Kabinet trekt 150 miljoen euro uit voor restauratie Vredespaleis

Het kabinet trekt in totaal 150 miljoen euro uit om het Vredespaleis in Den Haag te restaureren, zodat het vaker toegankelijk wordt voor bezoekers. Het pand kampt nu nog met achterstallig onderhoud en zit vol met asbest.

Het Vredespaleis Beeld ANP

Hét symbool van Den Haag als stad van vrede en recht is voor toeristen alleen vanachter een hek te bewonderen. Het Vredespaleis, geopend in 1913, opent de deuren slechts een paar weekenden per jaar voor het publiek. Burgemeester Pauline Krikke van Den Haag vindt dat ‘ontzettend jammer’. “Het is verschrikkelijk mooi van binnen.’’

Krikke vertelt over haar favoriet: een Japans wandkleed met duiven. “Vredesduiven natuurlijk. De kleuren zijn zo natuurlijk, het is overweldigend om te zien. Het was een geschenk van Japan aan het Vredespaleis, zoals zoveel landen geschenken gaven. Maar er staan ook borstbeelden, van Aletta Jabobs bijvoorbeeld, en een tegeltableau dat het bekijken waard is. Dat zou ik mensen – Hagenaars en Hagenezen, maar ook bezoekers van buiten de stad – zó gunnen.’’

Maar voor iedereen het markante staaltje neorenaissance van buiten en binnen kan bewonderen, moet er wel het een en ander gebeuren. De klimaatbeheersing laat te wensen over, de audio en video in de zittingszalen is verouderd, en ook de dakgoten en het schilderwerk hebben een grote beurt nodig. 

Platen asbest

Ook zitten er nog platen asbest in het gebouw verwerkt en de wet schrijft voor dat die uiterlijk in 2024 vervangen moeten zijn. Krikke: “Een pand dat ruim 100 jaar oud is, komt op een punt in de tijd dat het aan de eisen van deze tijd moet voldoen. Een likje verf is niet genoeg, het moet grondiger worden aangepakt.’’

In het kabinet heeft minister Stef Blok het geld dat nodig is voor de verbouwing binnengesleept, 50 miljoen uit de Voorjaarsnota. De rest van het geld, 100 miljoen, komt uit verschillende potjes op zijn ministerie. Het bedrag moet volgens een inventarisatie van het Rijksvastgoedbedrijf voldoende zijn. De gemeente Den Haag draagt vooralsnog financieel niets bij aan de renovatie.

Het Vredespaleis is een Rijksmonument, maar het Rijk is niet de eigenaar van het gebouw. Dat is de Carnegie Stichting, genoemd naar de Amerikaanse staalmagnaat Andrew Carnegie die zijn staalmiljoenen graag in goede doelen stak. Hij maakte in 1903 met een donatie van 1,5 miljoen dollar de bouw van een permanente zetel voor het Hof van Arbitrage mogelijk. Een cadeautje aan het Koninkrijk der Nederlanden. Het geld werd gestoken in een stichting, die verantwoordelijk was voor ‘het bouwen, inrichten en onderhouden van een rechtsgebouw, en een boekerij ten behoeve van het Permanente Hof van Arbitrage’.

Rechtsorde

De stichting beschikt echter niet over het geld dat nodig is voor de grondige verbouwing van het complex. Omdat Nederland als gastland wel de verantwoordelijkheid voor de instellingen die in het Vredespaleis zijn gehuisvest, trekt het kabinet nu de knip. In het Vredespaleis zitten naast het Hof van Arbitrage en de bibliotheek inmiddels ook het Internationaal Gerechtshof van de Verenigde Naties en de Haagsche Academie voor Internationaal Recht.

De instellingen die in het Vredespaleis huizen, zijn volgens minister Blok ‘een belangrijke hoeksteen van de internationale rechtsorde’. “Daar worden geschillen beslecht waar landen vroeger oorlog om voerden.’’

Ook Nederlandse zaken kwamen langs in het Vredespaleis. Zo oordeelde het Hof van Arbitrage in 2015 dat Rusland Nederland moest compenseren voor de zaak rond Greenpeace-schip Arctic Sunrise, omdat de Russen het internationaal zeerecht schonden. De zaak werd eerder deze maand nog geschikt. Oekraïne spande een zaak aan tegen Rusland bij het Internationaal gerechtshof vanwege de Russische bemoeienis in Oost-Oekraïne. Ook het neerhalen MH17 werd daarin genoemd.

Wanneer de grote renovatie begint, moet nu worden afgesproken met de Carnegie Stichting. Ook is nog niet duidelijk in welk jaar het Vredespaleis de deuren vaker kan openen voor het publiek. Daar moet ook wel een balans in worden gevonden, stelt Krikke, want het publiek mag het werk van de gerechtshoven niet hinderen. “Een rondleiding kan natuurlijk niet door een zittingszaal lopen als daar nét een zaak wordt behandeld.’’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden