Nederlanders in de VS: ‘Je hebt toch stress of je wel terugkomt’

De Amerikaanse president Trump besloot krap een week geleden haar grenzen voor Europese reizigers wegens het coronavirus te sluiten. Veel Nederlandse toeristen in de Verenigde Staten zaten de afgelopen dagen in de rats. Konden ze nog wel naar huis? Paroolredacteur Hanneloes Pen was een van hen.

Een nagenoeg leeg Times Square.Beeld REUTERS

Het is woensdagavond 21 uur, Amerikaanse tijd. President Trump kondigt tijdens een persconferentie op televisie een inreisverbod voor dertig dagen aan voor reizigers uit een groot deel van de Europese Unie. Het reisverbod wordt halsoverkop ingevoerd: vrijdagnacht om 24 uur is het al zover. Het inreisverbod roept in de huiskamer van mijn Amerikaanse familie in Louisville, Kentucky direct vragen op. “Wat betekent dit voor ons?”

Mijn man Coleman Willis en ik waren naar Amerika afgereisd voor de begrafenis van mijn schoonvader. Onze terugvlucht vindt pas zondagavond vanuit New York plaats. We twijfelen of we misschien niet eerder moeten vertrekken. Een bevriend Amerikaanse stewardess van Delta Airlines die donderdag voor een vlucht naar Europa stond gepland, heeft net gehoord dat deze is gecanceld. “Jullie moeten direct weg, anders komen jullie straks het land niet meer uit,” waarschuwt ze via de telefoon.

Onbemande balies

Omdat de eerste berichten in de Amerikaanse media tegenstrijdig zijn en onze vliegmaatschappij een telefonische wachttijd van twee uur heeft, rijden we een kwartier later naar het plaatselijke vliegveld. Daar zijn de balies echter onbemand.

De volgende ochtend besluiten we ons oorspronkelijke plan voort te zetten en rijden we in onze huurauto naar New York waar we een paar dagen verblijven en een bezoek zullen brengen aan de redactie van The New York Times. Maar de afspraak met de krant gaat helaas niet door. “Our bosses have shut down the NYT building to visitors,” mailt de Amerikaanse collega die ons zou rondleiden.

Intussen krijgen we allerlei appjes van het thuisfront binnen. ‘Kunnen jullie wel terugkomen?’ En: ‘Sterkte daar.’

Vrijdagochtend arriveren we in New York. Wat direct opvalt, is dat de straten aanzienlijk minder druk zijn dan wat we gewend zijn. Broadwayshows zijn afgelast, musea gaan dicht en op kerken en theaters hangen briefjes dat de deuren wegens het coronavirus gesloten blijven tot zeker eind maart.

Winkels gesloten

Zaterdag sluit ook Apple de deuren van haar winkels. Nike en kledingwinkel Urban Outfitters volgen. Een verkoper van het warenhuis Macy’s zegt dat hij niet weet hoe lang de zaak nog openblijft. “Ze bekijken het per dag,” aldus de verkoper.

Bezoekers proberen de deuren van winkels of restaurants niet aan te raken maar met hun elleboog of voet te openen. Er lopen veel mensen rond met mondkapjes en wegwerphandschoenen. Her en der slingeren deze ook op de grond rond.

Straatartiesten op het uiterst rustige Times Square staan er verloren bij. De nagenoeg ontklede cowboy met gitaar probeert de aandacht van twee vrouwelijke toeristen te trekken door zijn billen te tonen.

Een leeg Fifth Avenue in Midtown Manhattan met op de voorgrond Hanneloes Pen.Beeld Coleman Willis
Een uitgestorven Fifth Avenue op Manhattan.Beeld Hanneloes Pen

Twee Duitse vrouwen zijn bij het nabijgelegen Port Authority naarstig op zoek naar een bus die hen naar het vliegveld in Newark brengt. Ze hebben net gehoord dat hun vlucht met Lufthansa naar München gecanceld is. Ze zijn ten einde raad en gaan een nieuw ticket proberen te boeken.

Surrealistisch

Het wordt voor ons ook een beetje spannend nu meer landen, waaronder Curaçao, Suriname, Denemarken en Turkije hun luchtruim sluiten. New York raakt intussen steeds leger. De inwoners van de stad geven aan het verzoek gehoor om geen restaurants of bijeenkomsten te bezoeken. Op de drukke winkelstraat Fifth Avenue, waar het gewoonlijk razend druk is met verkeer, fietst een man op het midden van de brede straat. Geen auto, taxi of bus toetert hem weg. Het is surrealistisch. NBC spreekt van een ghost town.

Vrienden uit New Jersey vertellen dat ze zondag helemaal alleen in de Lincoln Tunnel naar Midtown Manhattan reden. Een bizarre gewaarwording voor de twee autochtone New Yorkers.

Alles afgelast

Onze vlucht gaat gelukkig door. Ons vliegtuig zit zondagavond vol met Nederlanders. Reisagent Thea van Spaandonck vertelt dat haar gezelschap – 23 vrouwen – de Broadwayshows The Lion King, Tina Turner en Aladdin moest missen. Alles afgelast. Ze hebben in plaats daarvan een stadswandeling gemaakt en een etentje geboekt in restaurant Stardust met zingende obers. Lois van Loenen (24) en haar moeder maken deel uit van het reisgezelschap. “Wij hadden al een plan B gemaakt. We zouden naar mijn oom in Houston gaan als we in Amerika moesten blijven. Het was niet relaxed om in New York te zijn. Je hebt toch stress of je wel terugkomt.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden