PlusExclusief

Marc Overmars: wereldvreemde directeur waande zich onaantastbaar

Marc Overmars stond in de voetbalwereld decennialang bekend als introvert, boerenslim, bescheiden en sociaal onhandig. Hoe kon de Ajaxdirecteur zo uit de bocht vliegen met zijn grensoverschrijdende gedrag, resulterend in een roemloos vertrek?

Sjoerd Mossou
Marc Overmars tijdens de Eredivisiewedstrijd tussen Heracles Almelo en Ajax in oktober 2021. Beeld Getty Images
Marc Overmars tijdens de Eredivisiewedstrijd tussen Heracles Almelo en Ajax in oktober 2021.Beeld Getty Images

De relatief zeldzame keren dat Marc Overmars zich in het publieke domein begaf, verscheen hij vrijwel altijd met een kartonnen koffiebekertje in de hand. Dat had niet alleen iets koddigs, het straalde ook een vorm van bescheidenheid uit. Een soort soberheid die feilloos paste bij het imago van Overmars.

Onder Ajaxsupporters kreeg het koffiebekertje al snel een cultstatus. Het leek wel een subtiele gimmick: stug interviews afgeven met een halflege, alledaagse beker automatenkoffie in de hand.

Dat de directeur voetbalzaken meer aparte fratsen en gewoonten had, was in de voetbalwereld algemeen bekend. Vermaard werd stilaan de anekdote over hoe Overmars, na te gast te zijn geweest bij een ochtendprogramma van het toenmalige Fox Sports, richting de tafel schuifelde waar de televisiekok ‘live’ allerlei eten had bereid.

Het programma was net afgelopen. Stoïcijns schepte Overmars de volledige maaltijd in bakjes, stapelde ze op, zei iedereen gedag en vertrok met het halve buffet onder zijn arm naar huis.

Geen cent te veel

Ook die anekdote paste feilloos bij zijn imago, vooral dat van ‘Marc Netto’, de bijnaam die hij al lang geleden verwierf. De hyperzuinige oud-voetballer die weliswaar tientallen miljoenen verdiende met zijn zakelijke imperium, maar geen cent te veel wenste uit te geven. Behalve aan zijn uitgebreide verzamelingen dan: emaillen reclameborden (vele honderden) en oldtimers (tientallen).

Maar hoe is zijn diepe, pijnlijke val van nu te verklaren? Hoe bestaat het dat een volwassen man van 48 jaar, de voetbaldirecteur van de grootste club van Nederland, zich zo vergaloppeert aan allerlei ranzige appjes aan vrouwen? Hoe valt dat te rijmen met de schuwe jongen uit Epe die ogenschijnlijk altijd zo ‘gewoon’ was gebleven?

De mensen die een professionele relatie hadden met Overmars, buiten de dagelijkse werkvloer van Ajax, reageerden in de afgelopen 48 uur consequent stomverbaasd. Zaakwaarnemers, (oud-)voetballers, trainers en kennissen uit de mediawereld leerden de Ajaxdirecteur in de loop der jaren kennen als een atypische, introverte, maar ook bescheiden figuur.

Wars van glamour

Als voetballer was Overmars weliswaar steenrijk en wereldberoemd, hij leek volledig wars van glamour of adoratie. Het liefst trok hij zich terug, ook toen al, buiten het zicht van de camera’s. Als jonge ster kreeg hij bakken vol met fanmail van tienermeisjes, maar Overmars was niet bepaald het type dat met twee blonde vrouwen aan zijn zijde over de boulevards paradeerde, of zich in dure loungeclubs begaf met kaviaar en designerkleding.

Hij liet het al snel bij één blonde vrouw: voormalig Miss Nederland Chantal van Woensel, met wie hij midden jaren negentig al verkering kreeg en in 2013 trouwde. Zijn leven lang bleef hij de Veluwe trouw, in de directe omgeving van zijn geboortedorp Emst en thuisbasis Epe.

Interviews gaf Overmars zelden, en vrijwel altijd met zichtbare tegenzin. Daarin was hij verre van onbezonnen, eerder uiterst voorzichtig. Ieder woordje werd gewogen, omkleed met bijzinnen (‘weet je wel, snap je, niet precies zo opschrijven hoor’) waardoor er vaak alleen wat algemeenheden overbleven. Principieel en eigenzinnig was hij soms ook. Toen hij als 31-jarige moest stoppen met knieproblemen, leverde hij bij FC Barcelona vrijwillig zijn doorlopende miljoenencontract in.

Einzelgänger

Overmars had onder ploeggenoten al de status van een einzelgänger die je prima in de maling kon nemen. Zijn zuinigheid, zijn zwijgzaamheid; er werd geregeld de draak mee gestoken in de kleedkamer. Overmars kon er goed tegen, ging altijd onbewogen zijn eigen weg bij Go Ahead Eagles, Willem II, Ajax, Arsenal en FC Barcelona.

Als directeur van Ajax was hij vanaf zijn entree in 2012 net zo lastig op waarde te schatten, maar daarin schuilde ook een deel van zijn kracht. Aan amicale gesprekjes deed Overmars niet of nauwelijks. Aan documenteren of notuleren evenmin, maar in onderhandelingen was hij haast onbewogen, keihard soms ook. ‘Boerenslim’, zogenoemd.

Overmars was zelden onvriendelijk, maar een warme werkrelatie opbouwen bleek lastig. Moeilijke gesprekken over een contract dat niet wordt verlengd, of een werknemer die wordt geacht te vertrekken? Overmars liet het vrijwel altijd over aan collega’s die empathisch sterker waren, onder wie oud-ploeggenoot en algemeen directeur Edwin van der Sar.

Erover praten? Liever niet

Wanneer vrienden of goede kennissen sneuvelden bij Ajax, zoals teammanager David Endt of oud-teamgenoot Dennis Bergkamp overkwam, regeerde bovenal het totale ongemak bij Overmars. Het liefst verstopte hij zich ergens stilletjes onder een tafel, zo voelden de mensen die erbij waren. De beslissing durfde Overmars wel te nemen, maar erover praten? Liever niet.

Toch sluimerde er op de burelen van Ajax ook nog iets heel anders. Ook het personeel, mannelijk en vrouwelijk, leerde Overmars kennen als een typisch gevalletje ‘rare vogel’. Waar Van der Sar vaak attent en geïnteresseerd was, over vakanties of over een familie-uitbreiding, waren alledaagse gesprekjes met Overmars even zeldzaam als moeizaam.

Net als vroeger in de kleedkamer was de directeur van Ajax graag op zichzelf. Overmars genoot status als oud-voetballer en de succesvolle architect van wat het nieuwe Ajax werd genoemd, maar hij schreed niet als een zonnekoning over de burelen.

Ongemakkelijke situaties

Eerder als een wat sociaal onbeholpen figuur, die liever appte dan dat hij een gesprek aanknoopte bij de koffieautomaat. Handtastelijk was hij niet, wel geregeld dwingend of dubbelzinnig. Terloops dropte Overmars dan opeens een ‘foute’ opmerking, zonder dat helder werd waar de grap begon en waar-ie ophield.

Dat leidde jaren geleden al tot ongemakkelijke situaties, in het bijzonder met vrouwen. Verschillende vrouwen die bij Ajax werken of werkten, en die we spraken voor dit verhaal, scheppen een vergelijkbaar beeld. Overmars stuurde ze out of the blue berichtjes, thuis of op de werkvloer. Soms relatief onschuldig, soms dubbelzinnig, soms amicaal, soms uitgesproken expliciet.

Wat ze veelal gemeen hadden: vaak ontbrak een duidelijke aanleiding. Ook als de vrouwen niet of heel summier reageerden, volgden er al snel méér berichtjes. Het leidde geregeld tot een eenzijdig appjesbombardement, met amper of helemaal geen interactie. Als Overmars een opening meende te herkennen, werd de toon al snel platter en meer seksueel van aard, tot de inmiddels bekende dickpics of expliciete internetfilmpjes aan toe.

‘Geilneef’

Het was volgens de betrokkenen niet zo dat de directeur specifieke, favoriete slachtoffers uitkoos. Overmars spreidde zijn kansen bij meerdere vrouwen, of ze nu op kantoor werkten, bij de media-afdeling of binnen het departement van de Ajaxvrouwen.

Onderling was dat in veel gevallen algemeen bekend. Sommige vrouwen op kantoor wisten niet wat ze ermee aan moesten en voelden zich geïntimideerd. Enkele keren werd er melding van gemaakt bij leidinggevenden. Andere vrouwen lachten er juist schamper om, noemden hem ‘geilneef’ of ‘vieze oom’, en lieten elkaar de appjes lezen.

Ook vrouwen buiten Ajax kregen soms berichtjes. Ook bij hen leefde het gevoel dat er amper aanleiding voor was. Dat Overmars slechts ‘gokte’ in de hoop dat er gehapt werd.

Wereldvreemd

De mensen die we spraken voor dit stuk, geven uiteenlopende verklaringen voor het gedrag van de Ajaxdirecteur, steeds vanuit hun eigen perspectief. Overmars’ vermaarde sociale onbekwaamheid komt daarin vaak terug. In de appjes schuilde ook een soort dwangmatigheid, wereldvreemdheid en een onontkoombare drang naar aandacht. Aandacht die hem als voetballer vaak kwam aanwaaien, maar waar hij na zijn spelerscarrière zelf naar op zoek moest.

Het ontbreken van een sociale antenne werd ook op geheel andere vlakken zichtbaar, constateren mensen die met hem werkten. Overmars bleef vrijwel volledig buiten beeld bij het drama rond Abdelhak Nouri in 2017, die door een hartstilstand blijvend gehandicapt raakte. Niet alleen zakelijk ontstond er verwijdering rond de familie van Nouri en Ajax, ook op empathisch, menselijk en sociaal vlak groeide er een kloof. Kort na een Nouri-special in De Wereld Draait Door, stuurde Overmars plots een goedbedoeld appje naar de vader van Nouri.

Moreel kompas

Afgelopen zomer was er nog een rel rondom Overmars toen hij zich als ambassadeur presenteerde van een dubieus cryptobedrijf (Xpose Protocol). Duizenden jongeren verloren veel geld met de cryptomunt, een zaak die volgens kenners alle schijn heeft van een megazwendel. Eveneens onvergelijkbaar met de appjes die hem deze week zijn baan kostten, maar wel met één gemene deler: Overmars’ onvermogen om een moreel kompas te voeren dat past bij zijn verantwoordelijkheid als Ajaxdirecteur.

Zijn roemloze aftocht laat vrijwel niemand van zijn bekenden onberoerd. De mensen die niets wisten van zijn gedrag richting vrouwen, hadden ook een zwak voor zijn klungelige voorkomen. In het beroemde koffiebekertje herkennen ze ook een zekere hang naar houvast, Overmars had het nodig om zichzelf voor de camera’s een houding te geven.

De betrokken vrouwen die we spraken zijn – begrijpelijkerwijs – veel harder. Zij schetsen het beeld van een man die zich stilaan onaantastbaar begon te wanen. Die vaak genoeg is gewaarschuwd voor de gevaren van zijn gedrag, direct of indirect, maar die stug door bleef gaan, en daarmee een complete club en zijn privéleven op het spel zette.

NB: Voor dit artikel spraken we met diverse uiteenlopende (werk)relaties van Marc Overmars, mannen en vrouwen, zowel op de werkvloer van Ajax als daarbuiten.

Tuchtzaak dreigt

Het grensoverschrijdende gedrag van Marc Overmars bij Ajax heeft mogelijk tuchtrechtelijk consequenties. Ajax is verplicht de zaak aan te melden bij het Instituut Sportrechtspraak (ISR), dat onafhankelijk onderzoek gaat doen. De uitkomst kan in het uiterste geval leiden tot een tuchtzaak.

Mocht Overmars tuchtrechtelijk worden vervolgd, dan zijn die zittingen niet openbaar. Wel wordt de uitkomst geanonimiseerd gepubliceerd op de website van het ISR. Ook wordt de KNVB ingelicht over uitkomst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden