6 maart 1996: Davids speelt in Dortmund 'duel van zijn leven'

Voor de tweede keer in de geschiedenis van de Champions League treft Ajax vanavond Borussia Dortmund. In de aanloop naar vanavond zweefden door het hoofd van de Ajax-fan zoete herinneringen aan de eerste editie, de legendarische kwartfinale in 1996. Het was de wedstrijd van Edgar Davids. 'Elke aanval begon bij Edgar.'

null Beeld

Er breekt lichte paniek uit tijdens de laatste training van Ajax in de aanloop naar de kwartfinale tegen Borussia Dortmund. In het Westfahlen-stadion strompelt Edgar Davids naar de kant. De 'Pitbull' is door zijn enkel gegaan. Zal hij een dag later wel kunnen spelen? 'Gelukkig wel', haalt Winston Bogarde zestien jaar later nog opgelucht adem. De dag erna, op 6 maart 1996, staat Davids aan de aftrap. 'Om de wedstrijd van zijn leven te spelen', zegt Bogarde.

Edgar Davids zelf kan zich de enkelblessure amper meer herinneren. 'Ik speelde wel vaker met pijntjes', zegt hij glimlachend. De oud-voetballer denkt met veel genoegen terug aan die kwartfinale. 'Het was een speciale belevenis.'

Borussia Dortmund - Ajax komt in een periode dat de Amsterdamse club heerst op Nederlands én Europese grondgebied. De Champions League is gewonnen, evenals de wereldbeker en de Supercup. Roemruchte clubs werden in hun eigen omgeving vernederd, zoals AC Milan in Triëst en Real Madrid in Santiago Bernabéu. 'Dat waren wedstrijden van de buitencategorie. Die vergeet je niet. Dortmund-uit was er ook zo een', weet oud-aanvoerder Danny Blind. 'Een stadion stil spelen, zonder de tegenstander te kleineren, dat overkomt je niet vaak als voetballer.'

Trainer is Louis van Gaal, die veel personele problemen kent. Marc Overmars en Jari Litmanen zijn geblesseerd, Frank de Boer geschorst. 'Dat waren aderlatingen', blikt Ronald de Boer terug. 'We speelden daardoor in een fantasie-opstelling. Met Winston Bogarde op een andere positie, Edgar Davids 'op 4' en Patrick Kluivert 'op 10' achter Kanu.'

Bogarde: 'Ik begon als linksbuiten, zakte tijdens de wedstrijd elke keer een linie om te eindigen als linksback.'

Het Westfahlen-stadion puilt uit met 35.000 fans. 'Ik herinner me vooral die hectische sfeer en het slechte veld', zegt Ronald de Boer. 'Die ambiance is een beetje langs mij heen gegaan', bekent Davids. 'Dat kwam doordat ik me moest focussen op mijn rol. Ik speelde 'op 4'. Dat had ik tegen Real Madrid ook eens gespeeld, maar toen meer als middenvelder. Nu moest ik de momenten uitkiezen om positie te kiezen.'

Het zelfvertrouwen bij de Amsterdammers is groot. De Boer: 'We hadden een jaar daarvoor de Champions League gewonnen en wisten wat het was om grote wedstrijden te spelen. Van onderschatting was geen sprake. Louis van Gaal zorgde altijd voor een perfecte voorbereiding. Dat moest ook: Dortmund had grote namen met Júlio César, Sammer, Reuter, Riedle.'

Eén ontbreekt: vedette Andy Möller. 'Maar nu Möller niet meedoet, weet ik niet precies wat ons te wachten staat. Toch heb ik het gevoel dat er iets moois gaat gebeuren', zegt Van Gaal voor de wedstrijd.

Aan die laatste woorden blijkt niet veel gelogen. Al na acht minuten ligt de bal achter keeper Klos. Davids verzilvert een fraai ééntweetje met Kluivert, 0-1. Davids: 'Ik weet nog dat ik dacht: nu kan ik gaan.' Blind: 'Het was de wedstrijd van Edgar. Hij speelde zich zo vaak vrij en had ontzettend veel diepgang. Die gele muur achter het doel van Dortmund begon steeds meer af te brokkelen.'

De 0-2 van Kluivert kookt Davids voor. 'Een bal recht door het midden', weet Davids. 'Elke aanval begon bij Edgar. Hij speelde als een veldheer', aldus Bogarde.

null Beeld
null Beeld
null Beeld
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden