‘Wopke Hoekstra investeerde in brievenbusfirma op Maagdeneilanden, vlak voor ministerschap’

CDA-leider Wopke Hoekstra investeerde jarenlang in een brievenbusfirma op de Britse Maagdeneilanden. Dat deed hij tot vlak voordat hij minister van Financiën werd en stelling nam tegen belastingparadijzen. Hoekstra bevestigt de berichtgeving van dagblad Trouw op basis van nieuwe onthullingen in de zogenoemde Pandora Papers. ‘Ik had mij beter moeten verdiepen.’

Wopke Hoekstra. Beeld Arie Kievit
Wopke Hoekstra.Beeld Arie Kievit

De betrokkenheid van Hoekstra blijkt uit onderzoek van Trouw, Het Financieele Dagblad en onderzoeksplatform Investico. Zij hadden toegang tot de Pandora Papers, zo’n 12 miljoen gelekte documenten uit belastingparadijzen.

Uit de documenten blijkt dat Hoekstra investeerde in het bedrijf van een oude bekende die in Afrika safari’s aanbiedt. Hij belandde daardoor in de wereld van brievenbusfirma’s in belastingparadijzen, blijkt uit een uitgebreide reconstructie. Het ging om een bedrag van 26.500 euro, schrijft Hoekstra zelf op Twitter. ‘Deze investering heeft voor mij nooit een winstoogmerk gehad. Er is ook nooit dividend uitgekeerd.’

Besloten beleggingsclub

De CDA-leider en demissionair minister van Financiën maakte tot oktober 2017 deel uit van een besloten beleggingsclub die dit belastingparadijs in de Caribische Zee nog altijd gebruikt om te investeren in een safaribedrijf in Oost-Afrika. Tot die besloten club behoorde ook president-commissaris Tom de Swaan van staatsbank ABN Amro, die in de zomer van 2018 door Hoekstra werd benoemd bij de bank.

Protest voor de deur van de brievenbusfirma's  van U2 en The Rolling Stones in Amsterdam. Beeld Gratis
Protest voor de deur van de brievenbusfirma's van U2 en The Rolling Stones in Amsterdam.Beeld Gratis

De Britse Maagdeneilanden vormen een van de grootste belastingparadijzen ter wereld. Uit de gelekte documenten blijkt dat het land al sinds 2013 corruptie en fraude helpt te verhullen.

Misbruik

Hoekstra kocht zijn aandelen op de Maagdeneilanden in 2009 en verkocht die een week voor hij in oktober 2017 aantrad als minister van Financiën. Vanaf dat moment was het zijn taak om als minister misbruik via belastingparadijzen aan te pakken.

Op Twitter schrijft Hoekstra dat hij bij de verkoop de winst van zo’n 4800 euro aan een goed doel heeft geschonken: wetenschappelijk onderzoek naar kanker. ‘Ik heb mij 12 jaar geleden niet gerealiseerd waar het bedrijf gevestigd was,’ aldus de minister. ‘Daar had ik mij achteraf natuurlijk beter in moeten verdiepen.’

Tegen Trouw laat Hoekstra weten dat hij zijn belang in de brievenbusfirma altijd heeft gemeld bij de fiscus. Maar hij deed dat niet bij de Eerste Kamer, waar hij tussen 2011 en 2017 CDA-senator was. Hoekstra was toen lid van een commissie die meedacht over de internationale strijd tegen belastingontwijking.

De CDA-leider stelt verder dat hij niet verplicht was melding te maken van zijn aandelen, en dat hij zich altijd aan de vereiste procedures heeft gehouden.

Verschillende partijen in de Tweede Kamer nemen geen genoegen met de uitleg. PvdA en GroenLinks willen snel een debat met Hoekstra. ‘Het is uitermate verontrustend nieuws dat de naam van onze minister van Financiën voorkomt in deze gelekte documenten over brievenbusfirma’s’, schrijft GroenLinks-fractievoorzitter Jesse Klaver op Twitter. ‘De onderste steen moet boven.’

Pandora Papers

De Pandora Papers, een van de grootste lekken van financiële documenten ooit, worden de verborgen rijkdom en geheime transacties van wereldleiders, politici en miljardairs blootgelegd. Zo’n 35 huidige en voormalige wereldleiders, onder wie Tony Blair, Vladimir Poetin en koning Abdullah van Jordanië, komen voor in de dossiers.

De Pandora Papers passen in een reeks van lekken die de afgelopen zeven jaar openbaar werden, na de FinCen Files, de Paradise Papers, de Panama Papers en LuxLeaks. Het onderzoek van de dossiers is gevoerd door het International Consortium of Investigative Journalists (ICIJ), waaraan meer dan 650 onderzoeksjournalisten deelnemen.

Verschillende internationale media, waaronder de BBC en The Washington Post, kregen toegang tot 12 miljoen documenten van 14 financiële dienstverleners in onder meer de Britse Maagdeneilanden, Panama, Belize, Cyprus, de Verenigde Arabische Emiraten, Singapore en Zwitserland

De Panama Papers, waarbij de administratie van een juridisch dienstverlener uit Panama op straat kwam te liggen, zorgden in 2016 voor wereldwijde opschudding. In de documenten kwamen de namen voor van talloze bedrijven, ook in Nederland, die via brievenbusfirma’s belastingontduiking leken te faciliteren. Ook doken namen op van veel prominente personen die hun geld op schimmige manieren hadden weggezet.

‘Onderste steen moet boven’

Partijen in de Tweede Kamer nemen geen genoegen met de uitleg. PvdA en GroenLinks willen snel een debat met Hoekstra. ‘Het is uitermate verontrustend nieuws dat de naam van onze minister van Financiën voorkomt in deze gelekte documenten over brievenbusfirma’s’, schrijft GroenLinksfractievoorzitter Jesse Klaver op Twitter. ‘De onderste steen moet boven.’

De verklaring van de CDA-leider roept bij PvdA-woordvoerder Henk Nijboer vragen op. ‘Hoekstra ontkent het geweten te hebben dat het bedrijf in een belastingparadijs gevestigd was, maar heeft Rutte dan weer wel geïnformeerd. Hoe kan dat? En waarover dan? Ik wil heel precies weten hoe dit zit.’

Ook Geert Wilders (PVV) rea­geerde verontwaardigd. ‘Hoe voelt dat nou om met je brievenbusfirma in het belastingparadijs de Maagdeneilanden te hebben geïnvesteerd terwijl jaren later de slachtoffers van de toeslagenaffaire nog steeds op hun geld zitten te wachten?’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden