Serie

What/If levert eigen spoilers, maar dat is niet het enige wat mis is

De nieuwe Netflixserie What/If levert zijn eigen spoilers. ‘Voor de onvermijdelijke beslissing valt, zijn we ruim een halve aflevering verder, ook al is aan het begin van de eerste aflevering duidelijk gemaakt dat het zover zou komen.’

Renee Zellweger in What/If Beeld Netflix

Zo’n 25 jaar geleden waren ze erg ­populair bij bioscoopbezoekers: gladde erotische thrillers, die mooi uitgelichte acteurs in al even fraaie decors voor morele dilemma’s stelden. Indecent Proposal (1993), bijvoorbeeld, draaide om de volgende kwestie: zou je voor 1 miljoen dollar je vrouw voor een nacht aan een miljonair willen uitlenen?

Anno 2019 komt scenarioschrijver Mike Kelley in de nieuwe Netflixserie What/If met een moderne variant op Indecent Proposal. Deze update houdt niet alleen in dat het bedrag is verhoogd naar 80 miljoen dollar, maar belangrijker nog: dit keer wordt het Onbehoorlijke Voorstel gedaan door een vrouwelijke miljonair, de ­superbitchy Anne Montgomery, gespeeld door Renée Zellweger.

In de proloog zien we haar een amorele monoloog (‘niets wat de moeite waard is, is zonder offers te behalen’) inspreken op een recordertje. De bliksemschichten boven San Francisco, die op de achtergrond zijn te zien, voorspellen weinig goeds.

Start-up

Een jaar later is ze bestsellerauteur dankzij haar boek At Any Cost en maken de kijkers kennis met de centrale personages van de serie, de uiterst goedhartige Lisa en Sean Donovan (Jane Levy en Blake Jenner). Lisa probeert geldschieters te vinden voor een start-up, die onderzoek moet doen naar leukemie bij kinderen. ­Sean werkt in een ziekenhuis en wil brandweerman worden, maar moet bijverdienen in een hotelbar. Daar stort Lisa haar hart bij hem uit als ze voor de zoveelste keer is afgewezen door een geldschieter. Enter Anne Montgomery, die als een rechtgeaarde cougar Sean, zodra Lisa drijfnat van de regen is afgedropen, een on­behoorlijk doch lucratief voorstel doet, dat het op zwart zaad zittende stel eigenlijk niet kan weigeren.

Voor de onvermijdelijke beslissing valt, zijn we ruim een halve aflevering verder, ook al is aan het begin van de eerste aflevering duidelijk gemaakt dat het zover zou komen. Want toen zagen we al een – wederom drijfnatte – Lisa hysterisch naar het penthouse van Anne rennen, terwijl ze uitriep: “Zeg het af, Sean!”

Pijl en boog

Zo levert What/If zijn eigen spoilers aan en dat is niet het enige wat mis is met de serie. In het persbericht verwijst bedenker Mike Kelley nadrukkelijk naar Indecent Proposal als inspiratiebron, maar dat doet hij niet alleen. Als Lisa het voorstel van Anne hoort – een miljoeneninvestering in haar start-up in ruil voor een nacht met haar man – zegt ze: “Dit hele idee komt uit een slechte jarennegentigfilm.” Anne antwoordt: “Ik vond die film best goed.”

Om met zo’n vette knipoog weg te komen moet je beter zijn dan de bron waarnaar je verwijst, maar dat kan van What/If niet worden gezegd. De personages van bordkarton zijn pionnen in een soapy script, dat lijkt te zijn geschreven volgens de scenariowet ‘maak het je personages zo moeilijk mogelijk’.

Hoe leuk het ook is om Renée Zellweger weer in actie te zien, de Oscarwinnares houdt het bij een voor haar stereotiep bitchy personage met samengeknepen ogen, dat binnenshuis met pijl en boog schiet om te onderstrepen hoe vilein ze wel niet is.

Om in schiettermen te blijven: met What/If zit Netflix ver naast de roos.

Serie

What/If
Regie
Philip Noyce
Met Renée Zellweger, Jane Levy en Blake Jenner
Te zien Netflix, 10 afleveringen

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden