug. 'Ik weet niet precies wat er aan de hand is, maar het duurt ook wel steeds langer. Het is voor hem ook heel zwaar. Hij is helemaal gek van tennis en het was voor hem heel moeilijk om de Spelen te moeten laten lopen. Maar waarschijnlijk betaalt hij toch de prijs voor zijn manier van tennissen. Hij blijft altijd vechten, maar dat kost zoveel kracht en energie. Die pijn zal hij ook wel eerder hebben gevoeld, maar zal hij ook wel geforceerd hebben omdat hij zo graag wil.'

Van Lottum, die zelf altijd genoot van de bijzondere sfeer in New York, beaamt dit. 'Hij is zo'n fysieke speler. Echt een beest op de baan. Dat kan bijna niet goed zijn en is ook niet vol te houden. Gelukkig beseft hij zich dit nu ook en neemt hij op tijd zijn rust. Hij heeft ook zoveel klasse dat hij ook absoluut weer terugkeert, dat weet ik zeker.'

Sluiter tipt Federer en Djokovic voor de eindzege, met een lichte voorkeur voor Federer. Sluiter is onder de indruk van wat de Zwitser dit jaar laat zien. 'Het is echt bizar. Vorig jaar had ik nog een discussie over of het verval niet was ingezet. Nu is hij weer helemaal terug. Het zegt veel over zijn uitzonderlijke klasse.' Voor Van Lottum is Federer de absolute favoriet. 'Ik had dit zeker niet verwacht. Het is indrukwekkend wat hij nu weer laat zien.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden