AFC dichter bij de titel dan ooit

AMSTERDAM - Niet eerder was AFC zo dicht bij de titel in de hoofdklasse. Met nog drie wedstrijden te gaan, heeft AFC een voorsprong van zes punten op Argon en Hilversum. In 1996 was AFC voor het laatst dicht bij het kampioenschap. Toen strandde de club op één puntje van Feyenoord, toevallig morgen de tegenstander.

Toenmalig hoofdtrainer Henny Kottmann herinnert zich het team nog precies. ''We hadden een fantastische as. Met bijvoorbeeld doelman Roy Beukenkamp en spits Aschwin de Bruijn. Ze zijn het seizoen erop naar de profs vertrokken. Echte winnaars. Heb ik goede herinneringen aan over gehouden.''

Nog zo'n winnaar in het team van Kottmann was Dennis Gebbink. Het type dat er geen voldoening uit haalde als hij met een schoon broekje het veld af ging. Gebbink heeft zijn plakboek er maar even bij gepakt, zo diep zitten de herinneringen aan de verloren kampioensrace.

Desondanks vindt hij het lastig zich specifieke details voor de geest te halen. ''Verloren we dat jaar twee keer van DWV? Verbaast me niets. Ik ben zelf ook een schoffie uit Noord, ben groot geworden bij DWV. Daar is toch een wat andere benadering. Die karakterjongens mist AFC nog wel eens.''

Dat bleek dat seizoen ook weer eens na de winterstop. ''We trainden destijds nog op een gravelveld, voor de kantine,'' herinnert de voormalig middenvelder zich. ''Maar als het echt geen weer was, dan trainden we ook wel eens niet.''

De traditionele winterdip sloeg vervolgens genadeloos toe. De eerste drie wedstrijden na de winterstop gingen verloren. Niemand gaf nog een cent om de kansen van AFC in de titelstrijd.

Maar daarna kwam AFC los, weet Kottmann, tegenwoordig verenigingsmanager, nog. ''We zetten toen een serie neer van tien gewonnen wedstrijden en twee gelijkspellen. Maar ja, Feyenoord bleef ook winnen dus dat schoot niet op.''

In de laatste wedstrijd tegen Tonegido moest AFC hopen op een wonder. Koploper Feyenoord had aan één punt bij DWV genoeg om de titel veilig te stellen. Maar omdat ook DWV aan een gelijkspel genoeg had om zich veilig te spelen, hing een salonremise in de lucht.

''Wij hoopten dat DWV zijn sportieve plicht zou doen,'' vertelt Kottmann. ''Maar daar gingen we eigenlijk niet van uit.''

Gebbink: ''Misschien had ik wat oude vrienden moeten aansporen die dag. Maar volgens mij speelde dat niet echt op dat moment.''

Hoe het afliep, is bekend. DWV en Feyenoord speelden met 1-1 gelijk.

AFC was wederom 'runner-up'.

Maar dat gaat dit seizoen veranderen. Daar is Kottmann van overtuigd. ''Het zou een absolute bekroning zijn voor AFC. We staan niet voor niets tweede op de eeuwige ranglijst van de hoofdklasse.''

In het gunstigste geval kan het 115 jaar oude AFC de kampioensschaal morgen al tillen. Als concurrenten Argon en Hilversum punten laten liggen en AFC thuis Feyenoord verslaat, dan is de eerste titel een feit.

''Het zou prachtig zijn als AFC de laatste kampioen van de hoofdklasse zou zijn, voordat volgend seizoen de topklasse wordt ingevoerd,'' besluit Kottmann.

In 1996 speelde de club uit Zuid voor het laatste een grote rol in de titelstrijd 'Het kampioenschap zou een absolute bekroning zijn voor AFC' (HAYTZE TEERINK)

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden