Plus

Westwood heeft nog niets aan radicalisme en opstandigheid ingeboet

Amsterdam heeft eindelijk een winkel van de Britse modeontwerper en activiste Vivienne Westwood, Queen of Punk. Echtgenoot Andreas Kronthaler: 'Ze is dwaas dapper en vrijmoedig.'

Het koppel Kronthaler-Westwood bij de show in Parijs van de zomercollectie voor 2018. Beeld Stephane Cardinale/Getty Images

Dame Westwood was zelf helaas niet bij de officiële opening van de Westwoodwinkel in Amsterdam. Druk met de wereld redden vanuit haar huis in de Zuid-Londense wijk Clapham. Maar de aanwezigheid van haar charmante echtgenoot Andreas Kronthaler maakte veel goed.

Eigenaar van de kersverse brandstore in de P.C. Hooftstraat is de Kroatische onderneemster Olga Rodionova, die aan de Keizersgracht woont. Eerder runde ze vijftien jaar een Westwoodboetiek in Moskou.

De huidige vraag naar authenticiteit geeft het extravagante Britse merk momenteel een injectie. Op de modemarkt wordt veel van hetzelfde aangeboden, onafhankelijke labels die een minder commercieel alternatief bieden, krijgen daardoor weer meer waardering.

In de Westwoodboetiek in Amsterdam worden vrouwen-, mannenkleding en accessoires verkocht, waaronder T-shirts en strapless avondjurken met Westwoods hoofd erop, een variant op haar iconische piratenlaarzen, én haar Climate Revolution T-shirt.

De winkel draait volledig op groene energie en het diner in het Moco Museum ter ere van de opening vorige week was uiteraard vegetarisch. Olga Rodionova: "Straks op weg naar huis nog maar ergens een hotdog halen."

Kranten als toiletpapier
Andreas Kronthaler (51) moet er een dag later in het Conservatorium Hotel, na een korte nacht die eindigde in de Exit Bar ('heerlijke plek, uitgesleten dansvloer, veertig jaar niets meer aan gedaan'), hartelijk om lachen.

Hij is immers al 26 jaar getrouwd met de 'Queen of Punk', die tegenwoordig haar invloed aanwendt als fervent mensenrechtenactivist en eco warrior. En dat gaat ver. "Sterker, het is ondraaglijk," volgens Kronthaler.

"Ik mag nauwelijks de afwas doen. Als de kraan twintig seconden doorloopt, draait ze 'm dicht. En ze gebruikt kranten als toilet­papier. Crazy." Geen overbodige uitgaven ook.

Westwood is fel tegen overconsumptie en anti-materialistisch, ze koopt volgens haar echtgenoot zelden iets van wat dan ook, draagt schoenen waar gaten in zijn gevallen gewoon door, doet alles op de fiets, weer of geen weer, én knipt persoonlijk zijn haren. "Niet dat ik daar blij mee ben. Ze doet er een eeuwigheid over en maakt er een zooitje van."

Klinkt als een nachtmerrie, maar nee, de geboren Oostenrijker noemt zijn huwelijk met Vivienne Westwood (76) nog steeds het beste wat hem is overkomen en praat vol liefde over haar.

"Als ze niet thuis is, voel ik een groot gemis. Eén of twee dagen overleef ik wel, maar daarna krijg ik ontwenningsverschijnselen. Ik heb haar meer nodig dan zij mij. We zijn a funny old couple."

Ze ontmoetten elkaar op de kunstacademie in Wenen in 1988 tijdens een gastles van Westwood en er was meteen een klik, zegt Kronthaler. Zij was op haar beurt eveneens onder de indruk van het talent van haar student en nodigde hem uit om zich op haar atelier in Londen verder te ontwikkelen. Vijf jaar later trouwden ze.

Dol op koeien
Na jaren achter de schermen gewerkt te hebben als haar rechterhand, stapte Kronthaler vorig jaar voor het eerst uit haar schaduw met zijn solodebuut als creative director van het merk. Gold Label, de naam van de eerste uniseks, semicouturelijn, werd gewijzigd in 'Andreas Kronthaler for Vivienne Westwood'.

Zíj stond daarop, niet híj. Westwood, die zelden nog interviews geeft, wilde dit keer wel kwijt dat haar geliefde een 'outreagous fenomeen van macht en poëzie' is. Kronthaler beaamt als kind al 'extreem charmant' te zijn geweest. Op de kleuterschool griste hij de sieradendoos van zijn moeder mee en deelde goud en parels uit aan meisjes in de klas.

Hij groeide op in het Zillertal in Tirol. En ja, als kind liep hij weleens over de alpenweiden in een lederhosen. Zijn vader was smid, moeder een boerendochter met een antiekwinkel, zijn broer is boer.

"Vorig jaar, tijdens een diner, heeft Vivienne hem nog geholpen bij de bevalling van een kalfje. Ze is dol op koeien. En op kruiswoordpuzzels trouwens."

En dat laatste is best geestig te noemen voor de vrouw die samen met haar destijds levenspartner Malcolm McLaren, manager van de Sex Pistols, verantwoordelijk wordt gehouden voor het succes van de punklook in de jaren tachtig en ooit haar ­Orde van het Britse rijk bij koningin Elizabeth ging ophalen zonder onderbroek onder haar keurige grijze mantelpak.

Dwaas dapper
Maar Westwood heeft nog niets aan radicalisme en opstandigheid ingeboet, of het nu gaat om haar label of misstanden aan de kaak stellen. Zo is ze een grote steun van de Greenpeace­campagne Save the Arctic. En droeg ze naar het Met Gala in 2013 op haar baljurk een enorme badge met daarop het gezicht van Bradley Manning, (destijds nog man en achter de tralies vanwege WikiLeaks) en het woord 'truth'.

"Vivienne is heel dapper," zegt Kronthaler. "Soms dwaas dapper en erg vrijmoedig. Zo waren we een keer uitgenodigd voor een chic event, waar ze geïntroduceerd zou worden bij de koning en koningin van Zweden.

Ik voelde dat ze op iets aan het broeden was. En ja hoor, het koningspaar betrad de kamer. Vivienne draaide zich met een ruk om en ging meteen in de aanval: 'Het is vreselijk wat jullie Julian Assange (de oprichter van WikiLeaks) aandoen.' Achteraf kan ik er om lachen. Bovendien, ik kan haar toch niet tegenhouden."

Fiona Hering is modejournalist bij Vogue Nederland en RTL Boulevard. Wekelijks deelt ze haar visie op mode.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met Het Parool?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van Het Parool rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@parool .nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden