Nieuws

Miljoenen extra voor scholen krimpregio’s

Middelbare scholen die kampen met een dalend aantal leerlingen krijgen er extra geld bij. Onderwijsminister Arie Slob maakt de komende jaren tot 48 miljoen euro vrij om te zorgen dat er ook in de plattelandsregio’s een school in de buurt blijft.

Leerlingen van een middelbare school tijdens het eindexamen Biologie. Beeld ANP

Minister Slob wil dat scholen het geld gebruiken om een plan te maken waardoor ze ook met minder leerlingen blijven bestaan. Ze kunnen bijvoorbeeld fuseren, vestigingen sluiten of juist zorgen dat een locatie open blijft omdat leerlingen anders te ver moeten fietsen. “Ik wil dat regio’s een toekomstbestendig onderwijsaanbod kunnen realiseren dat bestand is tegen krimp en tegelijk goed en bereikbaar is,” aldus de minister.

Vanaf volgend jaar kunnen middelbare scholen een aanvraag indienen. De minister heeft een potje van tien miljoen euro gemaakt. In 2021 groeit dat bedrag naar vijftien miljoen euro en in de daaropvolgende jaren kan het oplopen tot maximaal 48 miljoen euro per jaar. “Maar dat hangt af van hoe hard de krimp doorzet,” zegt Slob. Scholen krijgen eenmalig een bedrag om hun toekomstplan te kunnen uitvoeren.

Tot 2028 verliest het voortgezet onderwijs nog eens zo’n twaalf procent van zijn leerlingen. Middelbare scholen met een breed aanbod van vmbo tot en met vwo die minder dan twaalfhonderd scholieren tellen, hebben moeite om overeind te blijven.

Minder kinderen geboren

Nu al kampen sommige regio’s met een snel dalend aantal leerlingen. Dat komt simpelweg, doordat er minder kinderen worden geboren. Vooral middelbare scholen in Zeeland, Limburg, het oosten en het noorden zien hun scholen kleiner worden. Omdat ze betaald krijgen per leerling komen ze soms moeilijk rond. Daardoor wordt het steeds lastiger om scholen open te houden en dreigen bepaalde afdelingen, zoals het technische vmbo of gymnasium, in bepaalde regio’s te verdwijnen.

Sectororganisatie VO-raad constateerde eerder dit jaar dat al op zeker tien plekken buiten de Randstad de laatste middelbare scholen dreigden te verdwijnen. Met als gevolg dat tieners grote afstanden moeten afleggen naar een andere school. De schoolbesturen pleitten al eerder voor een potje voor krimpende scholen. Bovendien adviseerde de commissie-Dijkgraaf meer geld vrij te maken ‘om het onderwijs bereikbaar te houden in krimpgebieden’.

Slob erkent dat het probleem ‘urgent’ is en kan echter niet uitsluiten dat er ook de komende jaren afdelingen verdwijnen. “Het sluiten van scholen, schoolsoorten en profielen is de verantwoordelijkheid van schoolbesturen, en dat blijft zo. Deze extra middelen helpen hen om de beste keuze te maken,” stelt hij.

Adviseurs

Naast de extra miljoenen heeft de minister ook een groep adviseurs benoemd die middelbare scholen helpen om de toekomst veilig te stellen. De komende twee jaar begeleiden zij de scholen die het hardst door de krimp worden getroffen. Op dit moment staan ze al drie scholen bij.

‘Geïsoleerde scholen’ en vestigingen in dunbevolkte gebieden krijgen standaard extra ondersteuning, zodat ook leerlingen in die regio’s niet te ver hoeven reizen. ‘Het voortbestaan is essentieel voor de bereikbaarheid van het onderwijs en de leefbaarheid van dunbevolkte gebieden’, schrijft Slob in een brief aan de Tweede Kamer. De minister onderzoekt nog welke scholen extra geld krijgen. In het najaar verwacht hij duidelijkheid.  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden