Wedstrijdverslag

Ajax ontsnapt na benauwde slotfase in Volendam aan nieuw debacle

Ajax weet weer wat winnen, maar nog niet wat verdedigen is. Met hetzelfde elftal, maar in een andere samenstelling, kwam de kampioen tegen FC Volendam aan de bal iets beter voor de dag, maar oogde het wederom zeer kwetsbaar. Sterker nog, in de slotfase sloeg de paniek toe toen zelfs de gedoodverfde degradant ondanks na een 0-3 achterstand nog dichtbij een stunt kwam: 2-4.

Johan Inan
Ajax maakte zaterdag een eind aan de dramatische reeks verloren wedstrijden, maar daarmee werd de crisis nog niet bezworen. Beeld ANP
Ajax maakte zaterdag een eind aan de dramatische reeks verloren wedstrijden, maar daarmee werd de crisis nog niet bezworen.Beeld ANP

Ajax leek aanvankelijk verder te gaan waar het tijdens de historische blamage tegen Napoli gebleven was. Na dertig tellen ging Volendam-spits Arnold Mühren al alleen op Remko Pasveer af. De Ajax-keeper, die dinsdag deelde in de malaise, liet zich daarbij niet foppen.

Trainer Alfred Schreuder koos na het demasqué niet voor andere spelers, maar liet Dusan Tadic, Steven Bergwijn en Steven Berghuis wel van posities wisselen. Achterin deed de coach dat met Calvin Bassey en Daley Blind, om zo de creativiteit en dynamiek, die in het aanvalsspel van Ajax tegen Liverpool, AZ, Go Ahead Eagles en Napoli ver te zoeken waren, weer op te vijzelen.

Daar slaagde Schreuder ook in, vooral omdat Blind zich als centrale verdediger meer kon bemoeien met de opbouw, Tadic weer serieuze tekenen van leven gaf als linksbuiten en Steven Berghuis vanaf de andere flank – al zwervend – het spel naar zich toe trok, het ritme bepaalde en Ajax van creatieve impulsen voorzag.

Berghuis

Na een dik kwartier bijvoorbeeld, toen Berghuis op links uitkwam en na een fraaie actie Brian Plat uitkapte op de achterlijn. De verdediger van Volendam beroerde de bal vervolgens met de hand, waarna de flink bekritiseerde Tadic Ajax vanaf de penaltystip op voorsprong schoot en zijn eerste goal van het seizoen maakte: 0-1.

Ajax bleef daarop kansen creëren, maar die waren vooral aan Mohammed Kudus niet besteed. De Ghanees bleef na zes trefzekere basisbeurten voor het eerst zonder treffer. Calvin Bassey liet juist zijn eerste goal in Amsterdamse dienst noteren. Opnieuw wees Berghuis Ajax daarbij de weg. Ditmaal als spelmaker, die eerst Tadic al met een fraai wippertje vond en vervolgens de Nigeriaanse linksback bij de tweede paal liet binnen knikken: 0-2.

Dat Ajax aan de bal beter voor de dag kwam, kan niet los gezien worden van de weerstand. Het gepromoveerde Volendam won pas één keer dit seizoen en slikte bovendien de meeste tegengoals van alle eredivisionisten. Bovendien stond de ploeg van trainer Wim Jonk laatste.

Dat betekende niet dat Ajax zonder bal niets te duchten had van de gedoodverfde degradant. Zo kreeg Gaetano Oristiano meerdere malen vrij baan. Bij een corner, toen hij onbedreigd mocht inkoppen en Pasveer redde, zoals de nieuwbakken Oranje-international dat ook deed toen de geheel vrijgelaten schaduwspits van Volendam liet zien over een spectaculaire omhaal te beschikken.

Toch leek Ajax, ook door de tweede goal, na rust op een simpele generale repetitie af te stevenen. Helemaal toen Brian Brobbey, koud in het veld, de 3-0 in het dak van het doel ramde.

Door het oog van de naald

En toch werkte het dolende Ajax zich nog behoorlijk in de nesten. Daar hielpen de invallers een handje bij. Eerst Brobbey, met een foute kaats. Daardoor kon Lequincio Zeefuik ontsnappen. Zijn doelpoging leek nog een prooi voor Pasveer, maar de WK-kandidaat bewees zichzelf andermaal een slechte dienst door te blunderen en Volendam weer hoop te geven: 1-3.

Het werd nog gekker, toen de met Brobbey ingevallen Davy Klaassen de bal – al dan niet door een overtreding – verspeelde aan Carel Eiting. De oud-Ajacied schoof even later, geheel vrij op de rand van de zestien, de aansluitingstreffer binnen. Het stadion ontplofte en zat plots weer op het puntje van de stoel.

Sterker nog, het thuispubliek sprong er vanaf toen invaller Henk Veerman voor de gelijkmaker tekende. Ajax kroop echter door het oog van de naald, omdat de arbitrage buitenspel zag. Ver in blessuretijd liep Klaassen op aangeven van Francisco Conceição, die tot dan toe vooral grossierde in foute keuzes, de 2-4 binnen.

Daardoor maakte een dynamischer Ajax alsnog een eind aan de dramatische reeks, maar werd de crisis nog niet bezworen. Dat moeten Schreuder en zijn spelers woensdag tegen de Napolitaanse aanvalsmachine bewerkstelligen, al is het – vooral door de dramatische slotfase – de vraag hoeveel vertrouwen en defensieve stabiliteit de Amsterdammers daarvoor getankt hebben in Volendam.

Lees hier ons liveblog van de wedstrijd terug:

Tip Het Parool via Whatsapp

Heeft u een tip of opmerking voor de redactie? Stuur een bericht naar onze tiplijn.

Luister onze Ajaxpodcast Branie:

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden