Onderzoek van een Britse masterstudent, gepubliceerd in het tijdschrift Biology Letters, duidt erop dat je meeuwen ervan kan weerhouden je friet te stelen door ze aan te staren.

Bescherm je friet, staar meeuw indringend aan

Onderzoek van een Britse masterstudent, gepubliceerd in het tijdschrift Biology Letters, duidt erop dat je meeuwen ervan kan weerhouden je friet te stelen door ze aan te staren. Beeld rd zomerfoto

Ze zijn de schrik van iedere strandganger die net een haring of frietje heeft gescoord langs de boulevard: meeuwen. 

Wie het niet zelf heeft meegemaakt, kent wel een verhaal van iemand die zijn snack door een meeuw uit zijn handen gegrist zag worden. Maar in de strijd tussen meeuw en mens heeft laatstgenoemde nu een nieuw wapen: een indringende blik.

Onderzoek van een Britse masterstudent, gepubliceerd in het tijdschrift Biology Letters, duidt erop dat je meeuwen ervan kan weerhouden je friet te stelen door ze aan te staren. Wie andersom zijn ogen van een meeuw afwendt, heeft een grotere kans zijn snack te verliezen.

Gewapend met een met vershoudfolie gesealde zak friet en een stopwatch deed student Madeleine Goumas voor haar onderzoek een reeks populaire Britse badplaatsen aan. Daar plaatste ze de patatzak op armlengte afstand van zich en hield met de timer bij hoe veel tijd er zat tussen het moment dat een of meeuw de zak had gespot en die aanviel.

Van de 74 meeuwen die ze testte, stortten zich maar 27 op de zak koude patat. Als Goumas wegkeek, werd de zak zonder uitzondering aangevallen. Wanneer zij de meeuw recht in diens kraaloogjes tuurde, duurde het gemiddeld 21 seconde langer tot die zijn snavel in de zak begroef. Vele durfden helemaal niet meer.

De belangrijkste ontdekking van haar onderzoek is volgens Goumas dat de meeste meeuwen überhaupt te bang zijn voor mensen en hen en hun eten dus nooit benaderen. De goeden hebben dus weer eens onder de kwaden te lijden: het zijn volgens haar slechts de stoutmoedigste meeuwen die de vogel zijn slechte naam geven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden