Onderzoek: spalken verhelpt flaporen bij baby

Jaarlijks laten duizenden mensen zich aan hun flaporen opereren. Uit Utrechts onderzoek is nu gebleken dat dit niet nodig is als het kind op jonge leeftijd, rond de zes weken, spalken krijgt.

Voor het onderzoek werden de oren van 132 baby's tot een half jaar oud ­gespalkt. Twee van de drie hadden een goed resultaat. Het meeste succes was er bij de pasgeborenen, hun oren hebben de unieke eigenschap dat ze vlak na de geboorte heel slap en plooibaar zijn. In de weken na de geboorte ebt dit effect weg en wordt het kraakbeen stugger.

Het resultaat brengt ook wat ethische vragen met zich mee. Omdat de flaporen alleen op zeer jonge leeftijd kunnen worden weggewerkt, kan de patiënt zelf niet beslissen.

Daarnaast zijn flaporen gezonde oren. De ingreep is dus puur cosmetisch. "Wil je ouders in een vroeg stadium actief wijzen op een niet-medische afwijking van hun pasgeboren kind?" vraagt plastisch chirurg Marieke van Wijk zich af.

Geen ziekte
Daarnaast kan het volgens Van Wijk, die het onderzoek leidde, ook een ­negatief effect hebben op de samenleving: "Promotie van oorspalkjes brengt mogelijk de gedachte mee dat flaporen niet de bedoeling zijn. Maar het is geen ziekte. De correctie is geen behandeling maar een verbetering."

Bij kinderen ouder dan zes weken nam het effect van de spalkjes al snel af. Van Wijk: "Bij hen bleek het lastiger om de tape op zijn plek te houden en het spalken moet ook langer worden volgehouden." De behandeling met spalken is geen reguliere behandeling in het UMC Utrecht. Het Amersfoortse Meander Medisch Centrum biedt dit wel aan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden