Plus

A Streetcat Named Bob

"Een niet-gesteriliseerd mannetje, alleen op straat, dat is het ergste leven dat er is." De vermanende woorden van buurvrouw en potentieel liefje Betty slaan op de zwerfkat die James Bowen in huis heeft genomen, maar gaan ook een beetje over James zelf.

Bob en zijn baasje James op de achtergrondBeeld FIlmstill

Het is het straatleven dat hij net achter zich heeft gelaten in A street cat named Bob, Roger Spottiswoodes verfilming van de gelijknamige bestseller.

Het internationale succes van dat ­autobiografische boek was in 2012 het kroonstuk op de ommekeer die Bowen in zijn leven had gemaakt. Slechts vier jaar eerder was hij een dakloze, aan de heroïne verslaafde straatmuzikant. De ommekeer kwam er volgens Bowen vooral dankzij die kat Bob, die hem een nieuw doel in het leven geeft.

Stuntkatten
Het boek werd een bestseller, kreeg enkele vervolgen, en nu dus een filmversie van werkpaard Spottiswoode (The Long Journey). Daarin speelt kat Bob overigens in sommige shots zichzelf - al wordt hij elders bijgestaan door zes stuntkatten.

De filmversie van Bowens hartverwarmende verhaal begint met Bowen (Luke Treadaway) op het dieptepunt in zijn leven. Hij probeert van de heroïne af te komen en doet mee aan een methadonprogramma, maar op de koude straten van Londen is het moeilijk de verlokkingen van de drugs te ontlopen.

Leven op rails
Nadat James een overdosis heeft genomen, zorgt zijn betrokken maatschappelijk werker Val (Joanne Froggatt) ervoor dat hij een flatje krijgt. Daar vindt hij niet alleen de voor de film verzonnen buurvrouw Betty (Ruta Gedmintas) - de vonken slaan over - maar ook de zwerfkat die hem uiteindelijk zal helpen afkicken. Zijn verantwoordelijkheidsgevoel voor de kat maakt ook dat hij zijn leven weerop de rails wil krijgen.

Een grote kracht van het boek was de nietsontziende eerlijkheid waarmee Bowen en zijn ghostwriter Garry Jenkins het harde straatleven beschreven. De film zet de hartverwarmende kanten van het verhaal wat sterker aan en mikt iets te nadrukkelijk op een plekje in het pantheon van warme winteravondfilms, maar Spottiswoode houdt genoeg scherpe randjes intact om de film wat smoel te geven.

Hij filmt het in een efficiënte maar onopvallende stijl, waarin alleen de sporadische shots vanuit het kattenperspectief van de energieke Bob opvallen - in negatieve zin.

A Streetcat Named Bob

Regie Roger Spottiswoode
Met Luke Treadaway, Ruta Gedmintas, Bob
Te zien in Filmhallen, City

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden