Nieuws

Fernando Ricksen (43) na slopende ziekte overleden

Fernando Ricksen is op 43-jarige leeftijd overleden. Hij leed sinds 2013 aan de spierziekte ALS. 

Fernando Ricksen speelde in 2015 nog een laatste wedstrijd met vrienden en oud-teamgenoten in het stadion van Fortuna Sittard. Beeld ANP

De laatste maanden van zijn leven bracht Ricksen door in Schotland waar hij in een hospice werd verzorgd. Daar kwam hij terecht nadat hij was flauwgevallen bij een van de vele benefietavonden die supporters van Rangers voor hem organiseerden. Bij Rangers groeide hij na zijn actieve periode als voetballer uit tot een icoon. Vanuit Spanje bezochten zijn vrouw Veronika en zijn dochter Isabella hem regelmatig. Hij kon alleen nog communiceren via een spraakcomputer.

Ricksen maakte zijn ziekte ALS, die uiteindelijk leidt tot verlamming van de ademhalingsspieren, onverwacht bekend in De Wereld Draait Door in 2013. Sinds die dag is hij bezig geweest met één groot afscheidstournee langs alle plekken in de voetbalwereld die hij zelf liefhad en andersom, waar ze hem liefhadden. Hij deed dit ook om de ziekte op de kaart te zetten. Er verschenen magazines, websites en er werden documentaires over hem gemaakt. 

Altijd strijdbaar

Groots was meerdere keren het onthaal bij Rangers uit Glasgow, de club waar hij het langst speelde. Telkens waren er ontmoetingen met beroemdheden. Tot aan Cristiano Ronaldo, Lionel Messi, Johan Cruijff en Sepp Blatter aan toe. Ricksen was altijd strijdbaar en zei over zijn ziekte: “Ooit zal iemand de eerste zijn die deze verschrikkelijke ziekte verslaat én overleeft. Laat ik die persoon dan maar zijn.” Dat werd hij niet.

Voor zijn ziekte was Limburger Ricksen een verdienstelijke rechtsback met vrolijke en minder vrolijke rafelranden die volop profiteerde van de roem en rijkdom die hij als voetballer had vergaard. Na een moeilijke jeugd klom hij op uit de jeugdopleiding van Fortuna Sittard (en Roda JC) en debuteerde hij in het eerste elftal van die club aan de zijde van onder andere Mark van Bommel. Daarna werd hij weggekocht door het rijkere AZ van Dirk Scheringa dat niettemin net was gedegradeerd.

Onverzettelijke steunpilaar

In Alkmaar werd Ricksen een onverzettelijke steunpilaar. Dat wekte de belangstelling van het Nederlands getinte Rangers van trainer Dick Advocaat, die hij later in zijn carrière nog vaker tegen zou komen. In Schotland beleefde Ricksen zijn beste periode als voetballer en werd hij op handen gedragen door zijn ijzersterke mentaliteit. Hij werd zelfs international en debuteerde onder bondscoach Louis van Gaal. Ricksen speelde tussen 2000 en 2003 alleen kwalificatie- en vriendschappelijke wedstrijden voor Oranje. Hij had meer interlands kunnen spelen dan de twaalf die hij er uiteindelijk achter zijn naam wist te krijgen, maar zijn wangedrag stak toen al de kop op. 

2003: Nederland-Argentinië. Ricksen naast Giovanni van Bronkhorst (links) na de 1-0. Rechts Michael Reiziger en Boudewijn Zenden (nummer 5). Beeld ANP

Drank, cocaïne en vrouwen

Verslavingen aan drank, cocaïne en vrouwen plaatsten hem in de felle schijnwerpers van de Britse roddelpers. De hachelijke situaties waarin hij verzeild raakte werden uiteindelijk door Vincent de Vries opgeschreven in de biografie Vechtlust. Het was een leven waar hij ook mee doorging bij Zenit Sint-Petersburg in Rusland, de laatste buitenlandse profclub die hij diende.

Meerdere keren liet hij zich daarna opnemen in afkickklinieken. Maar terug in Nederland bij zijn eerste club Fortuna Sittard haalde hij in zijn laatste drie seizoenen nooit meer zijn oude niveau. Een beginnende trainerscarrière werd in de kiem gesmoord door de ziekte waar hij niet van kon winnen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden