Burgeroorlog

Zaak vermoorde IKON-journalisten na 39 jaar voor de rechter in El Salvador

In El Salvador begint een rechtszaak over de moord op vier Nederlandse journalisten, vandaag precies 39 jaar geleden.

Een demonstratie in Amsterdam in 1982 na de dood van de Ikonjournalisten. Beeld ANP
Een demonstratie in Amsterdam in 1982 na de dood van de Ikonjournalisten.Beeld ANP

Dat meldt de zus van een van hen, Sonja ter Laag, op Twitter. ‘17 maart 2021, op de dag dat mijn broer en zijn 3 collega’s 39 jaar geleden werden vermoord, wordt de zaak heropend in El Salvador en wordt Reyes Mena die de opdracht gaf ze te vermoorden, aangeklaagd,’ schrijft ze.

De Ikonjournalisten Koos Koster, Jan Kuiper, Joop Willemsen en Hans ter Laag waren in 1982 in El Salvador voor een reportage over de geweld­dadige burgeroorlog. Toen ze guerrillagebied binnen probeerden te komen, werden ze door militairen van het regeringsleger opgewacht en doodgeschoten.

Vooropgezet plan

Tot vijf jaar geleden was in El Salvador een amnestiewet van kracht die vervolging van de betrokken militairen onmogelijk maakte. In 2016 werd die wet ongrondwettelijk verklaard en opgeheven. Sindsdien is de zaak van de vermoorde Ikonjournalisten meermalen aangekaart bij de Salvadoraanse justitie, maar tot nu toe leidde dat niet tot vervolging. In het district waar de vier journalisten werden vermoord, werd wel een zaak gestart, maar die werd onder politieke druk afgeblazen. In Nederland heeft het Team Internationale Misdaden onderzoek gedaan naar de moorden, bleek enkele jaren geleden.

Een waarheidscommissie van de Verenigde Naties concludeerde in 1993 dat kolonel Mario Adalberto Reyes Mena vermoedelijk de opdrachtgever was voor de moord. De Nederlanders werden slachtoffer van een vooropgezet plan van het leger, aldus de VN.

Gert Kuiper, de broer van een van de slachtoffers, deed in 2018 in El Salvador aangifte tegen de kolonel. Zembla spoorde de kolonel dat jaar op in de Verenigde Staten, waar hij woont. Of hij het Amerikaanse staatsburgerschap heeft, is niet duidelijk. Als dit het geval is, kan dat uitlevering naar El Salvador bemoeilijken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden