Update

Advocaat ziet 'supermacht' Benfica gratis komen

AZ zet een topprestatie neer als het Benfica weet te verslaan in de kwartfinale van de Europa League. Dat zei trainer Dick Advocaat woensdag op de persconferentie in Alkmaar, waar donderdag het eerste duel wordt uitgevochten. 'Benfica is een supermacht. Normaal moet je veel geld betalen voor een oefenduel, nu moeten ze komen', aldus Advocaat. 'Dat is leuk voor het publiek.'

null Beeld anp
Beeld anp

De Portugese topclub stond vorig jaar in de finale van de Europa League, die werd verloren tegen Chelsea, en koerst in eigen land af op de landstitel. 'Dat zegt iets over hun kracht. Maar we zijn niet kansloos tegen Benfica. Als Ajax thuis van FC Barcelona kan winnen, kunnen wij ook thuis van Benfica winnen', aldus Advocaat. 'Tot nu toe hebben we het prima gedaan, want wie had gedacht dat we in april nog Europees zouden spelen?'

Advocaat koos in de vorige ronde, op bezoek bij Anzji Machatsjkala, voor een behoudende speelwijze met vijf verdedigers. AZ bleef daarmee fier overeind in Moskou. De Hagenaar, die na dit seizoen weer vertrekt uit Alkmaar, grijpt donderdag echter terug op zijn vertrouwde formatie. 'Wel zullen we gecontroleerd spelen om zo de boel op te vangen. Als we de kans krijgen, komen we er snel uit. De 'nul' houden is zeker belangrijk voor ons, dat is duidelijk. En zelf één keer scoren. Of twee keer.'

Volgens Advocaat moet AZ oppassen voor de technisch zeer sterke Portugezen. 'Als Sulejmani en Djuricic wekelijks wissel zijn, heb je een ontzettend sterke selectie. We zullen heel slim moeten voetballen, anders heeft de return volgende week in Lissabon misschien niet eens zin. Daar waken we voor.'

Nemanja Gudelj is fit genoeg om te starten. De Serviër liep zondag op bezoek bij SC Cambuur (0-0) een enkelblessure op. Met een pijnstiller kan Gudelj gewoon spelen tegen Benfica. 'Ik heb geen extra zenuwen, het is heel mooi om op dit niveau te mogen acteren. We kijken er naar uit', zei de fysiek sterke middenvelder. 'We kunnen reclame maken voor AZ en voor het Nederlandse voetbal.'

De Europese confrontatie begint om 21.05 uur in een uitverkocht AFAS Stadion.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden