Interview

'Afblazen debat Argan is een gemiste kans op gebied van jongerenwerk'

Het advies het debat met Okay Pala af te blazen, was 'vrij strikt' en Argan 'had geen keus'. Hasna Elbaamrani, projectmedewerker van Argan, ziet het afgelasten van het debat als een gemiste kans op het gebied van jongerenwerk.

In Argan worden vaak debatten georganiseerd, zoals hier tussen ex-politicus Tofik Dibi en jongerenimam Yassin Elforkani.Beeld Amaury Miller

In eerste instantie geschrokken, daarna verontwaardigd was men bij het Marokkaanse jongerencentrum Argan in Slotervaart nadat er een verzoek van de gemeente kwam het twee weken geleden geplande debat tussen Okay Pala van het fundamentalistische Hizb ut Tahrir en jongerenimam Yassin Elforkani af te gelasten.

Volgens een ingewijde werd door een ambtenaar gedreigd met het intrekken van de subsidie als het debat niet dezelfde dag voor 18.00 uur werd geannuleerd.

Hasna Elbaamrani (30), projectmedewerker van Argan, beaamt dat het verzoek 'vrij strikt' was. 'We hadden geen andere keus dan ons erbij neer te leggen, de gemeente gaat over de subsidievoorwaarden. Zij is voor ons een belangrijke samenwerkingspartner, we houden dat contact graag goed.'

Dus gaf Argan toe, hoewel zowel het bestuur als de medewerkers het daar eigenlijk niet mee eens waren.

Mediastilte
Volgens Elbaamrani koos Argan voor mediastilte omdat het eerst met de burgemeester wilde praten, maar tot op heden staat er geen afspraak gepland. Volgens de gemeente is dat wel de bedoeling. Elbaamrani: 'We willen weten: waar ligt de grens? We willen voorkomen dat nog eens zoiets gebeurt.'

'Bij ons staat vrijheid van meningsuiting hoog in het vaandel. Dat we controversiële sprekers uitnodigen voor onze debatten, is ons handelsmerk. Zo hebben we Hero Brinkman en PVV-jongeren, Dyab Abou Jahjah van de AEL, Michiel Smits van Nieuw Rechts en Ronny Naftaniël van het Cidi te gast gehad. Dat wil niet zeggen dat wij hun ideeën onderschrijven we willen in de stad levende opvattingen met elkaar confronteren. Het idee van Argan is dat iedereen bij ons welkom is, zolang we maar binnen de wettelijke kaders blijven.'

Gemiste kans
Elbaamrani ziet het afgelasten van het debat als een gemiste kans op het gebied van jongerenwerk. 'Het debat met Pala was voor ons mede interessant omdat daarmee zijn achterban - waaronder veel Amsterdamse jongeren - voor het eerst bij ons binnen zou komen. Met een debat over jeugdwerkloosheid of overlast zouden we hen niet bereikt hebben. Het was een manier om te horen wat zij te zeggen hebben, het denken van sommigen te verruimen en hun te laten horen dat er in de islam ook andere geluiden zijn.'

Daags na het afzeggen van het debat schreef burgemeester Eberhard van der Laan een brief aan de gemeenteraad. Tussendoor werd door het stilzwijgen van Argan wild gespeculeerd op sociale media over dreigementen of debaters die cold feet kregen. De burgemeester schreef dat hij niet indirect de extremistische boodschap van Hizb ut Tahrir wil faciliteren. Vandaag wordt de kwestie rond de afzegging van het debat in de gemeenteraad besproken.

Brief
Eén ding wil de projectmedewerker graag rechtzetten: 'In de brief zegt de burgemeester dat ons, voordat we de uitnodigingen de deur uit deden, was geadviseerd in plaats van Pala een andere gast uit te nodigen. Dat is niet waar. We zijn niet benaderd.'

Elbaamrani betoogt dat ze Pala op veel plekken heeft zien spreken in de media, maar ook bij andere gelegenheden. 'Met regelmaat spreekt de heer Pala in een zaaltje van de VU achter gesloten deuren, zonder tegenspraak of gespreksleider. Wellicht is het verstandiger als de gemeente daar achteraan gaat, de Publieke Omroep en de VU worden ook gefinancierd met overheidsgeld'

Propagandapraatjes
De vraag of Argan Pala niet een kans geeft meer jongeren voor zich te winnen, wuift Elbaamrani weg. 'Als de gemeente dat denkt, onderschat ze de jongeren die aanwezig zouden zijn bij het debat. Deze jongeren vallen niet voor propagandapraatjes zonder inhoud.'

'Als de gemeente geen aandacht voor HuT wilde bij Marokkaanse jongeren, heeft ze met het afgelasten van dit debat juist het tegenovergestelde bereikt. Je maakt hem groter dan hij is door hem te weigeren. Hij zegt nu tegen zijn doelgroep: 'Kijk, wij zijn niet welkom als moslims in Nederland'. Zo krijgen die jongeren een antioverheidinstelling.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden