PlusFilmrecensie

A Simple Favor: een grappig bedoelde buitenwijkenthriller

Altijd prettig als filmmakers zelf de metafoor aandragen die hun film kan verklaren. "Geheimen zijn als margarine," herhaalt vlogmoeder Stephanie in A Simple Favor een oude wijsheid van haar moeder: "makkelijk uit te smeren, slecht voor het hart."

Anna Kendrick als Stephanie en Blake Lively als EmilyBeeld Peter Iovino

Feig maakte naam als komedie­regisseur, zowel op tv (Freaks and Geeks; The Office) als op het grote doek. In zijn films zet hij vrijwel altijd sterke vrouwenrollen centraal: van Bridesmaids tot de recente gender-swapped versie van Ghostbusters.

Zo ook in A Simple Favor, waarin komedie vermengd wordt met een buitenwijkenthriller. Normaal ­gesproken vlogt Stephanie (Anna Kendrick) in haar op moeders gerichte onlinevideo's over koekjes en knutselwerkjes. Maar op het moment is ze een beetje afgeleid: haar beste vriendin Emily (Blake Lively) is plotseling spoorloos verdwenen.

Stekelige dialogen en onverwachte ontboezemingen
In het eerste deel van de film toont Feig met verve hoe de twee gemankeerde vrouwen elkaar vinden nadat hun beider zoontjes een play date ­hebben afgedwongen. Stephanie de altijd-alles-perfect-moeder die daarom door de rest van de ouders met de rug wordt aangekeken. Emily de functioneel-alcoholistische carrièrevrouw met de perfecte man, het dure huis en de verborgen geldproblemen.

Lively en Kendrick schitteren in de scènes waarin de twee elkaar aftasten, met stekelige dialogen en onverwachte ontboezemingen. Hun chemie wordt node gemist wanneer Emily verdwijnt en Stephanie zich langzaam maar zeker ontpopt tot privédetective, hier en daar geholpen door haar online volgers.

Een speldenprikje van film noir
Maar de vermenging van komedie en thriller werkt maar ten dele. Het zelfbewuste scenario vol perverse wendingen steekt slim in elkaar, en dat komt ook de humor ten goede. Maar in de stijl overheerst een niksige, vlakjes uitgelichte komediestijl.
Heel af en toe is er een speldenprikje van iets wat meer op film noir lijkt. Het shot waarin Emily wordt geïntroduceerd, presenteert haar als onvervalste femme fatale.

Het is een heerlijk contrast met het overdadige optimistische perspectief van Stephanie dat de film kleurt. A Simple Favor had meer van dat soort stilistische botsingen mogen hebben.

A Simple Favor

Regie Paul Feig
Met Anna Kendrick, Blake Lively
Te zien in Arena, City, De Munt

Wekelijks een overzicht van de nieuwste hotspots, uitgaanstips, films en restaurants in je mailbox? Schrijf je dan nu in voor de Stadsgids-nieuwsbrief van Het Parool.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden